坚持提供免费报税 多种语言亲切服务

美国总会  |  2022年2月28日
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真善美志工/骆淑丽、高铭哲/洛杉矶报导

在爱满地联络处,慈济美国总会报税志工正耐心友善的向社区民众提供免费报税服务。摄影/骆淑丽

又到每年一度的报税季节。由于语言的隔阂加上繁复的税法,对许多移居美国的人来说,报税都是一件非常令人烦心的事。有的人会直接将资料交给会计师,让会计师来解决这个难题,但是要支付一笔不小的费用。而对于低收入户或不谙英语的人来说,则最希望能有可以信赖的专业人士提供免费的协助。

慈济美国总会16年来坚持不懈,每年二月都在爱满地联络处(El Monte Service Center)为社区民众提供免费报税服务。报税志工的友善、耐心和专业,让社区民众,愿意将自己最隐私的资料,安心的交给慈济志工。

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2月12日慈济美国总会在爱满地联络处,为络绎不绝的社区民众提供免费报税服务。摄影/骆淑丽

防疫报税两不误

2月12日,志工们一早就来到爱满地联络处,开始动手布置场地积极准备起来。为避免阳光曝晒,给报税者提供更舒适的报税环境,今年的报税服务部分在室内进行。由于疫情尚未缓解,现场的防疫措施仍然不敢吊以轻心,量体温、戴口罩,隔离板等多种保护样样具备,还安装了空气净化器,以确保报税者与志工的平安健康。坚持多年服务的志工陈鑫樱说:“报税的人可以进入我们的会所,进来可以进行面谈,最后我们该询问的资料拿齐了,便会让报税的人回去,志工就在后面直接作业,避免现场有太多的人,进行长时间的接触。”

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为避免室内人员太多,来报税者需在场外耐心等待。摄影/骆淑丽

为避免室内人员太多,报税者十分有秩序的在户外排队等候,依照先后顺序进入会所进行报税。现场来报税的民众络绎不绝,志工们在耐心地了解每一个报税者的基本资料和个人的情况后,收下报税所需的资料。报税者就可以在一周后,来领取已经整理好的税表。

慈济多年来一直不间断的为社区提供免费报税服务,多位义工也是坚持多年贡献心力。

陈鑫缨16年来坚持在VITA免费报税服务上,从报税志工的号召、联络、培训亲力亲为。她对于报税的种种细节极为熟悉,每年更新的税法她也都能及时提供给志工们参考。她说:“这一两年的疫情,政府一直有很多的补助措施,相对也会影响到我们的税法,有些细节比较麻烦,要问更多更详细的资料,才能够完成一个正确的税表。”

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陈鑫缨因为民众与志工的鼓励,坚持服务16年之久。摄影/骆淑丽
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志工陈鑫缨(右)与其他志工们一起正在为报税服务做好准备。摄影 / 骆淑丽

“因为慈济报税已经持续有十五、六年了,社区的会众已建立起对慈济的信任,每年固定时间就会回来找我们报税,有的因为是语言上的隔阂,志工能够直接和他们讲中文沟通,他们也比较会信任,所以每年报税,我们会有很大一群民众,固定时间自动回来,因为这是他们对慈济的信任。”民众和志工给与陈鑫缨的鼓励,是她坚持的原因。 “来报税的人每年看到我,我们虽然并不是真正的认识,但是每年可以碰到一次面,他们感觉到看到我,就知道这件事情还是同一个人在负责,就会很信任我们。报税志工绝大部分都是外面的会众,他们因为税务每年回来慈济做志工,因为看到有同样的人在同样的岗位上,而且又回到同一个地点来服务,所以这也是为什么我一直坚持到现在,16年还是同样承担着同一份工作。”

服务他人与自我修行

多年前因为报税和会计师有了一些不愉快的经验,吴鸿来于是下定决心自己学习税法,后来发现不但可以自己报税,还可以学以致用来帮助他人。他偶然间知道慈济有为民众免费报税的服务,就参加了志工培训。

吴鸿来每年都到慈济协助报税,在服务他人的同时,也审视自己的言行,提高自己的修行。 “因为本身是佛教徒也在修行,在报税方面,也是可以让我去观察我自己,像是跟报税者说一些事情时,他听不懂会不会发脾气。对我来说这算是一种修行,要注意自己的语言,每一年的到来我也会觉得自己有一点进展,因为在学习看的经文多了,在处事方面也会觉得自己有一点进展。”

我希望借着报税服务来增加自我的提升。

志工 吴鸿来
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志工吴鸿来耐心的服务,并从中省思自己的言行与修行。摄影 / 骆淑丽

前来报税的民众有不少不会英文。 “有的语言不行,像今天我帮助了一个民众,他把一大堆东西拿来,我问他有没有填这个表,他说我英文不会,所以我们就提供了他服务。”志工吴鸿来说:“我们有很多志工说不同语言,像是台湾话、闽南话、广东话、越南话等我们不只是为了帮助低收入的人,也是帮助他们排除语言的障碍。”

张秋月因为小孩已经长大成人离家求学,便利用多余的时间来做志工,对社会做出一些贡献。 “在这里可以看到许多不同的人,可以学习到很多事情,来这里感觉到非常、非常的有秩序与井井有条。该做些什么,大家把工作分配得一清二楚。”她表示,能用双语来帮助他们,让她从中实现了自己的价值:“有时候我们可以帮忙那些不会讲英文的人填表,或者帮那些讲英文的人,他们有问题的话,我们也可以帮助他们,这也是我来做志工的初衷。”

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遇到特殊状况,报税志工互相支援,提供资讯。摄影/骆淑丽

贴心地协助

约翰·史密斯(John Smith)持续20 年来,一直都在慈济阿罕布拉医疗中心接受医疗帮助,为了报税他又来慈济爱满地联络处。他表示,因为这里的人有很好的经验:「我知道我可以得到很好的帮助,并且非常感谢他们为我完成报税的工作。我的报税员非常友善和耐心,提醒我忘记填写一页表格,我对她的服务感到非常满意,希望明年我能再来也是由她服务。」

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现场有多种族裔的民众前来报税,志工热心接待。摄影/骆淑丽

方思兰和先生一起来报税,她说因为对税务不是很了解,希望在这里能有慈济的专业人士提供一些意见。 “这里算是很有公信力的,所以帮我们处理之后,我们就会省去很多不必要的麻烦,真的是非常好。”她说身在异乡能够有慈济的帮忙,大家都节省了很多时间,也不会因为不知情而绕弯子。她指出:“所以我们每一次来慈济,不管是报税还是参加别的活动,都非常感谢慈济对大家的帮忙和热心的付出。”

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志工们忙碌着,认真为民众耐心讲解介绍资讯。摄影 / 骆淑丽
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志工认真为民众讲解介绍资讯。摄影 / 骆淑丽

张素素因为朋友来美国不久,英文不好,对美国税法又不了解,就陪着他一起来请慈济志工帮忙报税。她说:“这里的志工讲解得非常清楚,对我们帮助很大,很感谢这里的志工们,他们讲解得很清楚、很耐心。”

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