一加一大于二的爱 与警察共同守护社区

美国总会  |  2020年11月23日
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真善美志工/高铭哲、骆淑丽、蔡松谷/南加州报导
作者/骆淑丽

美国总会志工冒雨在11月7日进行圣盖博市的食物发放。摄影/骆淑丽

因疫情影响经济的因素,今年九月慈济美国总会首度在南加州华人社区的圣盖博市(San Gabriel)举办食物发放活动,获得社区居民广大回响。经与市府和学区协调运作后,11月7日再度进驻圣市的“加百利诺高中”(Gabrielino High School)进行发放,嘉惠300户弱势家庭。

慈济二度进驻圣盖博发放

十一月初南加州刚进入雨季,平日难得下雨的洛杉矶地区清晨下起了细雨,温度随之骤降至摄氏15度。美国总会的志工因早在一个月前,便计划要在圣盖博市二度举办食物发放,为避免居民失望,尽管下雨天候不佳,但仍决定如期举行。

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志工报到首先要量体温。摄影/蔡松谷
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进行发放前的内容说明与分组。摄影/蔡松谷

发放日一早,志工便在现场集合,众人合力把打包好的300份物资放置妥当。上一次有来帮忙的圣盖博市长市长丹妮丝‧曼查卡(Denise Menchaca)、西圣盖博谷基督教青年会(YMCA of West San Gabriel Valley)首席执行长瓦莱丽·戈麦斯(Valarie R. Gomez)、圣盖博市警局和阿罕布拉学区等单位的代表,也因认同慈济对社区提供的服务,亲自到场协助发放。

此次依旧采用得来速模式,在寒风细雨中,志工精神抖擞的热情迎接到来的家庭。九点开始发放,排队等候的车辆缓缓驶进学校停车场,志工引导车流依照规划好的路线前进,以人、车安全为原则,让民众井然有序的领取一箱干粮和一箱新鲜蔬果,内容物包括罐头、米、面、豆子、苹果、马铃薯、洋葱等。

志工准备发放用的文宣杂志。摄影/蔡松谷
在慈济说明页上订上静思语书签。摄影/蔡松谷

持续帮助该社区的西圣盖博谷基督教青年会,是协助促成慈济美国进驻圣盖博市的地区团体,因近期的交流合作后,他们了解到慈济的慈善工作不仅仅是发放食物,也开始进一步通过转介急需援助的家庭,协助慈济人深入服务社区。

被赶离租屋的家庭

在收到紧急求援后,瓦莱丽转介了伊维特·妮兹(Yvette Niz)一家给志工认识。三个月前生下第三胎女儿的伊维特,因疫情关系和先生都失去工作,没有收入付不起房租,被房东赶出家门。夫妻俩和三个女儿只能窝在车上睡觉,直到最近先生找到临时工一家又租了新住处,但家里除了一个冰箱外一无所有。

伊维特·妮兹(左2)带着女儿来寻求援助,志工不但递给她毛毯,更赶紧去拿手套等御寒用品给她和女儿。摄影/骆淑丽
西圣盖博谷基督教青年会首席执行长瓦莱丽·戈麦斯(右)向志工引介需要援助的家庭。摄影/骆淑丽

伊维特带着孩子来到发放现场时,似乎因为寒冷她缩着身体提到,先前一家人被赶离租屋处时,他们先租用一个小储藏室放家具和生活用品,但之后缴不出储藏室租金,私人用品都被拍卖。现在虽然有新的落脚处,但家里欠缺桌椅和床铺,三个孩子要趴在冰冷的地板上写字睡觉很辛苦,希望慈济和基督教青年会能协助他们。

美国总会慈善干事志工吴如真和谭美萍了解伊维特一家的困境后,现场商议除了提供她发放较多的蔬果外,谭美萍还特地赶去慈济爱满地联络处,拿来一些御寒衣物与现金卡。当爱满地联络处负责人陈健递上六条毛毯给伊维特,志工交给她现金卡并说明如何使用后,伊维特激动得不停地说:“谢谢!太感谢了!”

听完慈济现金卡使用方式后,伊维特·妮兹(左)激动地拥抱志工。摄影/骆淑丽

很感谢慈济所做的一切,不仅提供食物,也鼓励我们不断努力尝试,只要愿意向外求援,相信就有人会帮助我们。

聖蓋博居民 伊維特·妮兹

另一名收到瓦莱丽通知来到现场的居民是辛蒂·布拉德肖(Cindy Bradshw),她说:“我的家人都失业了,(发放)对我们来说是很大的帮助,我非常感谢。”

与警察一起守护社区

看到慈济人帮助了有急需的伊维特和辛蒂,瓦拉里由衷地感动,学着慈济人对着吴如真合十还不够,更忘情的打破防疫原则拥抱了志工,她喃喃地说:“多日来一直担心伊维特和辛蒂,看到慈济能解决他们的困难,瞬间我的忧虑终于可以放下。”之后两人也寄了邮件给瓦拉里和志工,表达她们无限的感谢。

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圣盖博市警局趁着慈济发放,领了十份物资去关怀区内有需要的家庭。摄影/骆淑丽
圣市警局警队长费边·瓦尔迪斯(左)带领警员把食物送到有需要的居民家中。摄影/骆淑丽

圣盖博市警局不但出动警车负责现场的维安工作,警队长费边·瓦尔迪斯(Fabian Valdez)向志工提领了十份物资,要分送给该市长期关怀的中低收入户。警员开了两部警车去分送食物,熟门熟路地到街巷内敲门请居民出来领取,民众看到警察送爱心礼物到府,都感到无限惊讶与欢喜。

收到食物的居民林菊美开心地说:“圣盖博市的警察特别有爱心,很热心帮助我们居民解决困难和痛苦,一切一切的帮忙,真是太好、太好了。”

慈济与圣盖博市警局合作主动送食物给贫困家庭。摄影/骆淑丽

我认为社区民众可以了解到,警察守护社区是很重要的事情,这也是我们跟慈济的合作关系。我们花了好长的时间,才证明我们对社区的关怀,所以我们要感谢你们(慈济)。

明愛基聖蓋博警局警隊長 費邊·瓦爾迪斯

欢喜付出做志工

在废弃物处理公司上班的史蒂文·哈罗(Steven Haro),趁着休息来做志工。他表示,自己常常在社区的慈善活动中做志工,这次和几位同事一起帮忙慈济发放,看到这么多有需要的人,不由得感激自己所拥有的一切。想到自己有足够的食物还有一份工作,尤其在疫情期间全家人都平安健康,能有多余的力气可以来帮助别人,心中非常感恩。

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(左起)圣市警局警队长费边·瓦尔迪斯、圣盖博市长丹妮丝‧曼查卡、志工史蒂文·哈罗、阿罕布拉学区教委何永俭前来协助发放。摄影/骆淑丽
铃木佐伊和妈妈一起来做发放。摄影/蔡松谷

一名来自废弃物处理公司的志工带了年幼的孩子来服务,小朋友铃木佐伊(Zoe Suzuki)腼腆地提到,自己是在妈妈鼓励下,加入帮助社区邻里的食物发放工作。

想到社区中有部分行动不便的长者,发放结束后志工许涵非特地拜访了一户人家。无法开车的80岁长者梁伯伯一家七口,受疫情影响收入大减,已无法维持日常生活的开支,志工常常在举办发放时前去关怀,送物资缓解他们的经济压力。

发放完毕后,志工许涵非前往关怀梁伯伯一家。摄影/骆淑丽
发放圆满完成,志工一起合十祈祷灾疫早消弭。摄影/骆淑丽

当志工一边在发放食物时,现场还有一组志工沿着等待领取食物的车阵,递上慈济月刊并叙说慈济的故事和众人积极推广茹素护生救地球的观念,期许更多人能认识慈济、加入慈济。

尽管疫情隔离了彼此,但慈济的发放却凝聚了不同团体共同合作,让弱势族群能收到温馨的爱。做好事不能少我一个人,大家一起做好事,传递的正能量不仅是一加一等于二,而是会如同涟漪般激起相乘效应,扩大到整个社区,在动荡不安的黑暗时期,为社区暗角点起一盏光明的灯。

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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