打包圣诞礼物 冬令发放小惊喜

北加州分会  |  2021年1月4日
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作者 /谢琇茹

志工许世杰确认礼物上贴的名字和个案家人符合。摄影/谢琇茹

12月12日清晨一大早,一辆硅谷地区的食物银行(Second Harvest of Silicon Valley)卡车缓缓地驶入了东帕洛阿图(East Palo Alto)的瑞文斯伍德中学 (Ravenswood Middle School),送来今天要发放的食物,一如往常的每个星期六,当地居民志工与慈济志工熟练的打包各类食品,然后一一送到得来速 (drive through)领取食物居民的车上。

食物银行卡车缓缓地驶入了东帕洛阿图的瑞文斯伍德中学 ,送来今天要发放的食物。摄影/谢琇茹
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慈济志工施蔼珊送发放食物到得来速 (drive through) 领取食物居民的车上。摄影/谢琇茹

时间不到早上八点钟,停车场上已经停满了等待领取食物的居民车子,自从疫情爆发以来,领取食物的家庭暴增了两倍以上,相较于疫情一开始,食物银行提供食物的丰富性以及数量,已经减少了很多,甚至连国家农业部也开始支援食物银行,送来了一箱箱的食品,当地志工简称为“川普食物箱” (Trump Box)。这个星期的川普食物箱有马铃薯、起司、牛奶、优酪乳及芹菜,还有一封来自白宫川普总统的关怀信。持续多时的新冠肺炎灾情已经严重消耗了社会资源,弱势团体越来越无法负担生活的开支,同时又要面对激增的感染人数,以及几近崩溃的医疗系统,大家所面对的是一个极其严峻的冬天。

新冠疫情燎原 慈济急驰援一箱箱的川普食物箱 (Trump Box) 。摄影/谢琇茹
这个星期的川普食物箱有马铃薯、起司、牛奶、优酪乳及芹菜,以及一封来自白宫川普总统的关怀慰问信。摄影/谢琇茹

新冠疫情燎原 慈济急驰援

由于慈济志工长期在东帕洛阿图服务,每个星期六早上都到当地食物银行服务社区,了解今年疫情以来当地居民的辛苦后,决定对生活困难的居民伸出援手,协助他们走过疫情。

今年五月慈济志工对当地新冠病毒感染病患及家庭提供紧急财务纾困计划,之后进入中长期的关怀,八月时发放防疫及关怀物资,平时也定期关怀这些个案家庭,尽最大的努力予以协助,帮助他们走过疫情。

十二日这一天,当食物银行志工忙着打包与发放食物,在校园的另一边,另一群慈济志工正迅速地布置礼物发放现场,准备对这些个案家庭做冬令发放,预计将发放225份礼物,包括个人的圣诞礼物以及家庭的关怀物资。

志工许世杰和姜汝勤布置礼物发放现场。摄影/段岱佳
冬令发放预计发放225份礼物,包括个人的圣诞礼物以及家庭的关怀物资。摄影/段岱佳

发放时,志工们亲切地为每一家前来领取礼物的个案家庭说明礼物的内容,确认每一位家人都有礼物,有些个案家庭八月的时候曾经收到慈济的香积饭,还会跟志工分享使用香积饭心得, 如同老朋友见面般亲切,慈济志工对他们而言,是一群可信赖,关怀他们的朋友。

慈济志工方宝珠平日喜爱绘画以及美工,利用先生公司回收的纸板,为这次的发放活动制作了两只栩栩如生的驯鹿以及载着礼物的雪橇,加上挂满吊饰的圣诞树,为发放现场增添了许多圣诞节快乐的气氛,成为许多个案家庭拍照留影的地方。

志工方宝珠制作了两只栩栩如生的驯鹿以及载着礼物的雪橇,深得个案家庭的喜爱。摄影/方宝珠
三位智利籍的慈济翻译志工在发放活动结束后,也开心地在驯鹿圣诞装饰旁照相留影。摄影/谢琇茹

食物银行发放活动结束后,慈济志工马不停蹄即刻赶往一位个案家庭,雅芳Avon,化名)在发放前一天告诉志工她的家人又再次感染新冠肺炎,必须在家隔离无法出门,志工决定帮忙把礼物送过去,为他们加油打气、祝福她的家人早日康复。

志工翁秀玉把礼物放在索尼娅家门前。摄影/谢琇茹
索尼娅开门向志工挥手致谢。摄影/谢琇茹

冬令发放 社区全员启动

面对这一场巨大的传染病浩劫,让平日生活清苦的家庭更是雪上加霜,此时社区居民的互助互爱发挥了强大的作用,为这些难以为继的家庭注入一股支撑的力量,如同上次八月份慈济在东帕洛阿图食物银行的防疫物资发放,此次十二月的冬令发放,桑尼维尔(Sunnyvale)社区的慈济志工也是总动员、一起准备发放物资。其中有很大一部分的发放物资,是由社区志工亲手制作或认养购买,口罩是防疫必需品,这次社区20名志工及慈济高中团学生再次制作了500多只大人及小孩的布口罩,还贴心的缝制了特大号尺寸的布口罩,因为此地有不少居民是东加王国(Kingdom of Tonga)的移民,身形高大,使用一般尺寸的口罩有些太小,所以这次的冬令发放便多准备了特大号的口罩。

志工林秀芬是东帕洛阿图幸福校园的志工,在八月及十二月的个案发放也帮忙缝制了许多布口罩。摄影/张家扬
约翰(John)来自汤加王国,时常戴着慈济志工八月防疫物资发放送给他的布口罩,约翰身形高大,使用一般尺寸的口罩有些太小。摄影/谢琇茹

由于个案家庭经济的拮据,可能没有多馀的资源让全家过圣诞节,许多志工纷纷认购了圣诞礼物送给他们,慈济为45个个案家庭的每一位成员,按照他们的性别、年纪、身形大小准备了超过200份客制化的礼物。慈济志工从十月份开始联络所有的个案家庭,除了关怀问候、确认他们平安健康之外,主要是询问他们衣服的尺寸以便为他们准备冬衣。负责个案济助的志工翁秀玉表示:“语言的沟通是一项不小的挑战,目前百分之七十的个案案主仅能以西班牙语沟通,我们必须安排西语翻译志工在旁协助,碰到几次翻译志工人手不足无法沟通时,我试著用谷歌翻译(Google Translate)把简单英文文意翻译成西班牙语,用简讯方式沟通,也得到了他们的回应。”

桑尼维尔(Sunnyvale)社区总共有50位慈济志工认养了100份礼物,志工蔡昭瑛表示:“我和先生都70多岁了,没法出门去服务社区,非常高兴有这个机会认养礼物,尽一点心力。”一些认养礼物的志工不方便出门购物,也不熟悉网上购物,就请代购志工帮忙。志工陈怡玮平日忙着照顾一对年幼的儿女,非常乐意利用空档时间帮忙上网代购,收到订购的礼物后需要在礼物上贴上个案家人的个别编号,可爱的大女儿简粲真上周刚满三岁,也认真地在一旁帮忙贴上个别编号,同时会很虔诚的说一句:“祝福那个别人。”因为妈妈告诉她这些礼物不是买给她的,而是要帮助别人,并且鼓励简粲真要祝福这些人,真是一位有智慧的母亲。

三岁的简粲真认真地帮妈妈在礼物上贴上个案家人的个别编号。摄影/陈怡玮

发放前连续两周慈济志工在志工朱曼芽家中包装及整理每一份礼物,不论是个别家人的礼物、家庭过节物资或是因应每个家庭人数、年纪包装的自制口罩,每一个包装袋上都细心的贴上了个案家人的名字及编号,并附上一张志工以英文或西班牙文亲笔书写的圣诞卡,除了祝福语,还有一句证严法师的静思语,鼓励他们勇敢的面对困难、坚持下去,期待志工所有的努力能为这些辛苦的家庭带来一些快乐与希望。

帮助染疫家庭渡过难关

发放当天早上,杰夫(Jeff,化名)刚下班便和太太一起来食物银行领取慈济的物资,他们是今年来到美国的无证移民,他们并没有合法的居留身分,今年八月太太感染了新冠肺炎住院,急需帮助。当地学区转介杰夫到东帕洛阿图食物银行寻求慈济的帮助,一个月之后,杰夫和两个小孩也感染了新冠肺炎,全家染疫,慈济紧急提供财务补助以及防疫物资帮助他们度过困难。杰夫表示,他昨天半夜开始上班,虽然只是一份夜工,但这是他在疫情发生以来找到的第一份工作,他非常的珍惜,虽然下班后即刻赶过来领取礼物有一点累,但还是非常的高兴,觉得未来的生活会越来越好。

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慈济志工曹迪中亲切的与大卫打招呼。摄影/谢琇茹
慈济志工曹迪中接待大卫和太太,除了送礼物给他们,也和他们分享西班牙文的慈济期刊。摄影

伊凡吉尼娜·欧佩塔(Evangelina Opeta)是一名医疗助理,专门帮病人测试新冠肺炎,五月时不小心也被感染。伊凡吉尼娜是一位单身母亲,家有两名幼儿,四岁的小儿子有严重的心脏病,小家庭急需帮助,后来由孩子幼稚园一位善心的老师代为向慈济请求协助,慈济为她提供了财务补助以及防疫物资。

十月时志工翁秀玉在一次例行的电话关怀中,得知伊凡吉尼娜正在加州大学旧金山分校附属医院(UCSF Medical Center)的手术房外,等待儿子完成长达八小时的心脏手术,非常的无助与担心。由于经济困难,在儿子住院期间,伊凡吉尼娜每餐都是吃孩子剩下的医院食物果腹,翁秀玉从电话中了解伊凡吉尼娜的困境后,即刻联络旧金山志工黄淑云以及吴圆娥第二天一同前往关怀,翁秀玉带来了补助金及慈济香积饭和香积面,帮助这位母亲解决燃眉之急,志工廖圆娥正是该医院心脏开刀房的护士,她以专业的知识抚慰了伊凡吉尼娜,让她安心。

伊凡吉尼娜表示:“我曾感染了新冠肺炎,好不容易痊愈了,然后又遇到儿子心脏开刀的挑战,这对我们来说真的是很困难的,因为没什么人可以帮助我们,在医院里面只有我自己和孩子, Michelle打电话问候我近况如何?是否需要什么帮助?等我回复她我的困难时,他很快就和其他志工来到医院看我,带来了一些东西给我,包括财务补助以及食物等,在这个疫情时刻,蜜雪儿真的帮助我很多 ,我非常的感谢她。”蜜雪兒(Michelle)就是负责个案济助的慈济志工翁秀玉。

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志工曹迪中向伊凡吉尼娜介绍志工制作的布口罩。摄影/段岱佳
志工曹迪中向伊凡吉尼娜介绍志工制作的慈济香积饭。摄影/段岱佳

安娜 ( Ana, 化名)和先生都是南美( South America)的无证移民,因为疫情的关系双双失去了工作,后来先生终于在洛杉矶找到一份临时工作,暂居洛杉矶父母家,五月时先生连同父母以及兄弟姐妹七人全部染疫,安娜经过学校的转介,向慈济寻求帮助。慈济志工紧急提供了财务补助,在八月时慈济志工发放防疫物资给安娜的时候,同时送一个慈济竹筒,告诉她竹筒岁月的故事、小钱也可行大善,她很感动,铭记在心。

这次的发放安娜带了满满的竹筒回来,她非常感恩慈济在她很困难的时候帮助她的家庭,如今先生康复了,她希望自己也同样能够帮助其它有需要的人。慈济志工非常感恩安娜回馈助人的善心,在致赠礼物时,同时也给安娜另一个新的竹筒,鼓励她继续助人行善,让更多人因为她的爱心而能得到帮助。

还有一位个案家庭莉莉(Lily,化名),同样有着攒小钱行大爱的那份心。

我来自萨尔瓦多,一个非常贫穷的国家,只需要一点钱,人们就能得到很大的帮助,慈济竹筒岁月的故事让我感动,希望我的一点力量能帮助到其他困苦的人。

個案家庭 莉莉

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个案家庭维吉尼亚将竹筒交给志工翁秀玉。摄影/段岱佳
个案家庭玛莉亚向志工刘妤婷及翻译志工依莉莎白(Elizebeth)说明捐竹筒的原因。摄影/段岱佳

每一个慈济志工帮助过的家庭,都是志工们在东帕洛阿图社区播下的一颗爱的种子,假以时日,当因缘成熟,这些种子会发芽丶成长,自助助人,变成一股能够帮助人的力量,很高兴看到善的种子已经开始萌芽,慈济志工将持续陪伴关怀,让社区的爱循环不息!

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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