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 |  December 4, 2020
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作者 /張今寶

美西三州27位慈濟志工齊聚梅得福市,共同為阿爾梅達山火受災居民,進行現值卡和物資發放。攝影/容長明

「我們做到了(We made it )。」承擔奧瑞崗州(Oregon )梅德福市(Medford )發放協調工作的慈濟志工梁碧鑾 ,在圓滿完成波特蘭、聖荷西、西雅圖三地慈濟志工聯合山火賑災活動後,道出心中的感動。

2020年9月7日,位於奧瑞崗州南部,鄰近加州邊界的99號及5號兩條公路兩側山區發生大火,這場阿爾梅達山火(Almeda Drive Fire)在強烈的風勢助長下,迅速往北延燒,重創天賦城(Talent)和鳳凰城(Pheonix),造成一人往生,超過2,500棟房屋全毀。

阿爾梅達山火(Almeda Drive Fire)重創天賦城和鳳凰城,摧毀超過2,500棟房屋全毀。攝影/廖瓊玉

慈濟志工於10月31日在火場鄰近城市梅德福舉辦發放捐助活動,27位慈濟志工遠從三地齊聚於此,其中10位從加州聖荷西(San Jose)開車北上,單趟車程耗時六個鐘頭,四位從華盛頓州西雅圖(Seattle)南下,開了七個小時才抵達發放地點,位在奧瑞崗州的13位慈濟志工,從北方波特蘭(Portland)開車也需要四個半小時,千里馳援,愛無遠距。志工為山火災民,送來現值卡與物資援助,當日共發出現值卡金額總計67,200 美金,援助了121戶受災家庭共371位民眾,提供149條毛毯,111條圍巾,307只布口罩,81包香積飯,116個愛心竹筒,及121本四國語言的靜思語。

27位慈濟志工齊心關懷奧瑞岡山火災民,千里馳援,合和互協,愛無遠距。攝影/廖瓊玉

老太太有了新家人

七十多歲的蘇西(Susie)已經退休多年,獨居的她雖然住在房車上(Manufactured Home),但在奧瑞崗南方群山環抱的一片綠意中,倒也怡然自得,從未料想到會有一天,大火燒毀了她的所有,她需要伸手接受別人的幫助。

當蘇西老太太接到慈濟志工梁碧鑾的關懷電話,連絡領取現值卡發放事宜時,蘇西的語氣中透露出對陌生人的距離感,直到知道梁碧鑾來自台灣時,她彷彿找回昔日那些熟悉的回憶,開心地說:「我去過台灣。」

慈濟志工梁碧鑾與住家全毀的蘇西老太太,從關懷電話交談中,由陌生到熟悉,讓蘇西心中充滿愛與感動。攝影/容長明

原來蘇西的哥哥早年在台灣工作過一段時間,所以蘇西曾到台灣探親旅遊,也曾拜訪亞洲其他國家,留下了許多美好回憶。但所有的照片都在大火中燒毀了,平時陪伴著她度過山居生活的閱讀書籍也被燒成了灰燼,這讓蘇西老太太在大火災後的夜裡總是難以成眠。

蘇西在近午時分來到發放現場,慈濟志工梁碧鑾送上了現值卡和生活物資之外,還特別送上三本英文書,靜思語、行願半世紀(59 Years of the Bodhisattva Path)與千手佛心(Master of Love and Mercy: Chen Yen)。中午時分,慈濟志工於發放休息時間,以「愛與關懷(Love and Care For All)」音樂手語和災民們互動,特別邀請蘇西老太太和大家分享;蘇西娓娓道出從接到志工電話關懷以來,所感受到的愛與感動。之後蘇西甚至打視訊電話給她的哥哥,對著鏡頭介紹身旁的志工說:「這些慈濟志工都是我新的家人。」

由遠方的陌生人,到溫暖的新家人,愛,從千里之外,在梅德福,拉近了彼此的距離。

兩位災民聽著慈濟志工讀著證嚴法師的慰問信,一句「我們都是生活在同一個天空下的一家人」,讓兩人難掩激動的情緒,感動得流下眼淚互相擁抱。攝影/容長明

我會帶著愛心竹筒回來

阿爾梅達山火(Almeda Drive Fire) 因風勢強勁,一日之內就在99號與5號公路兩旁延燒逾三條街之廣,火勢之猛烈讓四周彌漫著煙霧,到處都是火焰,前來領取現值卡的災民尤金(Eugene)回想起大火燒毀家園的那一日:「火場就在公路兩旁我們家附近的森林裡,等我回到家,我的家已經被夷為平地。」

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志工親切問候等候領取現值卡的災民,並介紹慈濟,一起前來的災民夫妻,知道志工遠從三地前來關懷十分感動。攝影/容長明
志工為災民送上毛毯,讓災民在深秋寒冷的山區,足夠禦寒溫暖。攝影/容長明

來到慈濟發放活動的災民,不只收到現值卡的補助,志工更送上毛毯和圍巾,讓災民在深秋寒冷的山區,更感受到慈濟的溫暖關懷,同時也讓災民帶回愛心竹筒,讓他們了解有許多來自十方的溫暖愛心,點點滴滴滋潤著這片被大火焚燒枯盡的森林。

災民尤蘭達(Yolanda)在志工解說下,了解慈濟環保毛毯是來自台灣環保志工用愛的回收物所製成,她感動地說:「我要響應存小錢行大善的精神,我真的很愛你們,等我存滿竹筒後,我會再回來領下一個。」

災民尤蘭達深受慈濟志工的大愛感動,許願將存滿竹筒,回饋同一份愛心。攝影/容長明

我又看見慈濟志工

10月31日慈濟梅德福發放商借該市一所高中臨時改成災難恢復中心的場地,駐守在該處的聯邦緊急事務管理署 (FEMA)經理彼得對慈濟相當的熟悉,他告訴慈濟志工可以盡量使用場地和設施,因為他知道慈濟志工總是在有災難的地方即時出現,給予災民救助。

慈濟在2018年底發生在加州天堂鎮的坎普山火,主動提供援助,你們做得相當出色,協助災民解決他們遇到的困難,所以當我聽說你們來到這裡時,我非常高興。

聯邦緊急事務管理署經理 彼得
聯邦緊急事務管理署 (FEMA)經理彼得對慈濟相當的熟悉,與慈濟志工保有良好的互動,全力支持慈濟發放活動。攝影/廖瓊玉

慈濟北加州分會執行長謝明晉非常感謝聯邦緊急事務管理署和彼得的支持,謝明晉說:「因為聯邦緊急事務管理署讓我們能夠順利有效完成任務,很高興在這裡看見彼得,我們在這裏再次合作。」但謝明晉希望不要再有下一次了,慈濟志工衷心祈願各地社區能早日恢復平靜,自然災害能遠離不再擾亂人們的生活。

一念不捨為人送福

慈濟志工梁碧鑾回想從九月初奧瑞崗州四處發生山火,火場多達37處,這對於以往習於平靜生活的波特蘭志工,如何承擔緊急救助的重責,實在是一項艱困的挑戰。

梁碧鑾說:「就是一念不捨。」不捨災民們突然面對一無所有的困境,所以即使有37處野火在燒,車程如此遙遠,根本不知該從何處開始,但北加州志工即時協助線上統籌登記災民名單,西雅圖志工引介合作夥伴紅十字會聯絡人員,再轉介阿爾梅達山火主要火場所在的傑克森郡(Jackson County)和聯邦緊急事務管理署的聯絡窗口,在各單位相互支援下,才能圓滿完成梅德福首次三州志工聯合發放。

奧瑞崗州山火後慈濟志工的關懷工作,仍在持續進行中,「有苦的人走不出來,有福的人就自己走進去。」腳步不曾暫歇,一站接著一站,為受苦的山火災民,在冬季來臨前,送上最溫暖的祝福。

奧瑞崗州山火後慈濟志工的關懷工作,一站接著一站,持續為需要的災民送上溫暖。攝影/廖瓊玉

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