发放返校大礼包 宣导厨余回收新规

北加州分会  |  2022年9月14日
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采访/谢琇茹、许永志、邱益闻/加州东帕洛阿图报导
作者/谢琇茹

硅谷慈济志工为东帕洛阿图社区弱势家庭学童捐赠衣物与学校用品。摄影/邱益闻

2022年8月13日,北加州夏日的清晨在和煦的的阳光下仍有一丝凉意,慈济志工在位于东帕洛阿图市(East Palo Alto)的卡斯塔诺小学(Costano Elementary School)迅速整理打包各种蔬果,准备向已经大排长龙的民众进行发放。因为通货膨胀、物价飙升,来领取食物的居民比以往更多,志工们也加快作业,加速发放。

欢喜领取开学大礼包

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坊间物价飙升,来领取食物的居民比以往更多,大排长龙。摄影/谢琇茹
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推着装满食物的自制推车,老先生缓步走回家。摄影/邱益闻

校园中的另一个场景,慈济志工为“快乐返校日”(Back to School)发放做准备,全新的衣服、鞋子、背包及口罩等物资,是为个案家庭的学生的开学礼物,让他们在新学年开始之际,能够穿上新衣、新鞋和有充足的学用品,快乐上学,好好学习。

一周之前,志工们已将200件上衣和100双鞋子分别打包好了。摄影/谢琇茹
志工借着竹筒岁月的介绍教导孩子积小善成就大爱,把善念落实在生活中。摄影/邱益闻

20位志工从联络个案家庭开始,逐一询问孩子们的鞋子和衣服尺寸和他喜好,并到各个商场耐心寻访品质与价格都理想的鞋子和衣服。前后共一个多月的时间,终于为100位学童准备好两件上衣,一双球鞋和一个新背包。

在发放个案中有好几个孩子都是“幸稫校园”贝拉海文小学(Belle Haven Elementary School)的学生,常常在礼物兑换商店“豹爪子商店”(panther paw store)中看到慈济志工为学生服务,今天来领取返校用品又看到慈济志工,立即高兴地打招呼,而且学校即将开学,大家很快地又可以在校园相见了。

孩子试穿新鞋走一走,确定是否合脚。摄影/邱益闻
约书亚(Jesus) 和妹妹艾丽安卓(Alejandra) 都是幸福校园贝拉海文小学的学生,和妈妈一起来领取衣服和鞋子。摄影/谢琇茹

响应政府法规,回收厨余

除了发放返校用品,现场还设置了环保摊位,倡导如何根据加州政府的法规来处理家中的厨余;加州政府从今年一月开始实施全美最大规模的强制住宅厨余回收计划,所有加州居民需要将厨余和食物渣滓放入绿色的庭院废弃物回收桶(green waste container),而不是一般垃圾桶,以避免厨余被送去垃圾填埋场(landfill),因腐烂而产生破坏大气环境的甲烷,助长温室效应。

志工特别设置了环保摊位,宣导如何根据加州州政府的法规处理家中的厨余。摄影/邱益闻
家长和孩子们专注地听志工解说如何厨余回收摄影/邱益闻

在环保摊位上,志工们解说可以回收的厨余种类,说明生活中容易混淆的类别,例如腐烂的食物、油品、茶包,餐厅外带食品的包装盒等等,并示范如何适当处理厨余,再放入回收桶中,让参加“快乐返校日”发放的个案家庭,可以了解厨余回收计划的重要性。

志工将厨余回收说明传单及厨余回收袋(compostable bags)整理成一份一份的资料,让个案家庭可以带回家详细阅读,并使用附赠的厨余回收袋,开始回收家中的厨余;厨余回收袋是使用植物制成的,能够百分之百分解成为堆肥,让垃圾造成的温室气减量。

另外,志工也提醒大家,政府将在2024年强制执行这个计划,届时将对未遵守规定的家庭将处以罚金。今后,志工们将持续在社区推行宣导这项厨余回收计划,希望居民都能够将厨余回收落实在生活中。

孩子你永远在我心中

三姐弟一起来领取衣服、鞋子和背包。摄影/邱益闻

跟爸爸法兰西斯克(Francisco)一起来领取返校用品的三姐弟,就读于慈济“幸福校园”计划的贝拉海文小学五年级的马特奥(Mateo)和一年级的迪亚哥(Diego),以及即将升上高中的安娜贝儿(Annabel),一直是慈济志工长期关怀的家庭。去年年底,他们的妈妈因急病往生,法兰西斯克从事打扫清洁,收入微薄,一家人住在车库改装的租屋中。今天,法兰西斯克眉头深锁,忧心忡忡地告诉志工,房东不愿意继续租房子给他们,一家人不知该何去何从;志工请他宽心,并在发放活动结束后与他详谈,研究如何给予协助。

单亲家庭的安娜(Ana)在2020年5月因疫情成为慈济的关怀个案,她做着好几份清洁工作,辛苦的维持家计。2021年8月,安娜就读高中12年级的儿子阿贝尔(Abel)因剧烈头痛被查出脑癌末期,她辞去工作照顾重病的儿子,慈济志工除了定期家访,补助每月的生活费,并根据安娜提供的购物清单,定期为阿贝尔购买各类有机蔬果、豆类和谷物,希望能透过健康营养的食品,帮助阿贝尔抵抗病魔。通过大家的努力,阿贝尔的病情一度稳定,随后开始恶化,年轻的生命于今年三月嘎然而止。在这令人痛心的时刻,一直陪伴着这个家庭的志工们,适时给予安娜一份安心的依靠,帮助她和家人逐渐走出悲痛。

人医会医护志工吴圆娥博士于阿贝尔生前进行家访,关怀他的病情。摄影/谢琇茹
安娜把阿贝尔的相片挂在胸前,旁边是小女儿尤丽安娜。摄影/谢琇茹

在儿子罹患癌症时,慈济提供援助,当儿子过逝时,给我安慰;他们总是照看着我,并询问我是否需要什么帮忙,他们总在我的身边,让我觉得自己不是孤单一人。

感恩户 安娜

安娜把阿贝尔的相片挂在胸前,宛如孩子还陪伴在她的身边。今天,她带着小女儿尤丽安娜(Yuliana)来领取返校用品,同时也带来装满零钱的竹筒,捐给慈济。这是安娜第四次捐赠的竹筒,她满怀感恩的说:“我很感谢慈济在我很困难的时刻,给我很大的帮助,所以我也想一起来帮助别人,我由衷的感谢一直陪伴我们的慈济志工。”

安娜还要赶回去上班,带着女儿依依不舍地和慈济志工道别,生活还要继续,安娜在慈济志工的陪伴下,走过疫情困境和亲人离世的种种,即使依然困难,仍不忘装满竹筒,把钱捐给生活困难的人。这份爱的力量已经在无限的扩展,也将会通过慈济志工的努力付出,继续陪伴更多有需要的人同行。

志工向家长们详细解说家州政府从今年开始实施的垃圾分类新法。摄影/谢琇茹
志工将新鲜的蔬果食物分发给感恩户。摄影/邱益闻

【希望点灯,用爱铺路:慈济美国2022慈善感恩音乐会】

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