强化多元族裔合作 在休斯敦广伸爱的触角

德州分会  |  2020年11月19日
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作者 /钱美臻

慈济美国德州分会在2020年10月10日正式成为休斯敦食物银行的例行发放站。摄影/吴育宗

“我在特殊儿童小学当老师,我的同事先生原本在机场塔台工作监控气候,但受到疫情影响航班锐减,机场人员也都随之减班,家庭收入瞬间大减生活马上面临危机。疫情确实影响了许多家庭,包括原本有稳定收入的中产阶级家庭都可能很辛苦。”慈济美国德州分会志工林桂英在谈到食物发放的感想时,有感而发的想到社区乡亲面临的处境。

爱的触角伸得更远

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居住在德州分会邻近的长者,推着菜篮车或助走车来领取食物。摄影/吴育宗

新冠肺炎(COVID-19)疫情持续增温,11月11日德州成为全美第一个感染人数突破百万的地区,当地疫情和社会经济日益严峻,慈济人在忧心当地医疗体系的乘载负荷量之馀,更加挂心接连面对飓风侵扰的德州居民,在经济萧条时该如何维持生计。

当2020年初新冠肺炎开始侵袭美国之际,慈济德州分会已预想到此将严重冲击居民,主动积极与休斯敦食物银行(Houston Food Bank)协商举办食物发放,从六月开始经过三次试办,之后获准自十月开始成为食物银行例行发放站,通过每月两次大型发放,志工们都累积了不少经验和心得,并会在每次发放后检讨需改进之处。

虽然当前每月两次的食物发放,预先准备好的350户的物资,都顺利在两小时内发放完毕,但德州分会执行长黄济恩表示,由于观察到来领取食物的民众大多数是华人、亚裔,明年将继续加强与不同族裔的社团组织合作,就像现在侨委会“海外青年文化志工”(FASCA)的学生和家长,会固定来帮忙,联系不同族裔团体来参与发放,可让爱的触角伸得更远更广,一方面让不同族裔居民都知道慈济有例行发放,另一方面也希望能招募多元文化志工加入慈济。

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德州分会发放时排队等候领取食物的车流。摄影/吴育宗
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侨委会“海外青年文化志工”(FASCA)的成员定期来协助慈济德州分会发放。摄影/吴育宗

尽管德州分会志工都会把发放时间,提前告知邻近平租公寓的管理员,但原本设计食物发放时,预想中来领取的对象,在真正发放时却较少出现。

有可能是居民会担忧领食物需填个人资料,泄漏个人移民身分引起移民局关注,所以未来加强与不同族裔团体沟通是必要的。

德州分会执行长 黄济恩

让资源能物尽其用

德州分会负责食物发放项目的志工林书贤解说,德州分会会所设在休斯敦华埠内,居住在华埠内的居民,多为越柬寮难民和来自中南美洲的无证移民家庭,观察每次发放回收的领取单,发现此类居民比例较少。

此外,林书贤观察到近期食物银行配送的食物,数量和品质有下降趋势。当慈济办例行发放,食物银行会送来一车十个栈板的食物量,但经志工整理打包,往往其中1/5是必须丢弃的变质食物。林书贤说:“每一份送出食物,对挨饿的家庭来说,都是珍贵的物资,志工们都乐见所有食物,能真正物尽其用。”

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志工须整理食物银行提供的食物,将损坏变质的挑出废弃。摄影/吴育宗
志工把食物银行送来的食品分门别类摆放,进行装箱成可发放的一份物资。摄影/吴育宗

“确实在发放中,偶尔会看见民众开名车来领食物。但就像我的邻居是建筑工程升降机司机,因疫情失去高薪工作八个多月,全家日子过得很艰困;每当有志工因发放看到名车兴起烦恼疑虑,我都会用我的同事和邻居失去收入来举例,毕竟我们并没看到对方背后的困难之处。”从未缺席参与食物发放的志工林桂英说道。

当前有越来越多居民陷入经济低谷,新闻报导还提到有德州民众排队12个小时,只为领取一份有感恩节冷冻火鸡的食物;另有许多因萝拉飓风(Hurricane Laura)摧毁家园,被迫疏散流落德州各城市的灾民。需要援手的人很多,但善心的社会资源得来不易,因此慈济人格外感恩能有发放的机缘,同时也希望来领取食物的居民能珍惜每一份食物,切莫浪费或贪求,才能让爱心扩及到更广的地区。

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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