疫中风雨同路 激起爱的涟漪

纽约分会  | 2021年9月6日
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作者 /秦惠仪

8月8日慈济纽约长岛支会举办首次结合食物发放与义诊的大型活动。图为足科医师王大卫帮病人看诊。图片来源/慈济长岛支会

纽约长岛人医会在2021年8月8日台湾父亲节当天,举办了第一次历史性结合慈善食物发放及医疗义诊的大型活动。这也是自2020年三月新冠情爆发以来,人医会的义诊在几乎停摆状态中,首次恢复提供医疗服务,惠及急需关照的社区民众。

慈善组自去年四月开始的蔬果发放中,把握机会深入了解社区中弱势家庭,尤其是西语裔的需要,募集善心人士的捐献,购买新鲜蔬果进行每月一、两次的发放。今年在志工努力下获得社区食物银行提供免费食物,因此可以维持固定一个月两次,在会所进行的食物发放,这都是靠有心又有愿的志工无畏艰辛,“疫”起关怀的亮丽成果 。

这次为了让民众能一次获得更多的照顾,并让更多志工有付出的机会,决定结合两个活动一起办理。食物发放与义诊的各项目负责人事前多次开会,彼此交换意见,力求找出最好的活动流程与人流路线。以不影响社区的宁静,充份利用人力与场地资源,并提供最优质的医疗服务为原则。开会时虽常有意见不一的时候,但都能达成圆融的共识。当天活动,大家充份配合,在岗位上发挥一己的良能。

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物理治疗。摄影/黄怀贤
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新冠疫苗施打。摄影/黄怀贤

与您有约

纽约的疫情因变种病毒有上升趋势,人医会负责人杨廉医师说:“在发送邮件和短信给医师及护理人员时,因为疫情的严峻,不知道有没有人意愿来做义诊,但惊喜的事发生了!大部分参与义诊的医生在48小时内都确认可以前来,各科的大医王齐聚一堂。护士、眼科和牙科的志工更是新旧联手,一起照顾社区民众的健康。”

到了活动当天,又有挑战,八月炎热的季节,本应是人人都汗流浃背,但当日的气象预告却是整天大雨滂沱。

“当天清晨起床,外面的雨声不断,很担心志工会不会因此而缺席?”志工郭碧莲先是担忧,随后即提起正念:“慈善医疗两个团队,之前很用心的筹备规划,下雨是给志工多一分的考验,一切一定会顺利的!”

果真大雨没有浇熄志工的热情,一大早就风雨无阻地陆续到来,还有临时出现的志工。香积组的志工从150份餐点增加到200份。大家无私付出的心,克服了当天所有的困难。帐篷外的志工,为照顾户撑着伞,陪他们将食物拿到车上;帐篷内的志工,在帐篷上雨水滴答的响声中,一如往常,井然有序,用心的将要发放的食物放在箱子里。在郭碧莲眼底,她看见此时人人都在菩提中。

现场的笑声融化在雨声中,雨水化成法水,柔软了每位菩蕯的心,是那么的贴近与宁静,这不就是佛陀教导我们的,心宁静、心就明,智慧开吗?

慈济志工 郭碧莲
大雨滂沱中的义诊。摄影/黄怀贤
贫困家庭负担不起的牙医治疗。摄影/黄怀贤

内有疫情升温的压力,外有大雨滂沱的担忧,让志工体会先让雨水洗涤心灵的尘垢,再用阳光来温暖人心的法喜。前来领取食物又同时可以参加义诊的民众,感动地说,慈济不只温暖了他们的肚子,还召集到这么多有爱心的医生,牺牲宝贵的假期,来照顾他们的健康,实在很感恩。

菩萨雨中行

协助西语族裔第一个难题是语言的障碍,但是有“爱”就无“碍”。医疗合作伙伴“天主教健康服务”(Catholic Health Services),安排了在旗下Mercy医院服务的西语志工凯罗琳娜·古维拉(Carolina Guevara)来协助。在四个时段的食物发放前,都有介绍慈济的活动。凯罗琳娜负责用西语介绍慈济,包括义诊和纽约大爱眼科车的服务项目。

在Mercy医院服务的西语志工凯洛琳娜,在活动中看了两个多小时的影片,并用西语翻译介绍慈济。摄影/秦惠仪

“我曾多次参加医院举办的义诊活动,看到社区民众因为没有合法身份或医疗保险,有病也不敢就医,再加上疫情影响,健康情况真的很令人担忧⋯⋯”凯洛琳娜认为这次在社区中不但发放食物,还为大家带来免费医疗咨询和诊断,对需要家庭有非常大的帮助。她当下也看了很多有关慈济的短片,更进一步了解慈济的慈善与医疗服务:“满满的感动,希望下次还有机会再来。”

玛贝儿很兴奋地从手机中找出在2019 年回到花莲参加营队活动时的照片。左后方是当天她带来的朋友富兰克林。摄影/秦惠仪

另外志工韦佳欣也接引了一群热心的西语裔志工投入翻译行列。玛贝儿·史瓦瑞兹(Marbel Suarez)已经加入西语志工行列一段时间了,她很兴奋地分享,在2019年回到花莲慈济精舍参加营队活动时, 有幸看到证严法师。8月8日当天,她带来了远住在布鲁克林区的朋友富兰克林·维拉玛(Franklin Villamar),这是他第一次参与慈济活动。富兰克林是两年前从厄瓜多尔移民来美的西语人士,为了生活,他白天做水电,晚上则在超市上班:“我很感谢有机会来到美国。这两年,我遇到了很多好人,也得到帮助。今天我好欢喜能被安排在报到处,有机会帮助受助家庭翻译并填写表格,真的很好。”

每个人,都因为某个人或某件事,认识了慈济,携手成就了当天的善举。在布朗士护理医院担任足部外科医师的王大卫(David Wong,D.P.M.,BronxCare Health System),在2020年三月新冠疫情于纽约大爆发、口罩短缺时,看到慈济志工持续送医疗物资给医护人员,深受感动。这次义诊,他义不容辞接受慈济的邀请来为民众服务。

我很爱慈济,它是一个很好的组织,(慈济)去年捐口罩给我服务的医院,所以我想回馈。

医师 王大卫

坚毅的南希

现场还有一位非常特别的人,当所有人看到她的到来,既心疼、又佩服。

慈济西语裔志工南希·提度亚纳(Nancy Tituaña)2020年六月在食物发放时遭酒驾人士撞上,这位发心助人的志工,意外变成车祸中要截左肢的人,成为身心灵受到莫大冲击而需要关怀的照顾户。她的经历印证佛经中所说的“生命无常”。自意外发生后,她都在医院接受治疗,直到今年一月才能回家疗养。8月8日这天,对她而言意义深重:“这是我在意外发生后,第二次离开家门。”这句话,让人感受到她陷入的伤痛与阴霾,是多么的巨大。可幸的是,个性开朗的她,在言谈间还能不时听到她爽朗的语调与笑声。

谢谢慈济永远支持最需要帮助的人,在我出车祸以后,能够依靠慈济是一种幸福的动力。

西语裔志工/照顾户 南希
南希感谢有慈济这样不分种族的慈善组织。摄影/秦惠仪
宗传师父为南希针灸。摄影/韦佳欣

长岛人医会召集人张家炘是复健师,每星期必到她家关怀并提供复健服务。在他多次的鼓励下,南希终于报名参加了这次复健、针灸及洗牙的义诊服务。问她第一次尝试针灸的感觉如何?她说:“这是我生平的第一次,总是要试试看。感觉不错,希望对我的疼痛有帮助。”看到她克服恐惧,离开轮椅下楼梯的身影,让人醒觉,虽然人生中有很多无奈的第一次,有人陪伴鼓励,日子会好过一些,但最终,路,还得靠自己走。

不缺席的“新”力军

8月3日志工吴书娴与先生,因工作关系从德州达拉斯移居纽约。之前她在芝加哥读书时,已经完成培训并受证成为慈济委员。她是一位注册护士。到达纽约的第三天,虽然航空公司遗失了她的行李,在尚未安顿妥当的情形下,她就马上投入法拉盛的蔬果发放。8月8日,她又和丈夫一起参加长岛的义诊发放,让人医会添加了一位年轻的生力军。每到一个新地方,她很容易就融入当地慈济的大家庭,法亲家人也自然而然地把她当作子女般来关照。

另一个可喜的现象是,在这次义诊中,接受培训而成为牙医助理的志工,有明显年轻化的趋势,有的更是慈诚委员的第二代。医疗志工里,也有医师的子女前来参加义诊的行列。

新生代志工加入。摄影/黄怀贤
第一次来参加义剪的志工庄敏芬,为受助者打造亮丽外表。摄影/黄怀贤

守护健康守护爱

这次活动也包含法亲关怀的医疗服务,给在疫情期间不太敢出门看医生的慈济家人提供咨询的服务,提醒大家要守护健康还得要靠自己做起。四岁的林宇澄跟着爸爸来看牙科,他说:“我看到我的牙齿有很多黑点点,我要洗牙。”为民众提供卫教的健康常识和提高守护健康的意识,也都是人医会的工作目标。

一天的活动下来,总共有42个照顾户前来领取食物,75位挂号义诊,其中40位接受洗牙服务,12位拿到新配的眼镜,并有4位注射了疫苗,15位接受理发,看诊人次超过120位。这次出席的志工有121位,一同为这个历史性的活动,画下一个圆满的句点。

在疫情和风雨中,聚集这么多的志工、医师和护理师。事前筹划准备,事后整理归位⋯⋯的确是一件不容易的事,但当居民特意摇下车窗,与我们感恩道别的那份喜悦,我们的心也就暖了。

慈济志工 陈其俊
121位志工动员为法亲与长岛当地的西语裔社区,注入爱与关怀。摄影/黄怀贤

不论一个人的国籍、种族、宗教或社经地位,只要有医疗的需要,慈济均为其提供医疗服务。

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