北加東帕洛阿圖低收社區 重啓慈濟義診服務

北加州分會  |  2022年7月15日
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作者 謝琇茹

慈濟志工團隊在疫情後,於6月11日恢復東帕洛阿圖社區的義診服務。攝影/蔣國安

2022年6月11日週六清晨不到七點,一輛「矽谷第二豐收食物銀行」(Second Harvest of Silicon Valley)的卡車,滿載食物緩緩駛入位於東帕洛阿圖市(East Palo Alto)的科斯塔諾小學(Costano Elementary School),這裡是慈濟人在東帕洛阿圖每個月進行兩次食物發放的地點。待卡車司機把所有食物下貨後,慈濟志工熟練地整理各類食物,快速地打包上架,一旁等候的當地居民也井然有序地排隊登記,拿著自備的購物袋或推車準備領取未來數週的食物。

當一組志工忙碌地在校園前方發放食物時,一輛慈濟大愛巡迴醫療車也已停妥在校園後方,另一組志工正忙進忙出,準備開始社區義診服務(Health Fair),這是慈濟北加州分會在這個以南美移民為主的低收入社區,所舉辦的第四次義診,也是疫情後首次恢復舉辦的義診服務。

提供最好的服務

當日,15位專業醫護人員以及38位社區志工的義診團隊,共同完成了這次頗具挑戰的義診,為104人次沒有醫療保險的低收入病患減輕病苦。

這一次的義診,除了一如往常提供了牙科醫療服務,也第一次加入了中醫及脊椎科的看診服務。全美疫情反撲,為此次義診增加了許多困難。義診活動前,已有好幾位醫護人員、志工及病患確診;志工團隊快速地因應與調整計劃,非常小心地規劃義診場地以及就診動線,以保障病患與志工的安全;此外,參加義診服務的志工及病患需至少接種二劑疫苗,53名醫護人員及志工皆須先行在家進行新冠病毒快篩測試,確認陰性後才能到場服務。

考量到當天早上同時要進行食物發放,志工事先做好人力安排,在活動前一天晚上,便先行到義診場地完成大部分的佈置。義診採預約制,看診的居民先到登記處報到,然後出示相關證件,以及測量體溫、血壓,之後便到待診區等待看診,慈濟志工貼心地設置了投射螢幕,播放西語的慈濟影片以及慈濟歌曲,讓待診居民能夠輕鬆愉悅地等待就診。

此次義診的服務對象,許多都是慈濟志工長期關懷的家庭。新冠疫情至今已有兩年多,對於原本就生活拮据的東帕洛阿圖居民而言,染疫的風險,加上工作機會大量減少,無疑是雪上加霜,雖然政府也提供一些政策性的補助,但許多的家庭仍是非常需要慈善機構的幫忙才能渡過難關。慈濟志工用心為民眾思考細節,提供最好的協助與服務,讓發放與義診活動如期舉辦,並順利圓滿地完成。

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慈濟志工特別設計了兒童美勞專區,帶著孩子做有趣的美勞,讓爸媽能夠安心接受治療。攝影/蔣國安

首度加入的中醫以及脊椎科治療頗受好評,許多病患都是第一次接受這方面的治療,許多病患在看診後表示感到身體原本的不適有明顯得改善。這個社區的居民多半從事勞力工作,身體容易勞損,中醫及脊椎科在治療骨骼及肌肉方面的病痛,達到了很好的療效。

心懷感恩 走出失親之痛

居民法蘭西斯克·布斯達曼特(Francisco Bustamante)特地來試試中醫的治療,他最小的二個孩子就讀於慈濟推廣「幸福校園」項目的貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School),因為家境清寒、食指繁浩,成為慈濟人長期關懷的對象。

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王淑娟中醫師細心的幫法蘭西斯克把脈問診及針灸治療。攝影/蔣國安、謝琇茹

去年十一月志工一直聯繫不上法蘭西斯克的妻子艾爾莎 維拉仙爾(Elsa Villasenor),透過校方才得知艾爾莎因急病突然往生;其身後留下五名孩子,除了老大普莉斯拉(Priscilla)之外,其他的孩子皆尚未成年。這突如其來的意外讓這個家庭措手不及,慈濟緊急提供喪葬費、生活費補助,以及精神上的膚慰,陪伴這個家庭慢慢走出失親之痛。

法蘭西斯克半年多來父兼母職照顧四個孩子,還要賺錢養家,生活和精神壓力可想而知

;他飽受失眠之苦,慈濟志工建議他報名義診來改善他的睡眠問題。法蘭西斯克告訴王淑娟中醫師他晚上入睡後,半夜常會醒過來便無法入睡;王醫師細心把脈問診之後,幫他針灸治療,並建議他做一些生活上的調整以幫助睡眠。

對我而言,最重要的是他們像家人般關懷我們。

北加州居民 法蘭西斯克·布斯達曼特
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陳慕佳醫師親身示範復健運動。攝影/蔣國安
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蘇國斌醫師向病患解釋如何治療背痛。攝影/謝琇茹

法蘭西斯克表示:「慈濟志工幫助我平復了心情,在財務上也提供了很大的幫忙。當他們跟我講話的時候,我能感受到他們的慈悲與關愛;他們想要幫忙我的家庭,就如同他們一直幫忙這個社區一樣。我非常感謝慈濟,用心地幫助我們走出失去親人的傷痛,非常感謝!」

法蘭西斯克的大女兒普莉斯拉當天也來幫忙發放食物。普莉斯拉提到,在母親生前她就知道慈濟一直關懷著他們家,之後媽媽因病往生、慈濟即時提供了物質上的濟助及心靈上的慰藉,幫忙她及家人走過這段悲傷的歲月,她非常的感恩,希望有機會能夠回饋社區,幫助有需要的家庭。

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法蘭西斯克的大女兒普莉斯拉特別向工作單位請假來食物銀行幫忙發放。攝影/蔣國安

「雖然我兼差了好幾份工作,非常忙碌,還是我盡量找出時間來作志工。」志工普莉斯拉指出:「去年我負責慈濟在東帕洛阿圖社區的冬令發放活動,這次我協助社區義診的病人招募工作,我今天特別請假來幫忙發放食物,協助做西語翻譯。能夠幫助別人是一件非常好的事情,因為慈濟幫助了我及家人,能夠回饋我所得到的幫助,去幫助其他有需要的家庭,讓別人感到安心及美好,是一件很棒的事情!」

家中第一位大學生

泰瑞莎·卡斯楚(Teresa Castro)來自慈濟志工長期關懷的另一個家庭,她也是第一次接受中醫的治療,除了針灸之外,她還嘗試了拔罐,希望能緩解雙腿膝蓋的疼痛。2020年泰瑞莎的先生做了肝臟移植手術,需要長時間的居家療養;泰瑞莎因為要照顧先生,又碰到疫情無法上班,家庭生活陷入困境。慈濟志工即時贈送生活物資,並持續關懷他們。

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泰瑞莎第一次接受中醫治療,也藉義診機會檢查牙齒。攝影/蔣國安

泰瑞莎的女兒里潔(Lizette)剛從當地高中畢業,是今年慈濟獎學金的得主;里潔不僅在校成績非常優秀,也樂於幫助他人。她帶領社團同學在老師的指導下,將故障的手提電腦修復,然後轉送給弱勢地區的學生,她覺得這是很有意義的事情,讓她決定要成為一名工程師。因為父母都無法工作,她在忙碌的課業之餘,還到餐廳打工貼補家用,是一位貼心又孝順的孩子,優異的表現讓她被好幾家常春藤名校錄取,今年秋天就要去哥倫比亞大學工程學院深造。

「我很高興我的女兒能夠申請到慈濟獎學金,這減輕了我們在學費負擔方面的擔心,對我女兒的未來很有幫助。」

北加州居民 泰瑞莎·卡斯楚
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莊雯婷醫師仔細幫菲德拉看診及治療她的背痛,也教導她如何在家自我復健。攝影/謝琇茹

泰瑞莎表示:「我的女兒準備攻讀工程專業,我非常地開心,因為她是我四個孩子當中第一個、也是唯一一個上大學的。我的夢想是聽到她能大聲地說:『我是一名工程師了!』非常謝謝你們的幫助。」

菲德拉(Fidela)是東帕洛阿圖的當地居民,多年來他一直幫忙食物發放的工作,與慈濟志工默契十足的共同服務社區。菲德拉常為背痛問題困擾,藉由這次義診,慈濟志工幫她報名了脊椎科的治療,待中午食物發放工作結束後,菲德拉趕到義診現場看診,整脊醫師莊雯婷仔細問診,除了幫菲德拉治療,也教導她如何在家自我復健,以期達到事半功倍的效果。

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志工韓義根據王杏芬醫師的診斷,正在為病患拍攝 X 光。攝影/蔣國安
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53位醫護人員及社區志工組成的團隊,歡喜完成這次頗具挑戰的義診。攝影/謝琇茹

證嚴法師曾言:「有苦的人走不過來,有福的人就要走過去。」兩年多來的疫情,重創了許多在風雨飄搖中的困苦家庭,東帕洛阿圖市這個位於矽谷科技重鎮旁的貧困小鎮,許多居民更感受到經濟不景氣的嚴峻壓力。

持續深耕這個社區的慈濟人,將繼續以長情大愛陪伴著他們,支撐著貧苦家庭度過難關。

為需要的人提供優質的醫療項目,讓社區的鄰里鄉親擁有身、心、靈全面的健康保健服務。

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