奥克兰布雷斯山火 灾民从“心”开始

北加州分会  |  2021年9月24日
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视频/卢文忠、梁碧銮、Claire Yang、传源
作者/孙锦莲、林芷筠

2021年9月18日,波特兰慈济志工前往布雷斯山火重灾区赈灾。摄影/林金枝

俄勒冈州今年夏天,频频传出森林火灾,最严重的火场是布雷斯山火(Bootleg Fire)。波特兰慈济志工八月底前往灾区勘灾之后,9月18日在重災區布萊小鎮(Bly,OR)的体育馆内,办理发放。接获通知来领取的民众,让志工们觉得很特别,谈话过程中,这群在山林里离群索居、自给自足的一群人,是打从内心的乐观正向,没有怨天尤人。对于失去所有,还有人说,不过回归尘土罢了,因为他们选择在森林居住,原本就是克勤克难的生活,人生最珍惜的不是物质,而是“家人”⋯⋯

天降甘霖

13位波特兰慈济人走这一趟,车程必须五、六个小时,凌晨四点多出发,然而就在美西干旱一整年之后,竟然如此巧合,就在出发的这一天,天降甘霖下起倾盆大雨来了,正给大地带来渴望已久的滋润,也净化了大火烧毁产生的烟雾,呼吸一口凛冽的新鲜空气,给人们带来了希望。

和合互协作场布。摄影/孙锦莲
发放现值卡。摄影/林金枝

这次物资发放,除了现值卡外,还送出夹克26件、慈济环保围巾45条、环保毛毯49条、志工们亲手制作的多功能围巾103条、社区捐赠的袜子76双等。 其中特别一提的是,多功能围巾,是一群婆婆妈妈们组成爱心裁缝队,分工在各自的家中赶工缝制完成的。有的人还是利用下班之后的晚上赶工,大家为了灾民爱心串联,慈济人文学校家长也捐赠家里运动名牌的全新袜子衣物,还有的专程去大卖场买厚袜子,就是希望帮助灾民度过寒冬。

民众、志工发心,筹措全新衣物给灾民。摄影/林金枝
即将面对寒冬,为灾民带去柔软的环保毛毯。摄影/林金枝

终老

发放过程中,灾民回想起紧急逃难的惊惶,他们说,火势来得太急太快,像是“火车在跑”那样快速,短短45分钟,就把大片森林、房子等一切吞噬,烧成灰烬。即便什么都失去了,灾民眼中却没有绝望,一对结缡57年的安德森老夫妻让志工印象好深刻,他们说,此生有彼此已足够。

“我们在这里住了约12年,已结婚57年。当火烧起来时没有想到会这么快! 一收到需要撤离的通知,我们只有一个小时的时间,当时只能和老伴紧急逃出来,12年来的一切尽化为乌有。”81岁的理查德·安德森和克里斯汀·安德森(Richard Anderson and Christine (Cheryl) Anderson)喜欢当地的环境和与世无争的人们:“我们还是会留下来,我老伴想在这终老,即使什么都烧毁了,只要是她的愿望,只要我们有彼此,即使从头一砖一瓦的建起,都是值得的。”

喜爱大自然的当地居民,想在当地终老。摄影/林金枝

旧识

“执子之手,与子偕老”的还有一对结缡33年的理查森夫妇。迈克尔·理查森和克里斯汀·理查森(Michael Richardson and Christine Richardson ),因为儿子在山上买了地,所以他们搬来住,但各自盖了自己的房子,彼此可就近照顾,不过这场火烧毁了一切。

“虽然这些物质的东西被焚毁,但是很庆幸的我们大家都安好,这才是最重要的,连同我们的动物们,都存活下来——两只狗、两只猫、两只鸡,都活下来了! ”克里斯汀没有灾后的无助和慌乱,只有饱满的感恩之心,发放中和先生两人始终牵着手,眼神柔和而坚定。

这些物质不过是身外物。前几天我在想,这些被火烧毁的,不过是回归尘土罢了!家人平安才是最重要的,只要有人, 用心,就可以从“心”开始。

灾民 克里斯汀
从“心”开始,重新出发的理查夫妇。摄影/林金枝

她的乐观正向,也感染了所有人,敬天爱地的心,相信一切都会再好转,只要每个人彼此帮助,就像她和先生理查德,在情绪低落时,给予对方鼓励,加油打气!

这样暖心的人,原来和慈济是“旧识”!克里斯汀在未婚前,曾接触过佛教,学过诵经,在加州蒙特利公园地区(Monterey Park)曾到过慈济会所,知道慈济是良善的团体,所以当她知道慈济要来赈灾时,她很有信心的告诉左邻右舍,这是值得相信的慈善团体。她很开心能再度与慈济相遇,领了竹筒,感谢慈济志工来到这里,带来温暖和希望。

比我更需要的人

然而感动是双向的。灾后住在RV露营车上的艾德温(Edwin),即便损失惨重,仍拒绝接受慈济的帮助。“我已经有很多衣物毛毯了,所以想要把你们带来的毛毯留给比我更需要的人。”艾德温不只不拿毛毯,连现值卡也不收,因为他相信还有比他更需要这笔款项的人。

志工衷心佩服艾德温的豁达与大爱,鼓励艾德温还是收下现值卡,用在将来购买重建房子的材料,志工告诉他,不需要归还这笔钱给慈济,只要把这份爱继续传递给社区即可。

下午四点发放结束后,志工一路迎接灿烂的金色夕阳踏上返途,细细思量灾民的反应,内心深受鼓舞——对志工而言,这群灾民成了最好的人生导师,住在森林里的他们,习惯克难生活,看似一无所有,却心存感谢、正向面对。

凌晨四点出门发放晚上九点多才返抵波特兰,志工们收获满溢。摄影/孙锦莲

慈济紧急启动急难救助机制,前进灾区抚慰灾民,提供包括现值卡、环保毛毯、生活基本物资等,为受灾家庭分担压力和创伤。

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