无畏严峻疫情 南加慈济人送爱到府

美国总会  | 2021年2月18日
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真善美志工/周一帆、许春兰、钱美臻/洛杉矶报导

慈济美国总会1月28日在伊丽莎白学习中心对该校贫困家庭进行发放。摄影/海梅·乌尔比纳

新冠肺炎(COVID-19)疫情,自2020年11月随气温下降愈发严峻,新冠变异病毒的扩散,让原本局部开放的各州市,在2021年初陆续又再度颁发居家令。为遵守政府法规,确保居民与志工安全,慈济美国总会暂停举行一月份的社区大型食物发放,但为了确保低收家庭的温饱,志工与学校合作为街友家庭特别做小型发放,或是直接把物资送到家,在寒冬中提供居民暖心地关爱。

让长辈能安心待在家

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慈济大爱蔬果车并未因疫情而停止发放。摄影/钱美臻
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美国慈济总会执行长陈济弘(左)亲自到圣谛玛斯市,与该市发放人员娜迪亚·洛佩兹(右)了解发放状态。摄影/钱美臻

慈济美国总会自去年四月起,与所在地的圣谛玛斯(San Dimas)市府合作,为社区中有需要的长者提供蔬果食材,在南加州成为全美疫情最严重的区域之际,提供食物避免老人去商场购物,帮助社区做好防疫工作。

慈济美国总会执行长陈济弘特地在1月21日亲自走访圣谛玛斯市,深入解释市府如何把慈济提供的物资,分送到社区长辈的手中。当日一大早,当慈济大爱蔬果车载着百余份物资抵达圣市老人中心时,现场已有三辆货车等在停车场,在物资从大爱蔬果车卸下后,市府仅有四位工作人员在场,彼此分工把物资装上货车,每人负责一条路线送物资给无法出门的长者,一人留在现场等候居民开车来领取。

圣谛玛斯市员工以小货车分装慈济美国捐赠的物资分送居民。摄影/钱美臻

陈济弘说道:“因为洛杉矶地区疫情非常紧张,虽然慈济不得已暂停社区食物发放,但慈济对社区服务并没有中止。在疫情持续攀升的时期,为了照顾有需要的家庭,慈济与社区伙伴如市政府、官员办公室、学校等单位合作,把物资配送到这些单位,再让民众分批去领取,减少人流就是降低疫情传播的一种方法。”

圣市工作人员娜迪亚·洛佩兹(Nadia Lopez)详细向慈济志工解说市府小型发放的防疫措施,原来该市府在每周二会接受市民和市内商家,捐赠干粮罐头等食品,工作人员会统一清洁消毒收到食品的包装,并分类打包,之后连同每周四早上慈济捐出的食物箱,以最精简的人力配送到社区长辈的家中,或等候市民到老人中心来领取。她说:“真的很感恩慈济持续帮助我们社区的长辈,这些食物真的帮了大忙。”

许多学生家庭失去亲人

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伊丽莎白学习中心在校前人行道发放慈济美国提供的食物。摄影/许春兰
慈济美国与盖奇中学合作,利用该校早午餐发放同时发放食物箱。摄影/蔡彩琼

1月28日慈济志工来到贫困的洛杉矶东南地区,为伊丽莎白学习中心(Elizabeth Learning Center)、盖奇中学(Gage Middle School)、圣安东尼奥小学(San Antonio Elementary School)三所学校的贫困家庭发放297份食物。

伊丽莎白学习中心让志工在学校门前的人行道发放,这一带的家庭多为低收入的新移民,许多家长无法开车,只能带着孩子步行来领取每户近30磅的物资;盖奇中学和毗邻的圣安东尼奥小学,则是让慈济人加入学校每日在停车场发放学童早午餐的得来速(Drive-through)行列,让来领取食物的家庭一并把食物箱带走。

每个家庭都能领取到充足的食物和防疫用品。摄影/许春兰

盖奇中学负责食物发放的人员海梅·乌尔比纳(Jaime Urbina)提到,该校有许多学生的家庭因疫情失去了亲人,有位学生父亲日前刚过世,还有很多家长失业,这些失去经济来源的居民都很需要食物。该校与市议员、市政府合作,通知邻近特别需要紧急援助的家庭,来领取这一份来自慈济的温暖。

真是非常感谢慈济,一直在关心我们社区的居民,这真是一份无价的祝福。

盖奇中学工作人员 海梅·乌尔比纳

统筹总会地区食物发放的志工蔡彩琼说明,慈济通知合作伙伴要暂停发放后,接到许多居民和合作单位官员和主管的关切来电,毕竟是慈济一直在照顾的社区,在此次疫情中受到重创,许多家庭面临疾病和失业双重打击,此时更需要外界的食物援助。因此总会以最精简的志工队伍,在暂停社区发放的期间,依旧把食物配送到居民能拿到的地方。

送食物到内陆家庭门口

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慈济志工李爱萍与儿子黄晞之搭档带着食物送到有需要的家庭。摄影/钱美臻
志工林育燕前往探视地区家庭提供食物援助。摄影/刘子源

同样的情况也出现在南加州内陆的圣伯纳汀诺市(San Bernardino)。原本当地就是加州最贫穷的大城市社区,疫情让更多家庭生计出现状况。1月31日志工们载着50份物资,到例行发放的琼斯小学(Juanita B Jones Elementary),其中25份物资是要现场发放给该校特别困难的家庭,另外25份物资则由三组志工开车兵分三路,分送到学校所提供居无定所家庭的落脚处。

三组派送食物到府的志工队伍,都是亲子档合作,由家长带着年轻的儿子或女儿一起来付出。志工李爱萍与身为慈济青少年志工(简称“慈青”)的儿子黄晞之搭档,要把食物送到八户家庭,志工被叮咛要在无接触的最短时间内,把食物箱放下给居民,但是看到走了十多分钟来到社区门口接领食物的老奶奶,走得颤颤巍巍行动不便,李爱萍马上决定要帮忙把食物箱搬到老奶奶家中。

志工罗碧珍带着食物去探视圣伯纳汀诺市贫困家庭。摄影/吴若慈

正如证严法师说:“有苦的人走不过来,有福的人就要走进去。”该区居无定所的家庭,真的是非常需要疫情中的这一份温暖。

志工 李爱萍

负责内陆地区慈善事务的志工林育燕,站在一个家庭暂时落脚的小旅馆前面表示:“碍于政府法规慈济暂停了社区食物发放,但许多家庭仍有迫切的需要。这些居民不仅有住宿温饱问题,还有防疫需求。所以此次志工挨家挨户送爱心上门,不仅提供食物,更贴心地为他们准备了防疫口罩。”

世纪灾疫正考验着人们的智慧与毅力,想到无数家庭正在此刻苦挣扎,慈济人在确保自身安全的情况下,持续努力着在困难时期,把爱播撒到社区之中,为充满希望的明日种下美善的种子。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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