志工以温情鼓舞 因病惆怅返乡的侨胞

美国总会  | 2021年5月25日
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作者 /骆淑丽

慈济美国总会志工和热心民众李裕中(左一),4月19日晚间到旅馆为A先生送行。摄影/骆淑丽

每一位离乡背井来美国打拼的人,心中都怀抱着“美国梦”,期盼未来能衣锦还乡。然而,却未必人人都能幸运如愿,异乡生活所要面对的,不仅仅是语言与文化的隔阂,还有种种不可预知的挑战和挫折。去或留,都充满了辛酸 ……

举目无亲因病而贫

慈济美国总会的志工们在2021年四月,因热心民众推介关怀一名只身在美,打拼20多年却因突发病疾用罄存款的乡亲,以爱与关怀陪伴他启程返乡。

20多年前,A先生怀着远大的梦想、独身一人来美国打拼,从事建筑相关的工作,尽管收入比在台湾高很多,却始终难以解决在美国居留的身分问题。一年前他不幸轻微中风,还没治疗好,紧接着又连续发生两次中风。幸运的是,三次中风并没有危及生命和失去智能,但却让他说话吃力、行动不便,甚至有尿失禁的情况。

A先生因生病而行动不便。摄影/骆淑丽

在疫情居家避疫期间,A先生失去工作能力还要支付庞大的医药费,过去累积的积蓄全部耗尽,还欠了四个月的房租。当他又一次在路边病发被送入医院急救时,医院在其手机通联资料中,联系上过去曾委请A先生做过家中装潢项目的李裕中先生;李裕中从医护口中得知,同为台湾乡亲的A先生举目无亲、行动不便,无人可协助他出院返家,便热心地到医院接A先生返回租屋处。

得知房东一直催促A先生要尽快搬离,李裕中决定出手相助同胞,他一方面协助联系A先生在台湾的手足;另一方面四处寻找新住所。由于A先生因疾病而行动不便,部分旅馆不接受他,最后找到由台湾人经营位于蒙特利公园市(Monterey Park)的小台北客栈,老板基于同乡情谊,让他入住。

请求慈济美国支援

原本始终抗拒回台湾的A先生,在李裕中的分析和劝说之下,终于解开心结愿意返乡治疗,接下来,A先生需要不少的前置作业,例如:护照早在2003年过期,需要重新办理新护照,预定回台湾入住的防疫旅馆等细节。

在协助A先生搬至旅馆安置的期间,现年71岁的李裕中每日要张罗A先生的伙食,还要协助买纸尿布、医药和洗衣服等生活事务,深感心有馀而力不足。他忽然想到台湾的慈济一直在帮助社区贫病弱者,慈济在美国也有分支,因此他拨了美国慈济的电话寻求协助。

热心居民李裕中在A先生返乡前,每日为他张罗餐饮等生活所需。摄影/骆淑丽

美国总会志工一接到讯息立即启动社区慈善关怀行动。首先志工在李裕中陪同下,前去关怀和了解A先生的状况和需求。志工除了关怀A先生予以心灵肤慰,了解其经济状态后另提拨慈善补助款,补贴李裕中帮A先生购买餐饮与生活日用品的支出;还安排A先生去做登机所需的新冠肺炎检验,以及预定机场接送专车,相关的费用皆由慈济美国援助。

同时志工为让A先生能顺利返乡,提前联系驻洛杉矶台北经济文化办事处和华航,让他能在最短时间内取得可旅行的新护照,请华航安排航班的空服员,照顾行动不便的A先生。

终于踏上返乡旅程

4月19日晚上7点多,慈济美国总会志工谭美萍、高淑玲和李裕中,再次来到小台北客栈二楼的客房,准备送别A先生。一辆由慈济安排的机场接送专车,等候在旅馆的停车场,准备开往洛杉矶国际机场。

志工一进门就亲切地询问:“您准备好了没?”只见到旅馆房间内的床上,有一个大大的行李箱,和几个大小不等的袋子,塞满了衣服、药物,墙边还立着另一个大皮箱和数个塞得满满的袋子。志工不禁担忧,搭机托运的行李有重量和件数限制,行动不便的A先生该如何将所有松散的行李全部带走?

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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A先生旅馆房内放著许多零散的行李。摄影/骆淑丽
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志工协助打包把物品都放入两只大行李箱内。摄影/骆淑丽

当A先生缓慢地从洗手间走出来后,志工轻轻询问并征得其同意,当场为他重新整理所有的行李,仔细妥贴地把所有物品都装入两个大行李箱内,并把沿途会用到的必需用品,放在容易拿取的随身行李袋中,还细心的准备了面罩、口罩、酒精,让他能在十多小时的飞行期间做好防疫保护。

等一切准备就绪,李裕中和志工扶着A先生下楼搭上送机专车,李裕中也陪伴A先生一起去机场协助他办理登机手续,志工再三感恩和拜托李裕中沿途照顾A先生,他们俩人多次感谢慈济志工贴心细致的安排。阖上车门,A先生带着慈济人无限的祝福回乡治疗。

离开已居住20多年的美国,重新返回故乡生活,对许多侨民而言都不容易适应,何况是身患疾病的A先生,但慈济志工殷切的关怀,让他得到温暖的力量,打起精神再重新出发。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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