人人报税尽义务 志工协助解烦忧

美国总会  |  2022年5月17日
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作者/骆淑丽

民众在慈济爱满地联络处大厅接受志工帮助进行报税。摄影/骆淑丽

美国慈济自2007年起与美国国税局(Internal Revenue Service, 简称:IRS)合作为符合资格的社区家庭提供免费电子报税服务,2022年报税季开始时,慈济在南加州地区的爱满地(El Monte, CA)联络处成立免费报税服务,至今已持续16年。

一念坚持,初心如初

许多民众都仰赖慈济报税志工协助完成一年一度的报税大事。摄影/高铭哲

多年以来,每年一次的慈济免费报税服务已在社区建立良好口碑,服务对象除华裔之外,还包括各个不同族裔、不同语言和不同年龄层的民众;其中有些人从始至今,16年来紧紧地跟随着慈济。因为,他们信任慈济志工的专业,完成的税表正确可靠,不必担心可能发生的错漏。

虽然是对低收入户的免费报税服务,但每一个到这里的人,都会受到客户般地对待,得到亲切、尊重与安全的服务。

志工 陈鑫樱

这一切都是慈济人始终如一的坚持。16年来,通过国税局考核参与报税服务的志工们,在团队合作下,很多人越做越开心;陈鑫樱说:“有不少志工跟着坚持了16年,每年都热情参与,并在服务中得到欢喜;我们也可以从民众眼中看到自己付出的成就,更加肯定施比受更为有福的道理。”

加入志工服务,一起创造更美好的世界!​
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志工陈鑫樱在电脑前为民众处理税表。摄影/骆淑丽
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凡遇到特殊情况陈鑫樱、王咏薇、Helen Liu三人一起讨论该如何处理报税的问题。摄影/高铭哲

“免费报税的缘起是社区民众对慈济志工服务品质的信赖和肯定,以及我们可以提供多种语言的服务,让需要服务的民众感到亲切。”志工陈鑫缨说:“所以,他们也很安心地每年回到会所,继续接受服务。”

感恩志工,无私付出

“免费报税的服务对象,大多数是年长低收入者,他们对电脑操作不熟悉,语言隔阂之外,又加上对税法的不熟悉,害怕发生错误。”陈鑫缨解释:“来到慈济,除了省下请人报税的费用,最重要的是信赖慈济志工提供的专业服务。这么多年来,真的很感恩报税志工的无私奉献!”

一直以来,凡是在为民众报税时,发现到的特殊家庭情况,慈济志工都会持续追踪,给予必要的协助。

民众在门外先进行防疫检测等待报税。摄影/骆淑丽
志工亲切仔细地向民众说明报税的细节。摄影/骆淑丽

“报税志工都会在免费报税时说明,美国虽然是万万税,但是社会福利好,给予需要的人许多的福利,好处多多。”志工Helen Liu说:“慈济报税服务的对象都是低收入家庭。如果是请会计师报税,怎样都要花一笔支出,对他们的收入而言较为困难。来到慈济等于请专业人士报税,不仅比较安全、正确,可以避免引发后续的麻烦。”

成立个案,给予协助

志工王咏薇(中)协助民众报税。摄影/骆淑丽
志工Helen Liu(中)几乎有时间都会来帮忙报税。摄影/骆淑丽

在许多的报税服务中,有一些个案让服务志工印象深刻,并给与多一点的关注,例如伴侣过世时孩子还很年幼,突如其来的意外,往往让这些家庭悲痛又仓皇,Helen Liu说:“遇到这样的情况,这些家庭需要的不只是免费报税,还有心灵上的肤慰,志工们会安慰他们,让他们知道自己并不孤单,慈济也会根据他们家庭的情况给予帮助。”

有些人的收入比较低,并不表示他们是懒惰的;有时候是自身的条件、家境、资质、机会等问题。志工会给予安慰和鼓励,并向慈济申请成立慈善关怀援助,协助他们度过难关。

志工 Helen Liu

报税志工王咏薇每年都来协助报税,服务对象有各种语言族群、低收入年长者、新移民。她说:“印象最深刻的就是年轻学生对自己的奖学金收入,不知道该如何报税,而这类的问题,我们都会说明清楚,让他们彻底地了解,不会再被困扰。”

80多岁的民众巫显文的住家离会所很近,所以连续两年都来到慈济接受服务,他肯定志工的细心与服务品质,而且这项服务还是免费。他说:“有收入就要报税,虽然收入不多可以自己上网报税,但我又怕有差错,引起政府查税就麻烦了。同时,报税的好处在于退休后和低收入可以申请政府的补助。”

消弭压力,完成税表

志工服务不同族裔的民众完成报税程序。摄影/骆淑丽

民众赵菁芹是在慈济推出免费报税服务时就来了,她说:“志工的服务态度好,报完税总感到心情暖暖的。因为自己的英文不好,不懂税法,每年的报税都是一个很大的压力,幸好有慈济帮忙报税。”

因为相信慈济报税品质,自己没有能力报税,民众迪克萨诺·杜(Dixano Do)和父亲、弟弟每到报税季节都会一起来慈济寻求报税服务。

民众哈维尔·阿尔瓦雷斯(Javier Alvarez)多年来都在慈济报税,志工陈鑫樱也都会打电话提醒他。他说:“我曾经试着自己报税,但总是有一定的困难度,特别是这次因为手受伤,无法书写;还好有慈济忙报税,真高兴,而且志工也很亲切。”他推荐对阅读英文有困难的人士,可以来慈济寻求帮助。

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