疫情寒冬的感恩节 慈济毛毯用爱裹住街友

美国总会  |  2020年12月3日
Play Video

真善美志工/高铭哲、骆淑丽/洛杉矶报导
作者/骆淑丽

志工万金利(左)把毛毯递给有需要的街友,获得对方欢喜的赞许。摄影/骆淑丽

被昵称为“黄金州”(Golden State)的美国加州,百余年前是人们向往成就美国梦的淘金圣地,现在因全年阳光普照气候宜人,更成为全美街友汇聚落脚的天堂。2019年加州无家可归人口统计显示,街友人数大幅增加16%,高达15.1万人流离失所,街友问题高居美国各州之冠。

寒冬中困顿的街友

今年因为新冠肺炎(COVID-19)疫情影响,人们工时减少收入锐减,再加上房价与房租不断飞涨,导致愈来愈多加州居民无力负担房租而被迫流落街头。针对疫情期间无家可归的居民暴增,州长盖文·纽森(Gavin Newsom)实施防疫措施的紧急庇护所拖车项目(trailers for emergency homeless shelters program)让街友可暂时栖身,但是节节攀升的失业率让加州经济状态更加恶化,街道上常常不经意就会看到衣衫褴褛或是背着背包漫无目的行走的街友。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

TzuchiUSA-hq-Winter blanket distribution_0001_20201119惠提爾公園遊民毛毯發放_駱淑麗IMG_1378
有需要的民众欢喜领取慈济环保毛毯。摄影/骆淑丽
TzuchiUSA-hq-Winter blanket distribution_0002_20201119惠提爾公園遊民毛毯發放_駱淑麗_MG_1428
流落街头的民众所有家当都堆在购物车内。摄影/骆淑丽

序进入十一月的冬季,南加州虽然没有飘雪,但气温明显下降,日夜温差大,入夜后气温约在摄氏10度左右或是更低,就算是窝在屋子里,也叫人忍不住要缩起身子打个寒颤。

在这种天气里,想到有无数街友露宿街头,或是睡在荒野、河滨、公路桥下简陋搭建的棚屋,饥肠辘辘面对阵阵寒风,还要提防蚊虫与野生动物土狼和蛇的干扰,每一夜都无法好好安眠,慈济人心中都为他们感到辛酸无奈。

体恤街友在寒冬之际生活不易,慈济美国总会志工在11月19日和11月26日接连两个周四,在南加州洛杉矶县地区两个游民聚集的公园处,举办冬令发放活动。

与洛杉矶县督察苏丽丝合作

慈济志工11月19日再度到惠提尔峡谷公园进行冬令发放。摄影/骆淑丽
洛县第一区督察苏丽丝(左)到慈济摊位感谢志工的参与。摄影/骆淑丽

11月19日慈济爱满地联络处的志工,前往位于南爱满地地区的洛杉县惠提尔峡谷公园(Whittier Narrows Recreation Area),第四度与洛杉矶县督察苏丽丝(Hilda L. Soli)合作,加入为街友提供服务的行列。

当天公园的一角有十二个不同单位设摊,准备好感恩节午餐、移动淋浴车、流感疫苗、新冠肺炎测试站、住房援助、健康保险、御寒衣物等资源,慈济志工也在此设摊提供90条环保毛毯和90条围巾,希望街友们在寒夜中,有暖暖的毯子和围巾可以御寒。

美国前劳工部长、现任洛杉矶县第一区督察苏丽丝是该项活动的主办者,她和慈济有多年的合作关系,非常肯定慈济对社区的贡献;她感念慈济美国在疫情期间,持续捐赠个人防疫物资、进行食物发放及对街友的照顾等的杰出服务,特地颁发褒扬状给慈济。活动期间她亲自来到慈济摊位感谢志工的努力付出,更肯定地表示她对慈济秉持环保理念制成的环保毛毯印象深刻,她一直记在心中并常推荐慈济参与其他环保或慈善活动。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

活动现场有提供街友盥洗沐浴的移动淋浴车服务。摄影/骆淑丽
提供街友施打流感疫苗和新冠肺炎检测的服务。摄影/骆淑丽

当志工刚把摊位设置好,立刻就有人上前询问,志工立即将毯子和围巾送上,并解说慈济环保毛毯制作的故事,借此机会宣导环保概念。街友因长期流落街头更需要相互扶持彼此帮助,有的街友在自己领到一份毛毯后,惦记着朋友也有需要,腼腆地要求多带一份给无法到现场领取的朋友。

河道旁草丛勉强栖身

在2020年感恩节当天的11月26日,志工们一早来到了欧文戴尔市(Irwindale),进驻到拥有圣盖博河滨步道(San Gabriel river trail)的洛县拉里奥集结区公园(Lario Staging Area),准备再一次进行冬令毛毯发放活动。

邻近山边位置偏僻的拉里奥集结区公园。摄影/骆淑丽
河道区域游民以简陋棚屋栖身的小聚落。摄影/骆淑丽

相较于栖身在接近住宅区惠提尔峡谷公园的街友,能较容易获得社区教会或慈善组织的支援,在圣盖博河道旁矮树与草丛间居住的300至350位街友,由于地点离市区较远生活更加不易,能获得的社会资源也相对较少。

状况好点的街友仍保有车子或帐篷,晚上睡觉尚有顶盖与稍微温暖的铺盖,较不担忧土狼、虫蛇侵扰,但这一带的街友多数毫无家当,很多人平日是直接就躺在草丛间稍微平整的地面歇息,到了寒冷的冬夜更加难以入眠。

慈济人是第一次到圣盖博河滨步道进行发放,当日活动在步道入口处进行,入口处大树旁设有一间厕所以及不同组织设立的展摊。许多街友已聚集在此享用着慈善单位提供的感恩节餐点,部分街友吃完后正在领取衣物和背包等用品。志工设好摊位摆放出环保毛毯、围巾、毛帽、手套与盥洗用品牙刷牙膏等物资,立刻有人上前来领取。

部分街友还有车子或帐棚可遮风挡雨。摄影/骆淑丽
慈济志工首度进驻拉里奥集结区公园进行发放。摄影/骆淑丽

有机会要走入人群

街友们欢喜地抚摸着柔软、温暖的环保毛毯和围巾,纷纷向志工表示河道区域在晚上太冷了,这份毛毯真是及时的礼物。牙刷、牙膏也是很受欢迎的物品,负责邀集社区团体提供服务的公益团体“山麓厨房”(Foothill Kitchens)发起人之一的卡萝尔·戴利(Carol Daley)说:“这里的街友非常需要牙科服务,因为他们蛀牙等牙齿问题很严重,希望将来能与慈济合作,为他们提供牙科义诊服务。”

志工廖文坊指出,最近天气变冷,慈济回收宝特瓶制成的毛毯和围巾,对街友而言是非常珍贵的物资。志工在发放毯子时,都会解说这是经过环保回收的塑胶,再制作产生的产品,不只是保护环境,对许多人来说更是非常实用的东西。严重疫情的关系,很多商店关门了,游民问题会变成社区相当长久的问题,慈济人能够做的,除了毯子发放以外,例行食物发放,也是相当有意义与社区非常需要的事。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

组织该项活动的“山麓厨房”发起人之一的卡萝尔,希望未来与慈济长期合作。摄影/骆淑丽
志工廖文坊(右)向街友亨利(左)说明慈济环保毛毯的制作过程。摄影/骆淑丽

证严法师教我们,有机会要走入人群,体验我们所看到,到处都有比我们更苦难的人,自己也感到很幸运有机会能够帮助别人,这是相当快乐的事情,能够为社区的一点力量,心中感到非常的喜乐。

志工 廖文坊

志工万金利前阵子身体不适住院治疗,才出院没多久。原职是大厨的他不但马上恢复网络推素烹饪课程《主厨到您家》,更把握机缘参与发放中。看到街友收下物资,他欣慰地说:“疫情让很多人失去工作没有收入而流落街头,希望大家一起来帮助他们,让他们能度过这个困难的冬天,也让社会能稳定下来。”

志工魏力行在疫情期间负责线上聚会音控工作,精研佛法日日分享静思晨语的心得,本次也抽出时间来一起去付出。他认为,看到大家在这里一起奉献心意,这是最重要的。这份对人对社区的关心和爱,是疫情中最能让人心振奋的事。

洛县督察苏丽丝颁发褒扬状给慈济美国,由志工谭健芬代表领取。摄影/骆淑丽

岁末年终的温暖

杰佛理·格尔南(Jeffrey Gelnan)还打着零工有微薄收入,他曾试着去租屋让生活稳定下来,但多数屋主拒绝他们夫妻租住一个房间,所以他和妻子勉强窝在狭小老旧的厢型车内过夜。他表示,自己很想摆脱当前的状态,毕竟住在车内要煮些东西吃都很困难,但自己真的能力有限,平日他只能尽己所能去伸出援手,帮助比他更需要协助的街友们。

已经流浪两年的亨利·奥尔蒂斯(Henry Ortiz),固定在周四会到活动现场沐浴清洁。原本他和母亲相依为命,但自从母亲往生后,他便开始流落街头,他很感恩社区慈善单位每星期四提供食物和移动淋浴车供大家盥洗。当天拿到慈济人送的温暖毛毯,他在晚上便能睡个暖和的觉。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

杰佛理表示自己努力想回归正常生活。摄影/骆淑丽
参与11月26日发放的志工团队。摄影/骆淑丽

过去开卡车维生的理卡多(Ricardo J.R),自从发生车祸后视力受损,腿部无法自如活动而失去了工作能力,在用光所有积蓄后沦为街友。他向志工展示着身上的纱布,感恩地说:“是上天让我能活下去,每一天醒来我都很感谢。幸好还有公司保险,让他还能继续接受治疗,很感激你们(慈济)提供毛毯,也很感谢所有提供协助的单位。”

在富裕的美国社区暗角处,仍有许多弱势族群等待着援助;持续的疫情和低迷的经济环境,让更多低收入家庭求助无门,在岁末年终之际,慈济美国期许更多爱的能量汇聚,给予无助地人们一丝温暖,扶持着他们能站稳脚步,有一天能再重回正常生活。

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

更多新闻故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁