寒冻华州降暴雨 驰援维农山街友

北加州分会  |  2021年12月9日
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作者常宏文

华盛顿州十一月降雨量惊人,寒冻中,志工紧急为洪灾中顿失所有的街友送暖。摄影/常宏文

每年十月份开始,华盛顿州就会进入雨季,每天在灰冷阴湿的天空下生活,当地人也早就习惯了,只是没想到2021年十一月初连日豪雨不断,许多地区的降雨量都进逼历史最高纪录,造成华州北部斯卡吉特河(Skagit River)水位暴涨,河边的城市维农山(Mt Vernon)遭遇近30年来最严重的水患侵袭,部分地区淹到四、五尺高,气阀小艇全部出动,在又冷又湿又臭又脏的水面上前进,或是操作着工程用的大型机械,救出惊险受困的民众和动物⋯⋯而住在河边的街友眼见大水扑来,只能转身逃命。

“有约四十多位街友就住在河边,他们的家当全都被大水卷走,急需帮忙。”当地居民史蒂文·西蒙斯(Steven Simmons)因“协助更生人重返社会联盟组织”(Community Partnership for Transition Solutions)而结识了慈济,和慈济西雅图支会有数年的合作关系;这次住在河岸树林里的街友遭逢变故,大水来时,瞬间就把他们的帐篷、睡袋及随身衣物都冲走。街友身无长物又无遮敝处,处境堪忧,史蒂文立刻联系慈济,寻求协助。

接获通知的志工先于11月19日,前往单趟一个小时车程外的灾区勘灾,了解到当地教会和居民都曾零星救济街友,但远远不够。“所以我们准备了帐篷、睡袋、卫生用品,还有保暖的全新外套、帽子、手套、袜子、慈济毛毯、围巾、雨伞、口罩等⋯⋯一起全部送过来!”慈济志工彭淑珠负责这次的发放计划,一个星期内西雅图支会志工动员备齐物资,在11月28日感恩节长周末,12位志工牺牲假期,冒着大雨展开驰援。

志工在一星期内备好街友生活所需物资。摄影/谢玉琴

霹雳啪啦的雨,没心没肺地持续下着,志工身着雨衣,在华氏近42度(摄氏约六度)的严峻寒冬中,于维农山学区的华盛顿小学(Washington Elementary School)侧门,冻着手吹出白色寒气,撑起发放账篷、摆放好物资。

有二十多位街友前来领取救急物资。图片来源/慈济西雅图支会

考虑到发放物资品项大又多,街友拿不了,志工特意准备大型塑料袋让街友使用,也确保物资能保持干燥。“慈济准备了许多的物资,提供给我们那些遭遇不幸的邻居们。”凯特·托雷斯(Kate Torres)带着儿子罗根·克鲁尼(Logan Croney)协助慈济发放。

我以前也曾无家可归,所以我希望借此机会尽一己之力,帮助我们的社区以及邻居们⋯⋯ 对我们来说真的是很有意义的经验,因为我们也曾经接受过别人的帮助。很感恩今天自己有了能力,可以换我们去提供协助及关怀。

社区居民 凯特

不只凯特,发放当日共有四位当地民众主动前来帮忙,还有位当地居民因为看到慈济无私地付出,特别带咖啡及甜甜圈过来。许多街友身穿被淋湿的外套、脚被包覆在湿答答的袜子和球鞋中,简直冻坏了!帐篷底下志工赶紧捧上热可可、咖啡、甜甜圈、三明治,街友的身心,这才渐渐暖和了起来。

经过大家的努力,短短一周内竟然就能完成物资发放!我很荣幸能和慈济合作,社区有你们真的是天大的福气,我非常感恩,也好珍惜慈济带来的每一项帮助!

慈济社区合作伙伴/更生人再教育课程创办人 史蒂文
社区居民为慈济发放带来咖啡点心,让街友暖身暖心。 摄影/常宏文
慈济与社区结合,在感恩节长周末守护受灾街友。图片来源/慈济西雅图支会

新年凝聚“心”动力!和慈济美国一同陪伴弱势家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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