硅谷志工发放现值卡 感恩节的丰盛祝福

北加州分会  |  2021年11月28日
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作者 /张今宝

感恩节前的周末早晨,慈济北加州硅谷志工于东帕洛阿图市社区食物银行所在处,为当地关怀弱势家庭,发放慈济现值卡。摄影/白斌一

“我要谢谢慈济志工和我一起来帮忙我们的社区,特别是慈济现值卡的发放,真的令我们的社区每个人非常感谢。”在北加州湾区东帕洛阿图市(East Palo Alto)成长居住的劳拉·哈金斯(Laura Haggins),在感恩节来临前的周末早晨,对前来社区食物银行协助发放,且对需要的关怀家庭捐助现值卡的慈济志工团队,说出她心中真挚的感谢。

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慈济硅谷志工团队,为东帕洛阿图市关怀家庭致赠慈济现值卡,送上感恩节前的温暖祝福。摄影/白斌一

2021年11月20日初冬,感恩节前的周末早晨,慈济北加州硅谷志工于东帕洛阿图市社区食物银行所在处,为当地关怀弱势家庭,发放慈济现值卡,希望在湾区于因疫情破坏供应链,导致物资供给吃紧,物价普遍上扬的环境中,协助食物银行与关怀家庭在准备即将到来的感恩节家庭团聚晚餐时,为他们的餐桌更添一份丰盛。

慈济硅谷志工在东帕洛阿图市社区食物银行协助居民领取食物,为即将到来的感恩节做准备。摄影/谢琇茹、张今宝、白斌一

周六早晨的发放活动,慈济硅谷团队共出动30位志工,负责现值卡与食物发放服务工作,为98户关怀家庭致赠慈济现值卡,送上感恩节前的温暖祝福。

慈济硅谷志工在东帕洛阿图市社区为关怀家庭致赠慈济现值卡,送上佳节祝福。 摄影/谢琇茹、张今宝、白斌一

物价高涨 感恩节晚餐准备困难

劳拉现为东帕洛阿图市食物银行的负责窗口,主要工作为志工服务和食物分派的管理;近几年来因硅谷慈济志工支援社区食物银行发放工作而互相结识,两年前劳拉加入慈济社区志工行列,成为东帕洛阿图社区第一位本土慈济社区志工,进一步与慈济志工协同当地学区学校合作,深入以西裔低收人口居多的东帕洛阿图市当地社区,发掘需要的弱势学生家庭,给予持续的生活关怀。

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劳拉于两年前加入慈济志工行列,成为东帕洛阿图社区第一位本土慈济社区志工。摄影/白斌一

2021年病毒疫情在北加州湾区虽已见趋缓,但因为通膨物价上扬不仅为经济弱势家庭带来沉重压力,食物银行在预算限制下筹措物资更是面临相当的挑战;感恩节即将来临,如何协助社区家庭与学区学生能够取得足够的食物,让感恩节的团聚晚餐能够丰足圆满,成了物价升温的2021年,东帕洛阿图市低收家庭,一个迫切需要解决的生活课题。

劳拉表示:“物价上涨,汽油涨了,牛奶涨了,鸡蛋涨了,乳酪涨了,所以现值卡可以多少帮忙这些家庭所需要的。”劳拉特别提到,在准备感恩节家庭团聚晚餐时,关怀家庭可以用现值卡添购餐桌上的配料加菜。

发放这一天,劳拉特地穿上慈济志工制服,以慈济社区志工身份和所有参与志工们,一起来帮助自己的社区乡亲,眼角间的神采显露出劳拉以身为慈济家庭一分子的喜悦,劳拉衷心地期盼:“希望我们的社区家庭都能有一个完美的感恩节,在收到食物银行提供的食物,和慈济现值卡后,他们应该都能开心地享受今年的感恩节晚餐。”

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劳拉与慈济志工们在社区食物银行合作服务,共同来帮助自己的社区乡亲。摄影/白斌一

关怀家庭 祈盼幸福的感恩节

安娜贝尔· 韦尔塔 (Ana Bel Huerta)是在2020年疫情期间,经由当地学区工作人员转介给慈济志工关怀的学生家长,除了就读小学的女儿之外,安娜贝尔还有一位就读高中的儿子,不幸在暑假诊断出罹患脑部疾病,情况严重,多次进出医院接受放射性化学治疗,疫情打击加上儿子治疗疾病所需,这一个西裔低收家庭在经济和生活上,都面临十分艰辛的挑战。

硅谷慈济志工在了解安娜贝尔一家的情况后,立即展开关怀,除了提供每个月经济资助,志工们并每月两次购买营养健康食物,希望在治疗期间提高他的免疫力,抵抗病魔。感恩节前夕,定期访视的志工特地邀请安娜贝尔前来食物银行领取食物与现值卡,为家人的感恩节团聚预做准备。

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安娜贝尔在慈济志工邀请下,前来食物银行领取食物和现值卡。摄影/白斌一

露易莎·洛佩兹 (Luisa Lopez )的丈夫于2020年疫情期间因确诊染疫,一家人被迫全部在家隔离,所幸受到硅谷慈济志工在隔离期间和隔离后的温暖关怀,一家人得以坚强面对疫情对工作、经济和身心上的巨大挑战。

2021年初,露易莎应慈济志工邀请参加慈济线上西语岁末祝福,看到慈济志工在证严上人的精神带领下,深入全球各地为需要的人提供及时的援助,深受感动的露易莎即联络熟稔的硅谷慈济志工:“我也想学习证严上人的大爱精神,当一个有能力为人服务的志工。”之后,露易莎总是把握机会,和大女儿一起在社区内担任志工为西裔邻里乡亲服务。

发放这一天,露易莎前来领取食物和慈济现值卡,也在现场说出她的感恩和对大家的祝福:

我真的非常高兴,感到十分幸运。愿上帝保佑每一人,也感恩上帝帮助我,让许多人来帮助我和我的家人们,疫情后我们的收入都受影响减少许多,有了慈济现值卡,真的对我们提供更多的帮助。

社区志工 露易莎·洛佩兹
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露易莎前来领取食物和慈济现值卡,将用现值卡添购食物,为家人准备感恩节团圆晚餐。摄影/张今宝

志工大集合 大学生投入发放行列

感恩节前的食物银行和现值卡发放工作,硅谷慈济志工不仅延续一直以来与在地社区志工的合作,更邀请邻近东帕洛阿图市的斯坦福大学(Stanford University )学生,前来加入志工服务行列,为社区民众发放食物。

七位斯坦福大学慈青社学生前来食物银行帮忙发放工作。摄影/张今宝、白斌一

萝珊娜·亚容(Roxana Arjon)是斯坦福大学大四学生,从高中开始就热衷于志工服务工作,进入大学后,因与校内慈济青年志工社(简称慈青社)社长梅·耶伊(May Aye)同住宿舍而结识,也因此加入慈青社,与更多志同道合的朋友们参与社区服务。

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萝珊娜(图右)在斯坦福大学慈青社长梅·耶伊(图左)的邀请下加入慈青社,一起参与社区服务。摄影/张今宝(Christina Chang)

感恩节前的社区发放,萝珊娜和其他六位慈青社同学一起前来协助发放,萝珊娜同时也担任西语翻译。萝珊娜看到社区中许多需要帮助的家庭时,她以一种“感同身受”的心情,来为需要的人提供服务,萝珊娜说:“能够来到这里真是一件好事,因为我能说西语,因此我的出现,可以和他们(关怀家庭)说话沟通,更重要的是他们能感受到外界有人愿意进入社区来提供援助,同理他们的处境,让他们感到更自在,这是我积极想做的事情。”

感恩节的前夕,志工为需要的家庭,送上食物和慈济现值卡,在硅谷的初冬煦日照耀下,彼此更送上一份温暖的佳节祝福;走出社区食物银行,每个家庭的车上满载着对2021年感恩节的殷殷期盼:“感恩节快乐(Happy Thanksgiving )!”

志工群像。摄影/张今宝、白斌一

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