德州慈济人参与市民大会深入了解社区需求

德州分会  |  2021年7月10日
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撰文/钱美臻、刘本琦

慈济志工参与辖区的市民大会,跟进社区动态。摄影/刘本琦

为深化与社区组织的合作网络,并与地区团体交流互动,慈济美国德州分会的志工在6月30日晚间受邀参与会所辖区的市民大会(Town hall meeting),借此了解社区民众的需求,让慈济的服务更切合社区弱势族群的期待。

关切社区动态

这场市民大会由休斯顿华埠的休斯顿F区市议员蒂梵妮·汤马斯(Tiffany D. Thomas)所举办。鉴于疫情发生后休斯顿地区的犯罪率升高,座谈以居民最关心的社区治安为主轴,邀请到休斯顿市新任警察局长特洛伊·芬纳(Troy Fenner)出席,对治安恶化问题和居民展开对话。

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休斯顿市议员蒂梵妮·汤马斯举办市民大会,让居民与新任警长交流。图片来源/慈济德州分会
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休斯顿市新任警察局长特洛伊·芬纳于6月30日,参加休斯顿F区市议员蒂梵妮·汤马斯办公室举办的市民大会与居民交流。摄影/刘本琦
休斯顿市议员蒂梵妮·汤马斯在6月30日市民大会中致词。摄影/刘本琦

慈济美国德州分会代理执行长林书贤与副执行长许维真,邀约志工一同出席这场市民大会。驻休斯顿台北经济文化办事处处长罗复文、侨联总会美南办事处主任赖李迎霞、西南管理区(Houston Southwest Management District)主席李雄、侨务委员黎淑瑛等多位华人社区组织的代表,均出席本次座谈关切社区动态。

“近半年来,休斯顿华埠地区的入室盗窃与车内财物盗窃案频传,让社区居民的生命财产受到威胁。慈济休斯顿会所上个月在深夜三点多也遭到窃贼入侵,从监视录影器录下的画面可看到,小偷攀过会所外的栅栏围墙,两辆停在会所外停车场的车,排气管被偷了。”慈济德州分会代理执行长林书贤无奈地表示,慈济德州分会今年已遭遇两次类似的盗窃,共计损失了三支汽车排气管。

慈济美国德州分会代理执行长林书贤(右一)、副执行长许维真(中)以及志工刘本琦(左二)和林华音(左一),与驻休斯顿台北经济文化办事处处长罗复文(右二)合影。图片来源/慈济德州分会

当天的座谈中,也有多位居民向警长特洛伊反应家庭或车辆遭到盗窃的心情,居民认为此类财物盗窃的轻罪案,虽然并非如暴力或谋杀等重罪案,但民众依旧受到惊吓,对生活环境产生不安全感。警长当场记录下每位发言者的意见,并承诺将加派巡逻警车,强化对华埠的治安维护,并提醒居民守望相助的重要性,若见到可疑情况或遭遇犯罪应马上通报警方。

参与即是亚裔力量

慈济德州分会因去年起,开办例行的食物发放活动,获得蒂梵妮与其办公室以及西南管理区的大力支持。每次食物发放,两个组织皆会派志工或保全人员前来协助,两个单位也与慈济的交流互动更加频繁。林书贤在收到市议员汤马斯的邀请后,认为这是一个可增进慈济与社区团体和地区领袖交流的平台,欣然邀约多位慈济志工一同出席。

“正如证严法师所言:‘脚踏人家的土地,头顶着天,我们既到那里也要有回馈。’因语言、文化的隔阂,在美国华人区的居民普遍参与公众事务的意愿较低落。”林书贤认为居民的参与,将有助地区政府重视亚裔社区的发展。

慈济作为华人代表性的组织,应积极参与类似的社区市民会议等活动,起到示范的作用。

慈济美国德州分会代理执行长 林书贤
市民大会提供让居民向辖区官员反应心声与了解社区动态的机会。摄影/刘本琦

“透过参与市民大会,将让慈济德州分会更了解社区居民的需求。”慈济德州分会副执行长许维真认为:“这次的社区大会中,主要探讨是社区财物盗窃犯罪增加的情况,隐含疫情造成经济萧条的民生问题,这也是慈济人非常关切的议题,我们一直试着借助食物发放,或访贫家辅来解决社区居民的贫困问题。”

驻守在休斯顿华埠社区的慈济德州分会,正以积极的行动,加强与社区不同组织的合作网络,期许通过更多的社区参与,让越来越多的美国民众认识慈济、走进慈济,逐步扩大美南地区的志工服务团队,让慈济人的行动能更深入到社区有需要的角落。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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