让南加内陆低收入家庭能备妥感恩节餐点

美国总会  |  2020年12月15日
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真善美志工/陈修文、陈重久/南加州报导
作者/钱美臻

慈济美国总会11月22日重返德尔瓦列候中学进行蔬果发放。摄影/廖淑娟

美国人重要的年度大节之一“感恩节”(Thanksgiving),是亲友团聚过节的重要日子,感恩节大餐也是犹如华人传统春节年夜饭般隆重而丰盛。慈济美国总会的志工想到2020年因新冠肺炎(COVID-19)疫情影响,许多美国人失业、家庭经济出现问题,全家人可能没有能力准备好感恩节餐点,内心相当不忍。

圣伯纳汀诺暴增的失业率

德尔瓦列候中学邀请慈济人到该校举行食物发放。摄影/廖淑娟

地处南加州内陆圣伯纳汀诺县的大城市圣伯纳汀诺市(San Bernardino),近年来一直是加州最贫穷的大城市,相较于今年11月圣县失业率为9.1%,去年同期失业率为3.9%,可以想见此区家庭,在疫情冲击下,生活面临了许多挑战。

美国慈济总会在2016年11月起,与圣伯纳汀诺市学区合作在印地安泉高中(Indian Springs High School)开办南加内陆地区的食物发放项目,2017年1月增加琼斯小学(Juanita B Jones Elementary)的发放站;持续多年的食物发放,在今年2月受疫情影响短暂中止,但5月起便恢复在琼斯小学每月一次的蔬果发放。

慈济在圣伯纳汀诺市的蔬果发放,成为该市低收居民缓解生活重压的依托,每回发放前两、三小时已有许多民众前来等候。2018年末之际,慈济志工曾受邀至圣市德尔瓦列候中学(Del Vallejo Middle School)为该校的贫困家庭,举办过一场特别的食物发放,今年秋季因疫情影响民生的关系,德尔瓦列候中学校方再度与慈济联系,询问慈济人是否能为该校特别需要援助的家庭,提供一场感恩节前的蔬果发放。

德尔瓦列候中学校长(中)与教职员一起协助本次慈济的发放。摄影/廖淑娟

经过与校方沟通,美国慈济总会确认该社区居民95%为低收家庭,且有一定比例的家庭居无定所,在感恩节之际这些家庭确实有迫切的需求,决定11月在例行的琼斯小学发放外,增设11月22日在德尔瓦列候中学发放200份蔬食的冬令救济活动。

再度来到德尔瓦列候中学

时隔多年慈济再度来到德尔瓦列候中学发放,获得该校主管的重视与肯定,校长与二位副校长,及十多位教职员和学生,都来到现场协助蔬食发放。大家一起招呼来领取食物的家庭,引导车流井然有序地进入发放点,志工合作着把每户可领到的两箱蔬果放入车内,最后赠上温馨地节庆祝福话语,冬日的户外发放现场虽然寒风不断,但慈济人真诚地关怀让居民心中暖洋洋的。

德尔瓦列候中学校长杰奎琳·曼纳(Jacqueline Maner)在现场也挽起衣袖,忙着把食物搬上车。她欢喜地说:“很感谢慈济为社区带来这么多美好地礼物。我知道慈济一直有和学区其他学校,持续合作举办慈善发放活动,很高兴经由双语社区资源协调员居中联系,能和慈济一起为众多家庭在节日前带来祝福。也希望这次建立的伙伴关系能往前迈进,继续合作。”

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德尔瓦列候中学校长杰奎琳感谢志工到该校举办发放。摄影/陈修文
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德尔瓦列候中学校长杰奎琳感谢志工到该校举办发放。摄影/陈修文

该校双语社区资源协调员安娜·拉米雷斯(Ana Ramirez),主要任务是为社区低收入家庭寻求各种资源的援助。能说英语和西班牙语的她,主动向学区请求支援,促成了本次的特别发放,当天她也来到现场用语言专业协助民众获得相关信息。

我知道慈济是一个非营利的慈善机构,很感激慈济能提供这么好的食物给社区的小孩及家庭;尤其是在岁末节庆期间,很多家庭都特别需要这样的帮助和祝福。

德尔瓦列候中学社区资源协调员 安娜·拉米雷斯

推动慈少课业辅导项目

负责当日发放项目的志工队长张璇儿在发放现场,不忘将“慈济青少年(慈少)课业辅导团队”(TSTT)介绍给该校和学区的主管们。她详细说明“慈少课业辅导团队”由品学兼优的慈少组成,他们秉持着热诚的态度、善良慈悲的心,提供偏远贫乡及低收入社区小学生一对一的课业辅导,课程内容包括文史数理等学科项目。

慈济志工张璇儿向德尔瓦列候中学介绍慈济。摄影/廖淑娟

张璇儿同时带领志工们与居民沟通,借着感恩节前夕发放的机缘,吸引更多民众一起来付出。在登记组协助的志工林宜蓉解说,她除了协助民众登记之外,会同时发放口罩给居民,并提供志工登记表与慈济简介,详细介绍慈济并邀请邻里居民一起来做志工,协助社区内更多有需要的人。

张璇儿表示,这场节日前的食物发放,对志工和民众意义重大。慈济和社区与学区合作的发放非常圆满顺利,最大的收获是招募到14位本地居民承诺担任志工,希望将来能在此募集到更多人一起来回馈社区,也期许慈少能进入学区设立学生课业辅导项目。

帮助居民准备过节

志工热心帮助车子抛锚的居民维吉妮亚(中)。摄影/廖淑娟
志工用两车对接方式帮维吉妮亚车充电。摄影/廖淑娟

当天的发放过程顺利流畅,但曾一度出现意外的小插曲。家中有七口人的居民维吉妮亚·伊利桑多(Virginia Elizondo),开着车到发放场地后却熄火无法前进,看到前面的车已经移动往前去领食物,动弹不得的她急得满脸焦虑。

这时志工郭济隽知道维吉妮亚的困难之后,立刻开车过去,在两辆车电池上对接充电缆绳,顺利地让维吉妮亚的车再发动起来;同时另一组志工帮忙去发放站提出两箱食物,放入她的车子内,让她顺利带回食物。在回家前她笑着说,这些食物对她和家人的帮助很大,非常感谢志工们的援助。

崔西·卡斯楚(Tracy Castro)表示自己每周三天会来学校领免费餐点,因此得知慈济的蔬果发放活动;在家家户户准备过感恩节的前夕,领到这么多食物大大减轻她的负担。胡安·瓦尔迪维亚(Juan Valdivia)说,孩子在该校上学,因此他们家收到发放的通知,他很感谢慈济捐赠这么多食物帮助社区家庭,让他可以喂饱他的孩子们,他心中充满了感恩。

慈济志工带领本土志工双手合十为居民奉上祝福。摄影/廖淑娟
志工赠送慈济英文季刊给本土志工,希望让他们更了解慈济。摄影/廖淑娟

佳节前夕慈济人牺牲准备过节的时间,来到社区帮助有需要的家庭,获得足够的物资欢喜迎接佳节,志工更付出用人与人之间温暖的情谊,让陷入困境的民众缓解徬徨无助的心。看到民众领取食物后焕发光彩的笑脸,志工们体悟到证严法师所说:“生命的意义在服务,生活的价值在奉献。”心里不由得也变得轻松快乐。

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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