一通电话 达拉斯志工防疫使命必达

达拉斯分会  |  2020年3月28日
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真善美志工/吴怡萱 王明荃/美国报导

从达拉斯市府一通请托的电话,到市府专员前往慈济分会搬运400条毛毯,中间只花短短半小时,达拉斯慈济志工不负所托,快速回应市府的紧急防疫措施。摄影/王明荃

慈济美国在疫情扩散之际也不缺席,即便许多公开活动皆暂停举行,志工依旧没有停下手中的工作,在这非常时期给街友温暖,替他们做好防疫措施。尤其是达拉斯分会,由于2005年卡特里娜飓风救灾和当地市府、州府建立紧密互信的合作机制,因此当这新冠疫情发烧时,各级单位第一个想到的,就是慈济。

街头的防疫破口

百花齐放,全美已经进入春天,但在达拉斯感觉却像是夏天。只不过别被外面的艳阳给捉弄了,白天炎热的达拉斯气温可以一天内急降华氏二、三十度。因此太阳一下山,许多街友得瑟缩在冷风中,躲在帐篷里,再怎么拿纸板或塑胶布挡着,还是抵不过阵阵凉意……现在的情况比任何时刻都来得严峻,因为一感冒,不是几天撑著不吃药自己就能痊愈,肺部和身体其他器官,都很可能被新冠病毒入侵而衰竭……

游民们自知,他们没有本钱可以染病,但也无力做居家避疫隔离,向来居无定所的他们,哪来的家?而流动的街友,也可能成为政府防疫上的破口。

为了避免街友成为防疫破口…..,达拉斯市政府索性把大型会议厅(Kay Bailey Hutchison Convention Center)改成游民临时收容中心,让街友们可以在保持安全社交距离下,待在温暖的建筑里避免在外走动,成为病毒的传播媒介。解决了居住的问题,达拉斯市政府还是没有足够的资源来安置街友,该怎么办?

3月21日中午,一直和市府互动密切的慈济达拉斯分会执行长凌济成,接到市府紧急灾难管理中心主任洛奇‧维兹先生(Rocky Vaz,City of Dallas Office of Emergency Management)的通知,请求慈济人提供400条毛毯给市政府成立的临时收容中心。为了支持政府照护街友和社区的心意,慈济二话不说,立刻配合动员。

不到半小时后,市府就紧急地派了三部车到达拉斯分会会所,运送400条毛毯。达拉斯分会与市政府的关系良好,只要有困难、有需要,就会找慈济协助。

慈济达拉斯分会执行长 凌济成

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

志工和市府员工爱的接力。摄影/王明荃
装满三车小货卡的慈济环保毛毯,将为临时收容中心的街友们,暖身防疫。摄影/吴怡萱

为了因应疫情,市府人员忙翻了,但当他们看见志工迎接他们的温暖笑容时,精神一振,和志工们同心协力,一起把一箱箱的慈济环保毛毯搬上小货卡。搬完后,还学会慈济志工的双掌合十,在保持社交安全距离的情况下,说感恩!达拉斯市府员工路易·史考特(Louie Scott Jr.),就一边合掌,一边对着志工弯腰鞠躬:“我们不能让街友们成为防疫破口,在收容中心的人也会保持社交距离,所以很感恩慈济提供毛毯,这是很大的帮助!”

慈济的双掌合十说感恩,成为疫情中人与人互动最适切的方式。摄影/吴怡萱

送货到“府”

证严法师曾开示:“闻声救苦,及时救灾; 净化人心,积极防灾。”志工秉持着戒慎虔诚的心,珍惜日常,也观照无常。因此平时在积极防灾上做足了准备,储存各类救灾物资,并做系统性管理。一旦急难发生,在防疫救灾分秒必争的情况下,可以短时间内提供所需物资。

达拉斯地区的另一个城镇爱迪生市(City of Addison),也同样向慈济求援。市府需要在公家部门、建筑放置干洗手液,让访客、员工一进门就洗手。但即便是市政府通过达拉斯郡的卫生及公共服务部(Department of Health & Human Services,Dallas County)管道,也完全无法取得这些卫生消毒用品,更遑论市面上一罐难求。干洗手液至少要到两个多月后才有货,这段时间,市府该如何保障市民健康?

将四大箱的干洗手液送到爱迪生市府前,志工为干洗手补充桶,贴上慈济标签。摄影/吴怡萱

疫情各州都爆发,大城市抢不到资源,小市府更面临自己想办法的窘境。想到慈济支援 救灾活动的专业的用心,爱迪生市市长周建源一通电话打给达拉斯分会,隔天,慈济志工就载着四大箱的干洗手液补充桶,送货到市府。

市政经理卫斯·皮尔森(Wes Pierson,City Manager)原来正在发愁如何解决资源缺乏的问题。从市长那儿得知慈济带来物资,看见桌上的干洗手液仿佛看见天降甘霖,忍不住忘情地握住志工的手,只差没给志工抱个满怀!志工赶紧提醒,疫情紧绷的时刻,不能握手。市府经理也幽默地回应:“没关系!我都有好好认真洗手喔!”语毕,市政厅爆出朗朗笑声。

一桶桶的干洗手补充液,是达拉斯志工平时储存的救灾物资。由右至左分别为市政经理卫斯、市长周建源、慈济志工凌济成。摄影/吴怡萱

从市长和市政经理的表情,可以看出因为获得珍贵的抗疫资源,如释重负。

我们真的非常感恩慈济基金会能提供给我们干洗手液,这是一个非常棒的礼物,有你们真好!我们会好好的保护我们的市民。

爱迪生市市政经理 卫斯

对志工而言,因为守护社区的健康,就是守护自己的健康,市府的承诺就是最好的回馈。“其实这就是 上人要我们做的,也就是安定人心。”凌济成带着慈济志工、物资,奔波在各级政府单位间,“在社区里,有这些物资大家就可以安心的工作,安心地办他们的事情。虽然是一个小东西,但是我们可以成就一个很大的事。”

孤苦安养院

三月份,达拉斯分会电话响个不停,其中一通,是来自原驻佛罗里达州经济文化办事处的处长王赞禹,从波多黎各跨海打来的求援电话。

波多黎各虽是美国属地,但向来贫穷,是全美51个州当中,贫穷线人口比例最高的地方。2017年5月,波多黎各申请破产,10月,又遭遇玛莉亚飓风(Hurricane Maria)摧残,许多灾区经济跌落谷底,重建缓如牛步,卫生环境极差……

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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3月25日,志工欢喜整理要寄往波多黎各的消毒丸。摄影/吴怡萱

为年长者准备的消毒药丸,泡水溶解后可有多用途防疫。摄影/吴怡萱

目前在波多黎各天文台服务的王赞禹,知道当地收容孤苦长者的安养院根本没有任何消毒物资,疫情中,要拿什么来防堵病毒入侵?老人家原本抵抗力就弱,宿疾缠身,在这波疫情中感染和致死机率高。不舍的担忧,让王赞禹拿起电话,拨给在玛莉亚飓风救灾中结识的慈济志工。

“王赞禹向当地市长询问,有什么可以帮助的地方,然后把讯息转给我们。”凌济成和志工把一箱箱消毒药丸分装好,放在后车厢,赶紧送去快递邮寄。

因为寄干洗手液很重,所以我们今天送的东西是消毒药丸,一粒药丸可以泡一加仑的水。我们送了两万一千六百粒的药丸,等于是两万一千六百加仑的消毒水给波多黎各,让老人们有安全的环境居住。

德州分会执行长 凌济成

这个药水是多用途、广泛的消毒,可以洗、可以擦、可以喷……从各地政府单位到慈济志工,大家心连心,只求现在民众处于极度不安的防疫压力下,志工们用爱安定人心,在各个角落编织起最牢固的防疫网。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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