哈维风灾后 越裔妈妈记住了慈济

德州分会  |  2021年8月6日

采访/刘本琦、吴育宗
作者/钱美臻

哈维风灾后接受慈济援助的翠西亚·陈(右),与儿子一起在7月24日来帮忙发放,开心加入慈济志工行列。摄影/吴育宗

在新冠肺炎(COVID-19)疫情开始冲击美国社会时,慈济美国德州分会自2020年六月起在休斯顿地区启动每月例行两次的食物发放项目,帮助受到疫情影响急需食物援助的家庭,可以不至于因经济受挫而受饥饿之苦。至今年夏天,食物发放项目已届满一年,每一次发放都固定让200多户家庭来此领取蔬果后欢喜而归,这项固定的服务,也成为吸引更多社区居民投入志工行列大爱循环的活泉。

应急的现值卡

越裔翠西亚·陈(Tricia Tran)与儿子在7月24日一早9点多,来到德州分会会所与其他志工会合,跃跃欲试要为今天的食物发放做好前置分装等工作。翠西亚的心情非常兴奋,这是她第一次担任慈济志工参与社区服务工作,能借此良机回馈社会,是她近四年来一直记挂着的心愿。

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食物发放当天一早,志工报到后便开始投入前置的打包工作中。摄影/刘本琦
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众人齐心从食物银行的配送车中搬下沉重的食物箱。摄影/吴育宗

2017年8月哈维飓风(Hurricane Harvey)直扑德州,造成30万栋房屋损毁,休斯顿地会区更因短时间急遽降下的豪雨、飓风引发的海水倒灌和河溪水位暴涨的重叠因素,出现了大规模的洪汛灾情。越南难民聚居的越裔社区,是哈维飓风肆虐的重灾区之一,许多越南移民家庭瞬间失去所有财产、流离失所,不谙英语的他们更不知道如何获得灾后应急的援助。

翠西亚全家人在哈维飓风来袭时仓皇逃离住所,虽然庆幸阖家平安,但所有家当都泡在污水里。正忧心于日常生活该如何继续时,慈济在休斯顿越南移民社区举办了多场大规模的急难救助金发放活动。翠西亚忐忑无助的来到现场,不仅当场从志工温暖的双手中,收下了慈济发出可供一家人近半个月生活应急开销的现值卡,还记住了“慈济”这个驰援世界多国种下爱心种子的团体。

黑暗中的微光

人们可能没有意识到,在遭遇生活剧变的困难处境中,即使外人只是提供一点点微小的帮助,对于遭受重大损失的人来说,都有着格外不同的重大意义。

哈维飓风受灾户 翠西亚·陈
志工细致地整理要发放的蔬果。摄影/吴育宗
把每一户领取的物资装袋备妥。摄影/吴育宗

翠西亚始终记着志工在递给她现值卡前,曾勉励她可把这一份来自世界各地汇聚的爱,继续传递给其他需要帮助的人。自此后,她一直想着回馈这一份爱,要教导孩子学习与实践如何去关怀需要帮助的人。7月9日她来到慈济德州分会捐款时,听到了慈济隔天(10日)要进行例行的食物发放,她马上表示想做志工来服务他人。

得知10日发放志工已经额满,翠西亚毫不犹豫为自己和儿子报名了下一次(24日)的发放。她笑着说:“当初大家帮助了我的家庭,并教导我儿子慈悲喜舍、乐于助人的意义。我希望从我开始,带动家人朋友也一起来加入志工行列。”

警官乐做志工

主动来协助慈济发放食物的警官武唐。摄影/吴育宗

一如翠西亚期许从慈济的发放活动中,激发亲友爱的涟漪。休斯顿市警察局公共关系部亚裔组警官武唐(Don Vo/音译)也是第一次参与蔬果发放活动,他无意间看到西南管理区(Houston Southwest Management District)寄发的电子邮件,得知慈济在休斯顿华埠地区设有食物发放的项目,他主动联系了大力支持慈济发放项目的西南管理区执行主任李成纯如(Alice Lee),希望能报名担任慈济志工。

有着语言优势能说流利英语和越南语的武唐,负责协助发放食物给居民。他赞许慈济的食物发放办得非常好,确实帮助了有需要的居民:“警局跟各个社区保持良好关系及紧密的互动,是非常重要且必要的;对每个社区来说,信任并乐于主动和警方合作与提出建言,是警民合作共同解决社区问题的关键。”

短短半天的食物发放活动,不只是直接改善了社区民众的饥饿问题,这更是一个“以爱引爱”的正能量发动机,让每个人得此善缘发挥自身良能,带动周遭亲友一起来惜福造福。

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