马里布农村遭受山火和疫情煎熬的赤贫家庭

美国总会  |  2020年11月16日
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真善美志工/曾慈慧、黄光宇、李素贞、骆淑丽、高铭哲/南加州报导
作者/骆淑丽

慈济志工把装着纾困金的现金卡信封交给伍尔西山火受灾户奥斯卡·帕孛罗(右)。摄影/骆淑丽

2018年11月8日伍尔西山火(Woolsey Fire),对加州洛杉矶县(Los Angeles County)和文图拉县(Ventura County)造成毁灭性灾难,烧毁39,234公顷土地,摧毁1,643座建筑,造成3人死亡,超过29万的居民被迫疏散。两年过后,慈济志工在10月22日再度到伍尔西山火灾区探访,关怀山火灾民在新冠肺炎疫情时期的生活。

何处可得温饱

慈济美国总会的志工开了一个多小时的车,带着红十字会提供的纾困基金,抵达位于马里布男孩女孩俱乐部(Malibu Boys & Girls Club)。行经火灾肆虐过的地区,处处可看到整地和房屋重建的工程正在进行着;但是也有已烧得片瓦不存的荒地,空留破落的门扉与断垣残壁,受灾屋主或许正等待政府与保险公司的理赔,期待获得下一个重新站起来机会,还有家庭干脆在原址放上一辆露营休旅车(RV)先行暂居。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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志工开一个多小时的车到伍尔西山火灾区的马里布。摄影/骆淑丽
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10月22日慈济志工到马里布男孩女孩俱乐部进行发放。摄影/骆淑丽

有些受灾家庭已按部就班回到过往的生活轨道,有些属于社会基层的农工或劳工家庭,因无情的大火,改变了原本安稳的生活,失去工作,也失去了住所,灾后只剩微薄的打工收入,要供给一家多口的生活所需,捉襟见肘地勉强过日子。还尚未从山火打击下复原,严峻的新冠肺炎(COVID-19)疫情又肆虐,让家庭经济雪上加霜,700多个重病、年迈、单亲的弱势家庭陷入赤贫深渊,甚至不知道下一餐在哪里,何处可得到温饱。

在灾难频传的艰难时刻,人们需要的社会救济与援助项目均不同,各个不同的非营利组织与慈善单位互相合作,发挥各自的专长,提供灾民教育提升、灾难营救、职业训练等协助。红十字会基于多年来与慈济的合作与信任,提供慈济美国200,000美元进行伍尔西山火灾后济贫扶困专案。

纾困金带来的希望

伍尔西山火已过去两年,但灾区仍有许多尚未重建的火场旧址。摄影/骆淑丽
在进行发放前,男孩女孩俱乐部也在门外设置登记台。摄影/骆淑丽

早上10点,民众陆续来到发放地点,在进行洗手、量体温等防护工作后,志工为其登记、填表、核实资料。民众向志工叙说着自己的悲惨遭遇和不幸故事,志工虽然无法上前拥抱安慰,但倾听已让他们多日来的压力与情绪得以释放。当社区关怀员和志工递给居民现金卡,并说明来源与使用方法时,他们的脸上充满了感激喜悦,因为一份500美元的生活纾困金,可立即用来付帐单、买食物和生活用品等,解除一时的困境,让灾民感到被关怀和呵护,重新燃起对未来的一丝希望。

慈济美国与红十字会从今年二月开始,展开伍尔西山火灾区家庭的扶贫项目,并在疫情发生后加强对受灾户和日薪家庭的援助。鉴于疫情影响加州居民多采居家上学和办公的模式,受灾家庭较过去增添更多的额外家庭支出。因此慈济美国志工特地在秋季班上课期间,与当地学区合作针对最需要援助的学童家庭举办此波发放,包括先前10月15日在圣塔莫尼卡(Santa Monica)男孩女孩俱乐部的发放,这波针对伍尔西山火灾区家庭的发放,总共嘉惠了132个家庭。

这几年来,慈济志工持续协助约翰·缪尔小学(John Muir Elementary School),从学区赠书、火灾扶困到新冠肺炎,志工一路支持与陪伴该校的学生和家长。他们特地制作了感恩卡交给志工,虽然没有精美的纸张和华丽的词藻,但简单的色彩线条与诚挚的话语,已表现他们发自内心对慈济志工伸出援手的感谢。

受助者也能助人

原本有自己事业的奥斯卡·帕孛罗(Oscar Pablo),因疫情影响几乎没有工作机会。他家中有三个嗷嗷待哺的孩子,慈济的纾困金可让他一家重获新生。他当场领了三个竹筒,希望教导孩子将来有能力时,要懂得回馈社会。

身患癌症的桑蒂·塞尔纳遭受山火和疫情双重打击。摄影/骆淑丽

右脚穿着辅助鞋、拄着拐杖步履维艰来现场的桑蒂·塞尔纳(Santy Cerna),因山火和疫情影响失去工作,身罹癌症的她没有健康保险,加上父亲刚因癌症过世,家人陷入极为痛苦的深渊。疫情大流行期间,她因生病无法工作心情更为低落,此时慈济志工送来慈悲与关怀,让她对未来再度怀抱希望。

这个组织(慈济)的确打动了我的心,因为它不仅是慈悲的团体,还教导我们这些需要帮助的人,也可以回馈社会,这真是令人惊讶。我认为你们是一个伟大的组织,感谢创办了这个特殊的基金会,让受助者也能展现惊人的能力,非常感谢!”

伍尔西山火受灾居民 桑蒂·塞尔纳

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格洛丽亚·阿亚拉(左)、奥斯卡·阿玛亚(中)和约瑟琳·米娜(右)顺道挑选合适的鞋子。摄影/骆淑丽
约瑟琳·米娜也想存钱帮助有需要的人。摄影/骆淑丽

格洛丽亚·阿亚拉(Gloria Ayala)带着18岁的儿子奥斯卡·阿玛亚(Oscar Amaya)和小侄女约瑟琳·米娜(Joseline Mina)来领纾困金。格洛丽亚微笑看着孩子挑选到合适的鞋子,平静的说:“日子虽然艰辛,但是我随时教导他们要感恩,接受生活中的正能量。”小约瑟琳很高兴提早领到一双鞋作为圣诞节礼物,她领取一个竹筒,答应存满钱后要送回来再继续去帮助更需要的人。

四年前移民美国的奥斯卡,即将进入大学就读,作为第一代移民,他清楚意识到要改善家庭生活,接受高等教育是最快最好的的方式。肩负着家庭的期望,开朗阳光的他坦然面对困境:“经历火灾和疫情大流行,虽然日子很艰困,但是很幸运的是,大家在一起互相帮助,非常感恩慈济的帮助。”

上天赠送的礼物

因丈夫离世经济状态陷入困境的克莱门汀·佩雷斯(Clementine Perez),感谢红十字会和慈济志工的帮助。她领取了竹筒承诺说:“我会尽力填满这个扑满,再把它送回去给你们。我会每天放一个铜板,让这些钱能够去帮助别人,就像你们帮助我们一样。我要拥抱你们,希望像这样的协助会不断地增加。”

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克莱门汀·佩雷斯丈夫离世家庭经济很困难。摄影/骆淑丽
从事美容工作的卡特里娜·波拉克因疫情暂停工作。摄影/骆淑丽

两年前,卡特里娜·波拉克(Katrina Pollack)因山火失去了一切,疫情让从事美容工作的她,工作暂停而失去收入。家中三个孩子在疫情期间在家学习,她必须在家中照顾孩子的学业和准备三餐,生活艰困,幸好有慈济给的纾困金,马上解决她的燃眉之急。

接连受到山火和疫情打击,多拉·阿姆沃西奥(Dora Amhvocio)和丈夫都减少了工作,收入锐减生活异常困苦。她开心地拿着纾困金现金卡说:“这就像上天赠送的礼物,我们打从心底感恩收到它。我将利用这笔钱来付帐单、买食物,还有为女儿买一些生活必需品。”

多拉·阿姆沃西奥很开心领到现金卡。摄影/骆淑丽

拿到现金卡,米雷亚·阿巴卡(Mireya Abarca)当场哭了出来,悲伤地讲到因为失业很久,没有工作收入,真的非常绝望。在困顿的日子中,有慈济、红十字会和童军俱乐部的帮忙,让她感到好温暖。

慈济人文的软实力

慈济美国总会长期深耕社区,从投入“欢喜来读书”(Everybody Reads)的学校赠书活动,一直到2018年南加州发生大型山火,慈济人蓝天白云的足迹遍布受困的区域。这一波发放由学区过滤最需要协助的贫困家庭,提供位于圣塔莫尼卡的家庭100美元的食物现金卡;协助马里布极度贫困的家庭500美金生活纾困金,帮助社区中最需要的家庭能度过难关。

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在马里布伍尔西山火灾区,部分家庭已开始重建家园,也有用露营车暂代住家的居民。摄影/骆淑丽
仍遗留许多尚未整理被山火全毁的家园残骸。摄影/骆淑丽

慈济美国总会副执行长曾慈慧表示,首先要感恩合作伙伴:红十字会、联合基金会(United Way)与很多加州的基金会,因为他们的赞助慈济才有机会把这一份爱传出去。当志工们在圣塔莫尼卡男孩女孩俱乐部发放时,接触到许多平常没有机会交流的跨宗教族群,当他们看到穿着蓝天白云制服的慈济人来关怀,发放100元的食物券,民众自然而然地发挥心中的赤子之情,用笔、用纸、用彩色的图案,来说谢谢慈济。

因红十字会而促成慈济在社区的急难救助走得更广,得以深入社区抚慰众生。证严法师提醒我们“感恩、尊重、爱”,这一份慈济人文的软实力,是让慈济最被人看到的亮点。

慈济美国总会副执行长 曾慈慧

马里布社区经过伍尔西山火破坏,加上新冠疫情冲击,许多家长失去工作没有收入。慈济与当地男孩女孩俱乐部合作,走入社区关怀近750户的家庭,过去3年来经由家访,从中确认200户家庭列属极度赤贫状态。因此本次发放慈济志工亲自把每一张现金卡递给有极度需求的家庭,雪中送炭协助他们解决紧迫的经济问题,让家中能供应温暖的餐点喂饱孩子。

马里布男孩女孩俱乐部总负责人凯西·厄纳斯特。摄影/骆淑丽

马里布男孩女孩俱乐部总负责人凯西·厄纳斯特(Kasey Earnest)解说,外界都以为马里布是一个富裕社区,但其实当地是一个农村小社区,没有医院、警局和社福机构,居民组成非常多元,也有着经济地位较低的族群。

凯西指出,男孩女孩俱乐部在当地为儿童和家庭提供服务。大约两年前该处发生了伍尔西山火,许多学生失去了家,他们的保健中心专业人员立刻承担社区危机顾问的角色,为失去家园的家庭提供数百小时的危机咨询,让对未知事物恐惧及苦苦挣扎的孩子重获平静,从那时起他们一直以健康中心的角色,为整个社区提供精神健康和保健服务。

结合众人的力量

四年前因当地没有社区中心,人们必须到很远的地方获得咨询服务,因此居民和男孩女孩俱乐部共同募款集资成立“健康中心”。马里布男孩女孩俱乐部健康中心负责人蓝迪·古德曼(Randi Goodman)说:“社区的弱势团体仍陷在伍尔西山火的影响中,我们努力帮助他们从疫情中恢复,试图让生活恢复原状。现在很多家庭仍然失业,正努力让孩子在网上上学与重建家园。或许还要三年才能恢复元气,因此我们非常感谢慈济的发放,这确实是很大的帮助,让这些居民脸上再度充满笑容,感到有希望。”

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

马里布男孩女孩俱乐部健康中心负责人蓝迪·古德曼。摄影/骆淑丽
男孩女孩俱乐部社区关怀主任苏根·康斯坦萨(左)持续协助慈济关怀当地受灾户。摄影/骆淑丽

男孩女孩俱乐部社区关怀主任苏根·康斯坦萨(Siugen Constanza),一路陪伴着受灾居民面对艰困的重建历程,同时在社区传递慈济竹筒岁月的故事,并深深被慈济美丽的故事所感动。她透露自己也经历过新移民的艰辛,特别能感受居民们的辛酸,现在能够贡献力量帮助邻里,她做得踏实又欢喜。

阿什利·罗德里格斯(Ashleigh Rodriguez)是男孩女孩俱乐部附属学校的老师,回想起当初山火造成的损坏她仍心有余悸,加上疫情让社区家庭经济更加困顿。她说:“了解慈济竹筒的意义后,我经常和儿女、学生们分享,希望大家能付出并结合众人的力量,帮助受困的人能重新再站起来。”

男孩女孩俱乐部附属学校的老师阿什利·罗德里格斯(右)也遭遇可怕的山火。摄影/骆淑丽

无情的山火摧毁了建筑物,可怕的疫情改变了人们的日常生活,在失业率持续攀升、社会经济低迷之际,慈济志工将持续汇聚爱心能量,陪伴着弱势族群走过坎坷,用爱鼓励他们迎向未来的阳光。

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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