驰援华顿唯一医院 守护风中残烛的一线光亮

德州分会  |  2020年5月29日
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采访/刘本琦
撰稿/王伟龄

休斯敦慈济志工将数千只口罩和其他PPE物资,送往华顿地区唯一一间医院。摄影/刘本琪

大休斯敦地区的华顿县居民生病了,真不知上哪就医……2016年,华顿县(Wharton)的最后一间医院熄灯关闭,至此后,抱病的人都必须前往半个小时车程的艾尔坎普(El Campo )或伦森堡( Rosenburg),甚至远赴一个小时外的休斯敦德州医疗中心,才能解除病痛。然而在2017年哈维飓风重创当地后,情况更是急转直下。居民试图从巨大灾变中站起来,但贫病交迫的恶性循环,让他们看着家中淹水的痕迹,抱着疾患入眠,希望,究竟在哪里?

2020年3月4日,大休斯敦地区发现德州第一例新冠肺炎病例,3月19日州长葛瑞·艾伯特(Greg Abbott)宣布了德州面临120年来第一起公共健康灾难(public health disaster),禁止十个人以上的聚会、学校停课、餐厅只能外带、酒吧健身房禁止营业等……这对哈维飓风重创的灾区家庭来说雪上加霜,原本就捉襟见肘的收入,随着疫情蔓延、非民生必需产业商家关闭、居家避疫令等施行,让好好工作生活的希望越来越渺茫。

但早在二月初,志工就已经和慈济哈维飓风“灾后中长期重建计划(Community Outreach Recovery Education Program,简写C.O.R.E.)”的合作伙伴 Just Do It Now 密切联系。接电话的,是这个非营利组织的经理芭比·福腾伯理(Barbie Fortenberry),双方密切讨论华顿地区可能在疫情中面临的困境和需求,该如何让所有从去年初就开始执行至今的C.O.R.E重建计划项目,不会因为疫情而停止。

即使志工因政府防疫禁令无法亲自前往华顿,但芭比成了慈济在当地最好的窗口。芭比早就是华顿灾区家庭的守护者,2019年因认同慈济理念成为慈济志工。每个月,她带领着 Just Do It Now 在当地发放食物给需要的家庭,也每天提供餐点给学童。希望或多或少协助低收家庭度过难关,也让孩子们知道,他们并没有被社会遗弃,不要因绝望而走上歧途。慈济在疫情爆发时,赶紧寄了口罩给 Just Do It Now 的职员义工们,让食物发放不受影响。

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除了寄口罩,5/21日志工又亲送口罩给芭比,为合作伙伴补充服务社区所需的防护装备。摄影/刘本琪

五月中,志工在和芭比讨论重建计划时,问了芭比当地有没有需要个人防疫物资PPE的医疗单位,芭比马上给了志工奥克班德医疗中心(OakBend Medical Center),和联络人崔西·奈特(Traci Knight)的电子邮件。原来在2018年,这家大休斯敦地区唯一的一间非营利医疗机构,看见了华顿当地居民的挣扎困境,秉持着人本当前利字摆后的行医价值,在华顿开设医疗分院,进入没有其他医疗机构愿意进驻的贫苦社区。

志工给奥克班德医疗中心的电子邮件没传出去多久,很快就得到崔西的回复:“我们需要您提供任何您可以提供的医疗防疫物资。”

5月21日,志工刘本琪和林华音带着全球慈济人的爱:6000只医用口罩、200只KN95口罩、200副眼罩、60件防护衣,前往位在休斯敦西南方50分钟车程外的奥克班德医疗中心。抵达时,崔西和该院的急诊室主任比尔·翰林(Bill Hamlyn)已在门口等候,几个月好久不见的芭比和Just Do It Now的董事,也在医院和志工会合。

看见志工从车上搬下一箱箱的物资,院方人员都相当惊奇,在PPE如此难以取得的时刻,志工竟能筹措到这些物资。

医院的PPE供应到现在都还是非常不稳,您们送来的物资,可以保障我们医护和病患的安全。

奥克班德医疗中心 崔西

但志工告诉他们,真正让人感动的,是这间医院无私的大爱,人医仁心雪中送炭,和慈济有着相同的信念。

志工也为 Just Do It Now 再度准备了400只医用口罩,补充服务社区所需的防护。而芭比则是带来九个装满硬币的慈济竹筒。过去几个月来因为居家避疫的关系,芭比没有机会把华顿社区居民累积的爱交给慈济,这次趁着志工捐赠物资行程,赶紧把竹筒交给志工。

志工看见又是一阵暖心。这些遭到飓风重创的家庭面对一而再再而三的灾难,还保有着一颗想要助人的心,一分、五毛,不因为自己财务吃紧,点滴攒出一支支沉甸甸的竹筒,让爱循环,有些人不愿具名,安安静静地要让其他需要的人,也可以获得援助。

布施不是有钱人的专利,而是一份虔诚的爱心。

摘录自证严法师《静思语》

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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当地唯一一间医院签收救命防疫物资。由左至右为急诊室主任比尔、崔西、和慈济志工林华音。摄影/刘本琪
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华顿灾区居民累积点滴爱心,带来九支装满零钱沉甸甸的竹筒要送爱给需要帮助的人。摄影/刘本琪

不要小看自己的一份心力。请加入灾疫中的慈济大爱行,每个人点滴付出,就能凝聚成一股安定社稷温柔而强大的力量。

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