爱满地长青乐活班重启 长者们欢喜再相聚

美国总会  |  2022年6月1日
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作者/骆淑丽

大家都很认真地完成剪贴画。摄影/骆淑丽

慈济美国总会位于南加州圣盖博谷的爱满地联络处(Tzu Chi El Monte Service Center in San Gabriel Valley of Southern California),在许多长者的引颈期盼中,于2022年4月21日重启“长青乐活班”。这项课程曾因疫情暂停两年,此次重新开幕,大家都很珍惜这个机缘;志工们用心设计活动内容,安排茶道欣赏、学习《静思语》、元极养生操等节目,更准备了素食餐与长者分享。

做善事是要感恩的

爱满地联络处的长青乐活班于2017年二月启动,每周一次为社区长者与慈济人提供一个休闲娱乐的日间活动,慈济志工为长者安排各种适合的活动,有动态的插花、纸雕、舞蹈,以及静态的医学与养生常识讲座,深受社区长者的喜爱。2020年初开始,美国境内因疫情严峻,各地政府颁布居家避疫令,长青乐活班也不得已随之暂停举办两年。

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老人家们在子女和志工的陪伴下,欢喜地重返长青乐活班。摄影/骆淑丽
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出席乐活班的学员响应捐款助人理念,纷纷把身上硬币投入慈济竹筒中。摄影/骆淑丽

因为疫情停办两年,期间有部分老人家学员已往生。”爱满地联络处负责人志工陈健说:“全球疫情的大流行,让我们感悟到无常的变化,又一再接到来自长者的殷切期盼,就决定要把握因缘,重新启动长青乐活班。为了重新开课,首先要做好加强防疫安全措施工作,诸如进门量体温、活动中勤洗手,才能恢复老人家相聚同欢的平台,务必要让人人平安的来,平安的回家。

94岁的慈济志工林凤招住得比较远,因为儿子没有时间,不能载她过来,但她不想在重新开幕时缺席,特地花了120美元雇车,从一个多小时车程的地方过来参加活动,大家用掌声欢迎她的到来,她和大家分享参加慈济的往事。

证严法师的教导是我行善的动力,我们若看得到苦难,就要去做;做善事对我们来说,是要感恩的。

慈济志工 林凤招

“两年宅在家里,除了睡觉,就是吃东西,不但不健康,精神上面也非常得沮丧。”乐活班成员吕幸子说:“乐活班的课程安排,动静兼顾,有证严法师的开示,研读《静思语》,让心灵特别充实。活动中,看到慈济志工的用心,处处为长者设想,让这里有家的温暖。

珍惜相聚的时光

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98岁的居民姜庆良(左)一直期盼长青乐活班重启,他高兴地为慈济竹筒捐献。摄影/骆淑丽
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学员们展示参加乐活班剪贴画自己创作的作品。摄影/骆淑丽

两年不见,见面时特别得热络,老人们手拉着手,诉说着疫情期间的忧虑、心情的苦闷和生活中的种种变化。老姊妹们语多话长,要把两年来存在心里的话,一股脑的倾泻出来。老人家们也带来自家院子培育的蔬果,大家一起分享甜蜜多汁的桑葚和饱满的枇杷,甜甜蜜蜜地把好东西和好朋友分享。

陈盈君是长青乐活班的成员,她身患帕金森症,才刚做完手术不久,但她在疫情期间经常用电话关怀他人。她说:“老朋友都好久没有见了,能够出来相聚,大家一起谈谈、说说、笑笑,对我们的精神也比较有益。”

让老人家们引颈翘望的日子终于来到。长青乐活班重新开幕那天,98岁的居民姜庆良早上7点就穿戴整齐,等着女儿姜远玲带他出门,可见他有多兴奋。姜远玲说:“爸爸好几个月前就在问我,长青班什么时候会开呀?我就和他说,快了快了!”陈健说:“他的孙子担心疫情,希望他是不是考虑不要出门来,他都回应说,我都98岁了,能去一次算一次。”

美食上桌,欢喜团圆

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志工们为乐活班的学员烹煮美味素餐。摄影/骆淑丽
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志工们准备供大家享用的午餐。摄影/骆淑丽

一个早上的活动有静态的茶道,让大家静心品茶香,也有动态的养生操,鼓励长者站起来活动筋骨;经过一个上午的活动,大家的身心都轻松了起来。78岁的林雪贞,满头白发,动起来却身手俐落,跟着音乐的节拍,激励大家一起动起来。

会所内的厨房也为了欢迎乐活班的学员回归,红红火火地开伙了,美食的香味隐隐地飘出。志工李丝莉为大家准备丰盛的午餐,她用心考虑到老人家营养的摄取,并鼓励大家素食,烹煮过程特别注意将食物煮软,适合老人家咀嚼。

志工陈敬典帮忙将菜切小、切细,方便长辈们入口。姜庆良年轻时开餐馆,也想为大家尽一点心力,他拄着拐杖来到厨房,用一只手帮忙打蛋。

经过一个上午的学习,每一个学员都带着愉快的心情和能量满载而归,并期待在下周的长青乐活班再相聚。

慈济志工用爱关怀着社区年长的长辈,也期许更多民众加入“老吾老以及人之老”的志工行列。

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