多年心願成真 鳳凰城首度牙科義診

美國總會  |  2022年8月5日
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作者/賴濟騰、劉濟興;攝影/賴濟騰、林慈宣

張凱喬敎授(中)在慈濟鳳凰城舉辦的第一次牙科義診中為病患看診。

盛夏酷暑美國亞利桑那州鳳凰城Phoenix, AZ在驕陽之下,高溫可達攝氏45度以上,但遠不及慈濟鳳凰城聯絡處志工們舉辦牙科義診的熱情。2022年6月26日,當地慈濟人在慈濟美國總會醫療團隊的大力支援下,首度為弱勢家庭提供牙科治療的服務。經過此次挑戰性極高的牙醫義診活動,志工們不僅實現多年的心願,聯絡處也在慈善醫療上向前邁進了一大步,宛如浴火鳳凰般展翅,準備承擔更大的使命。

總會志工跨州支援

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志工們在酷熱的室外為病患作新冠病毒檢測。
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負責後勤醫材支援的三位志工(左起)江新英、陳靜芳、聞玲琳。

創立26年的慈濟鳳凰城聯絡處,過去曾經舉辦過多次的義診活動,牙科只是眾多的看診科目之一。受限於缺乏牙科醫療設備,志工醫師只能在現場提供口腔和牙齒的保健諮詢,以及後續的就診建議,卻無法為民眾提供他們最需要的治療。 

義診的前一天,慈濟美國總會支援義診的七位人醫會志工及裝載醫療設備的卡車,陸續抵達鳳凰城會所。雖然正值一天中氣溫最高的午後,總會負責義診事務的志工呂旻原和負責醫療設備運輸和設置的志工陳敬典,憑藉著多年的經驗,在當地志工的合作下,大約兩個小時左右就將所有設備和電腦系統安置妥當,前置作業已然就緒。

稍事休息之後針對當地醫療志工的培訓課程隨即登場,以為第二天的義診做好準備這也是讓大家能夠充分了解各自負責事務,及如何互相配合來完成義診使命的重要課程。

義診當天,志工們趁著太陽還未發威前,一大清晨就到會場待命。登記看診的民眾也在7點左右陸續來到現場,核對身分和登記資料等流程隨即展開。

炎熱高溫的挑戰

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志工丹和妻子(左一、左二)協助西語翻譯的工作。
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慈濟鳳凰城聯絡處負責人劉濟興(右三)和張凱喬敎授夫婦和他們的三個學生。

義診的第一站是新冠病毒COVID-19)快篩檢測,為確保治療場地的安全性,志工特別將檢測站設在戶外;參加義診的民眾必須通過檢測,才能進入室內的診間,進行看診前的身高、體重和血壓等基礎身體檢測。當天有一位民眾的血壓太高,經過安全評估,只能取消這次的就診機會。

早上8點,戶外溫度已經升高到超過攝氏30度。由於今年的雨季提早到來,空氣溼度高於往年,承擔新冠病毒檢測的志工們必須長時間在室外工作,每一個人都汗流浹背,是非常辛苦的體能挑戰;前來看診的民眾也需要在戶外等待結果,悶熱的天氣讓大家都格外辛苦。

這次義診是採用慈濟美國總會醫發室規劃設計的動線進行。首先由張凱喬敎授負責對每一位病患進行初診,判斷病患是否需要拍攝X光。X光由常年在牙科診所擔任助理的志工黃憶遵負責執行,之後張凱喬再通過X光,判讀將病患分送洗牙、補牙或拔牙等部門。適宜的流水線規劃,讓每一位志工與醫師可專注於某一項治療,節省病人的等待時間,增加看診的人數。

講求效率的義診過程中,依舊充滿慈濟醫療的人文精神,即是不只是醫病也醫心的溫暖氛圍,在人與人的溫馨互動中,讓病患能放心給醫師治療。

張凱喬教授蹲在地上詢問病人病情,視病如親的畫面,令人印象深刻難忘。

慈濟美國總會醫療發展室主任 陳恂滿牙醫師

攜手服務病患

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完美配合的器材消毒殺菌志工團隊。
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志工醫師劉中瑞(中)期待新購置的設備能在義診發揮更大功效。

慈濟鳳凰城聯絡處從籌備到進行第一次牙科義診,期間志工們不懈的努力過程,和眾志成城圓滿義診活動,感動了許多人,也影響了多位志工和醫師的加入。張凱喬和同為牙醫師的妻子劉中瑞,都在鳳凰城的牙醫學院授課,他們還邀請了三位學生一起來參加義診。

過去曾多次參加慈濟義診的江俊標牙醫師和王文修牙醫師,都很高興可以為病患提供實質的診療,而不再侷限於口腔衛生和牙齒保健宣導。江俊標退休後承諾擔任鳳凰城牙醫團隊的召集人,他的夫人陳靜芳曾擔任鳳凰城地區慈善事務的志工召集人,夫妻倆都全身心投入志工的服務團隊中。

許多人是動員家人一起來做志工,鳳凰城聯絡處副負責人志工周戴月請兩位姪女來幫忙,分別是擔任洗牙師的志工周偉馨和承擔西語翻譯的志工甘芝怡;腸胃科潘醫師和妻子帶著今秋即將就讀醫學院的兒子潘家楷,一起承擔為病患測量體溫和血壓的工作。

當地居民也積極投入服務行列,印度裔志工巴拉吉Balaji)是在今年四月參加醫療募款健走活動之後,一直和志工保持互動,他主動來支援線上「電子健康檔案」構建的工作。張凱喬帶來的三位學生也在義診活動結束後,立刻報名加入慈濟的志工團隊,表示平時也想來參加醫療之外的其他慈善活動。

器材消毒殺菌站的志工卡洛(Carrie是看到網上招募志工的訊息,立刻報名參加。由於她本身就是這方面的專業,正好補足了聯絡處的人力缺口。現場可以看到她指導一起合作的志工為器械消毒和殺菌,以及如何以專業手法包裝器械。她說:「我是在LINE上看到徵召義診志工的訊息,就報名參加了。」

牙醫師劉中瑞也是第一次參加義診的志工,主要負責洗牙和拔牙,她說:「這裡的器材很齊全,有需要的時候,都能夠派上用場,相信在聯絡處的新設備設置好之後,將會發揮更大的功效。」

美國慈濟醫療的一大步

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志工為病患量血壓。
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腸胃科潘醫師和妻子昭如分擔為病患測量體溫和血壓等工作。

「這是鳳凰城的第一次慈濟牙科義診。因為天氣很熱,大家儘管滿頭大汗,依舊全心投入。」鳳凰城聯絡處負責人劉濟興說:「志工清晨就到會場準備,很多的病患也提早到會場排隊,我們在7點就開始義診的項目,大家配合得都非常好,非常感動。」

「我們帶來大部分的牙科器材和設備,因為鳳凰城還沒有完備的器材,我們希望幫忙他們啟動牙科義診,以後就可以經常性的舉辦。」負責慈濟美國總會醫療器材管理的楊蕎嘉突破萬難,大陣仗帶來了病人的床、牙科專業設備,還有所有需要的各項器具。

活動中,許多病患在完成就診後,臉上都露出歡愉地笑容,也都對這次的義診服務表示贊許和滿心地感謝。「很棒的看牙經驗,真的很好⋯⋯」、「他們很好,而且很友善!謝謝!」、「今天是一次美妙的經歷,我想說我超級感激!」、「任何人都需要牙科,他們提供了我最需要的,我得到了至關重要的幫助。」病患滿意地反饋,讓志工再累也掛著笑容。

我推薦大家,如果需要做基礎的牙科治療,可以到慈濟這裡來,他們太棒了。

患者

此次看診的病患中,許多人是平時來慈濟領取食物盒的居民及其家人,他們多數生活困難、經濟拮据;除日常支出外,去牙科看病是一筆他們根本無法負擔的費用,因此對待牙科問題,他們大都採取能忍則忍的消極方式。慈濟這次的義診服務,幫助他們解決了困擾多年的宿疾,所以在他們離開時,大家都對義診服務表示贊許和滿心感謝,也都期待未來有牙醫需求時,還能有機會再來就診。

募款和建立團隊

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(右起)志工周戴月與兩位來擔任志工的姪女周偉馨和甘芝怡。
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義診活動結束,大家合影留念。

慈濟鳳凰城聯絡處負責人劉濟興自上任以來就一直為推動當地牙科義診而奔走,希望能夠改善弱勢家庭和長期關懷居民的口腔健康問題。鳳凰城慈濟志工從2021年開始募款,包括舉辦募款茶會,以及為醫療募款的健走活動和舉行募款園遊會等,成功募得購買三套移動式牙科醫療設備的費用,也終於可以實現在當地進行義診的願景。

有了添購硬體設備的預算,接下來就是召募和培訓醫療志工。在慈濟美國總會的協助下,當地志工先參加線上電子健康檔案的遠端訓練,此外,總會負責電子健康檔案系統訓練的志工,這次也來到義診現場幫忙,協助鳳凰城志工熟悉系統。

為了加強志工們對於義診作業的認識,劉濟興先前曾帶領義診團隊到加州佛瑞斯諾Fresno, CA和內華達州拉斯維加斯Las Vegas, NV,親自參與當地的義診活動學習;為確保首度的牙科義診圓滿進行,鳳凰城志工在一個月前便開始前置作業。

慈濟美國總會醫療發展室主任陳恂滿醫師表示:「這一次的義診,除了直接對低收入的患者提供醫療幫助外,並可透過此次活動進行招募新會員。事實上,我們可以看到社區居民參與慈濟活動的行動,已經正在進行了。

慈濟在鳳凰城的義診,實踐為弱勢家庭提供牙科服務的目標,幫助更多受牙痛苦惱的居民,終於能露齒微笑!

為需要的人提供優質的醫療項目,讓社區的鄰里鄉親擁有身、心、靈全面的健康保健服務。

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