修补龙卷风过后 残破的生、心、灵

芝加哥分会  | 2021年7月9日
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作者 /马乐

芝加哥慈济志工在龙卷风发生后迅速开启赈灾机制。三场发放,现场都涌入大批寻求帮助的灾民。 摄影/马乐

“大约晚上十一点左右,我们在家里收到了几个警报,通知我们会有龙卷风。接着我们听到外面的风,刮得非常大声⋯⋯”

“我只有时间可以抓着她(小女儿)赶快趴在地上,然后龙卷风就来了,一切发生太快,留给我们(避难)的时间非常短⋯⋯”

“我们(从地下室)出来后,看到龙卷风过去的痕迹,整个社区都收到了龙卷风的破坏⋯⋯”

2021年6月20日龙卷风来袭,最近着陆点距离芝加哥静思堂仅两分钟车程,发生次日,志工们便着手勘灾,在同一个礼拜的周末迅速展开发放。虽然无人身亡,但龙卷风在芝加哥密集的住宅区着陆,许多灾民心有余悸,更有民众不得不搬离自己已无法居住的家。

慈济美国芝加哥分会与社区救灾组织联盟-伊利诺伊东北区(Community Organizations Active in Disaster,简称COAD)、红十字会合作,分别在6月26日、27日,以及7月2日,共同参加在瑞柏市(Naperville)、伍德瑞基市(Woodridge)的龙卷风发放。已经一个礼拜了,看着灾民脸上依旧写满了慌乱无助,让志工十分不忍。

援助芝加哥龙卷风受灾家庭

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灾民惠尔莱吉夫妇(Marc Whirledge,Marie Whirledge)聚精会神地了解慈济这个组织。在龙卷风袭来时,他们只有时间可以抓着小女儿趴在地上避难。摄影/马乐
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长者遭受突如其来的灾变,面对重建之路充满无助。摄影/马乐

“消防员来到了我们的公寓,让我们赶快从那里撤离。一个礼拜了,我们的公寓还是停电的状态⋯⋯”受灾户凯特琳·厄恩(Kathleen Ahern,Recipeint)再也忍不住,把尚未消除的恐惧一股脑儿地倾诉。她和其他的灾民一样,小心翼翼地越过充斥着破碎玻璃、墙板和泥土等其他东西的走廊上,惊愕地走出他们一度称之为家,但如今却变形的建筑,而车子,已不见踪影。

然后我到处看到处找,才找到了我的车,它整个翻了过来,车顶也被整个掀开来⋯⋯简直像噩梦一样,我再也不想重复经历一次⋯⋯

受灾户 凯特琳

慈济志工们根据房屋受损程度,分发600元或300元的现值卡、香积饭、香积面、口罩、洗手液、竹筒、围巾、毛毯以及证严法师的慰问信,希望可以安定他们的心,早日重建家园。

“慈济不仅给了我们舒适的环保毛毯、茶、香积面,还给了我们竹筒。”灾民斯托夫妇(Justin Storr and Erin Storr)紧紧握着慈济竹筒,听完志工解释现值卡是由全球慈济人将点滴爱心汇聚在竹筒中得来,满心感动:“这让我们感觉非常好,我们也想要把爱再继续传出去。”

志工和每位灾民分享慈济的竹筒岁月。摄影/马乐

7月2日,慈济受到伍德瑞基市市长办公室邀约继续做发放,市长以及伊利诺伊州联邦众议员看到慈济人和受灾户互动,那样暖心,于是好奇地主动上前了解。

这个团体给我的感觉很好,我能感受到这是一群人是诚心实意帮助他人,我能够当场感受出来。

伍德瑞基市市长 吉纳·坎尼罕(Gina Cunningham,Mayor of Woodridge)

伊利诺伊州联邦众议员比尔·佛斯特(Bill Foster,Illinois’s 11th Congressional District Representative)惊喜地发现,原来慈济源自于台湾:“(美国)疫情初期时,台湾运送防疫物资PPE到美国,当时我们非常急需这些医疗物资⋯⋯现在我们回报了这一个善举,寄送200万剂疫苗给台湾,全球不同国家一起,帮助彼此度过难关,这意义非同寻常!”

大爱无国界,没有组织的分别和你我之间的隔阂,才能携手跨越一次又一次的世间苦难。

“慈济人乐于奉献,愿意去聆听他人的倾诉,所以慈济一直都是我合作伙伴的首选!”伊利诺伊州COAD的代表乔伊·玛德兰诺(Joy Medrano,Northeast Illinois COAD),早就在许多救灾场合中认识慈济,但每次看见慈济人,都还是如初次见面般的感动。“我们非常需要慈济参与这场发放,并和我们一起成就所有的赈灾行动。”

“证严法师有一句静思语,教我们要对彼此友善,人人有更多的善念,这样我们的社会就会祥和⋯⋯”志工们念着证严法师的慰问信,和灾民分享着佛陀无私大爱的理念,在灾民最低潮的时候,一股暖流,正即时抚慰着灾民的生、心、灵。

志工诚挚的关怀,让灾民眼眉露出希望。摄影/马乐

援助芝加哥龙卷风受灾家庭

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