东帕洛阿图社区资源街会 分享生活资源

北加州分会  |  2022年10月26日
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作者/谢琇茹、沈宜桦、张晓宁

慈少把可以回收的食品容器变成有趣的投篮游戏,连在旁摆摊的警察也一起同乐。摄影/邱益闻

9月24日,秋高气爽,慈济志工来到北加州东帕洛阿图市“幸福校园”贝拉海文小学Belle Haven Elementary School)前面的广场,设置摊位;邻近左右两边的摊位也是一样的在忙碌着。这是暌违三年之后,东帕洛阿图市政府首次恢复举办的一年一度贝拉海文(Belle Haven)社区资源街会Community Resource Fair)。

慈善团体齐聚帮助社区

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慈济志工在贝拉海文小学前面的广场设置摊位准备摆摊。摄影 / 邱益闻
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社区资源街会的市政府负责人娜塔莉(Natalie)说明此次活动的主要目的。摄影/邱益闻

两年多的疫情,再加上近年的高通膨,已经让这个弱势地区的居民生活更为不易。市政府邀请社区中的非营利团体前来摆摊,同时宣导居民前来参加,让他们知道社区有哪些资源,为他们的基本生活争取更多的帮助。

社区资源街会的市政府负责人娜塔莉(Natalie)说明此次活动的主要目的,她说:“我们的社区有很多人需要帮助,很多人需要资源,却不知道去那里去找资源,所以我们就策划举办一个活动,邀请所有的社区慈善及非营利团体来参加,让居民一次就可以获得所需要的各种资源和相关资讯。

广场上响起热情的舞曲,大人小孩一起表演墨西哥土风舞,蓝天映照着鲜艳的传统墨西哥服饰,欢乐的氛围洋溢四周。十多年来,慈济志工陪伴着许多拉丁裔移民家庭在这块土地上建立家园,帮助他们走出困境,同时也见证了他们的乐观与勤奋,一些受助家庭在生活改善之后,也开始回馈社区,捐款助人;特别高兴的是在活动中不期而遇,依然热情如故。

全勤的小学生长大了

安奈瑞(Anyrah)就住在贝拉海文小学旁边,目前是高中一年级的学生。早上,她和爷爷奶奶一起来参观慈济的摊位,立刻佷兴奋指着海报上的一张相片,表示那是读小学的自己!照片拍摄于2017年,慈济在贝拉海文小学举办全勤奖颁奖典礼,邀请整个学期全勤的学生和家人来参加,安奈瑞就是获奖学生之一。

我上课全勤是因为我一点都不喜欢缺课。我喜欢来上学,喜欢学习,喜欢将我想做的事情付诸实践,喜欢在学校可以交到很多朋友;学校是一个让我觉得很有安全感的地方。

高中学生 安奈瑞

慈济志工向参观的民众介绍十多年来慈济在东帕洛阿图及贝拉海文社区的服务,除了每周的贝拉海文(Belle Haven)小学“幸福校园”活动,还有在科斯塔诺(Costano)小学一个月两次的食物银行发放。大多数的民众都表示只知道慈济做了很多大型的急难救助工作,非常讶异慈济竟然在当地社区做了那么多的慈善服务。

通过自制的海报,志工向居民介绍慈济在贝拉海文小学的“幸福校园”活动,例如经由不同的奖励活动,鼓励学生全勤出席,不仅让该校从敬陪末座的学区出席率,在五年的努力之后跃升为第一,也让学生因为不缺课而提高学习的成效和学测的成绩。这些有数据为证的成就,成为善循环,为学校争取更多的教育经费,让学校能够提高教育的质量,同时鼓励家长重视孩子的教育,让孩子更有能力为自已创造美好的未来。

宣导厨余回收,慈少受孩子欢迎

慈济志工再次在东帕洛阿图社区宣导加州政府的厨余推广计划,设计了许多展示和解说的方式,其中还包括慈少创意设计的环保回收游戏,大受欢迎。美国大多数的地区并未针对厨余回收设置特别的处理方式,加州政府立法规定自2022年一月起实施全美最大规模的强制住宅厨余回收计划,居民必须将厨余和食物残渣放入绿色的庭院废弃物回收桶(green waste container),而不是一般垃圾桶,避免厨余被送去垃圾掩埋场(landfill)产生破坏大气环境的甲烷,助长温室效应。

利用环保与回收的题材,设计出有趣的游戏摊位,受到小朋友和大人的欢迎。慈济高中团一早就来到现场布置游戏摊位,他们发挥各种创意,设计了好几种以环保为主轴的游戏,把家中准备回收、不同形状及大小的食品容器,全都变成了有趣的投篮游戏,甚至连刚学会走路的小孩童都玩得很开心。

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利用剩布拼成九宫格,就成了最受欢迎的井字游戏 。摄影/谢琇茹、邱益闻

他们把可以回收的饮料瓶变成好玩的保龄球游戏;至于最受欢迎的井字游戏Tic-tac-toe是利用家中的剩布,拼成一个九宫格的图形,然后用乒乓球贴上魔鬼粘,让孩子们把球丢到九宫格上,连成一条线。玩了各种不同的游戏之后,还可以选择自己喜欢的奖品,令孩子们开心不已。

慈济志工向家长和孩子解释竹筒存小钱,行大善的故事。许多家长都听得频频点头,小孩子们也兴奋的说要把零钱投放到竹筒中;志工立刻鼓励孩子把零钱存起来,可以用来帮助有需要的人。

慈善机构相观摩学习

当天的活动除了提供居民各种资源相关的资讯,同时也是一个让社区的慈善机构彼此相互学习与观摩的好机会。慈济的合作伙伴,硅谷第二丰收食物银行(Second harvest of Silicon Valley)也来摆摊,准备了许多新鲜的蔬果做成沙拉供民众品尝,鼓励大家多吃蔬食、有益健康。

社区急难救助小组(CERT Community emergency response team) 向民众宣导家中急难用品的准备及急难时如何因应。全国精神疾病联盟(National alliance on mental illness)则是致力于精神疾病的宣导、教育与支援,提高大众对精神疾病的认识,让病人及其家人能够建立一个比较好的生活。

另一个摊位,家庭连结(Family connections)是一个专门帮助孩童与家庭的非营利组织,工作人员克劳迪娅(Claudia)特别过来了解慈济提供的慈善服务。她表示:“我们的服务对象是低收入家庭,我相信慈济能够帮助我们获得更多的资源去帮助学区的家庭,例如食物银行及牙科治疗的协助等等。因为我们也是在这个社区服务,我想,我们可以一起合作,提供更多服务来帮助这个社区。

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居民身着鲜艳的传统墨西哥服饰,表演热情的墨西哥土风舞,欢乐的气氛洋溢四周。摄影 /邱益闻

当初,慈济志工经由“幸福校园”计划走入这个小镇,十多年的关怀与陪伴,一些个案家庭逐渐转化为手心向下的慈悲力量,成为布施的有福之人;行善的人快乐,东帕罗阿图幸福社区越来越幸福了。

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