德州华顿居民主动索取竹筒 见证爱的种子萌芽

德州分会  |  2020年8月19日
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作者 /刘本琦

借由发放开学所需的文具用品,慈济志工再度重回华顿市。摄影/刘本琦

8月13日慈济志工在疫情发生后,首度重返长期关怀的德州华顿市(Wharton, TX),为有需要的学童发放文具袋与生活关怀包。有一辆车驶过发放场地的体育馆前,司机看到站在外面穿着慈济制服的志工后,忽然停下了车,询问志工能否给他一个慈济竹筒…… 这个小小的插曲,令志工们发现到,原来过去

这个小小的插曲,令志工们发现到,原来过去三年慈济人对华顿居民的关怀,都被乡亲们看在眼里,慈济点滴行善的理念,更已在居民心中埋下了“善循环”的种子。

牵挂华顿乡亲

2017年八月德州的华顿市(Wharton, TX)因哈维飓风(Hurricane Harvey)侵袭遭到重创,许多居民家园毁损;2019年六月华顿市在暴雨淹水后,又遭到龙卷风破坏,让挣扎着重建社区的邻里更加辛苦;2020年的新冠肺炎(COVID-19)疫情,再度打击了人们重新出发的脚步。

慈济德州分会8月11日为华顿市有需要的学童准备文具袋。摄影/林书贤

慈济美国德州分会志工在哈维风灾后,与当地组织合作持续推动“灾后中、长期重建计划”(C.O.R.E.),这些年来慈济志工持续返回华顿市关怀居民的重建进度,也与许多居民成了好友。

今年三月,突如其来的疫情开始蔓延全美,确定已发生社区感染案例后,各州市陆续颁布居家避疫令,在此情况下,这段时间志工们一直无法再重回华顿市去亲自慰问哈维灾区的乡亲,只能通过当地志工芭比·弗特贝瑞(Barbie Fortenberry)了解当地动态,但志工心中始终挂念着华顿市的朋友们。

爱的关怀物资

哈维风灾后,慈济德州分会自2018年起,连续三年为华顿低收家庭学童发放开学文具袋。七月底休斯敦志工与芭比取得联系,并确认有101位一至十二年级的学生需要学习用品的援助,得知此消息后,尽管疫情仍持续攀升,志工们认为在隔离数个月后,有必要借此时机亲自重返华顿,问候居民并了解他们的现状。

志工林华音和刘本琦花了几天的时间,进行网络比价和采购,从沃尔玛零售店(Walmart)和一元商店(dollar store)等处,购置发放清单上列出的各项开学用品;之后,九位志工在8月11日到德州分会会所,为有需要的学童打包本次发放的物资。

志工林华音(左)和芭比在设定好发放场地后,等候民众到来。摄影/刘本琦

志工一起合作打包,不但准备了文具袋,还有生活关怀包。文具袋装有各项学习用品,希望同学们能顺利学习、增长知识;生活关怀包更放入了来自台湾慈济本会的两包香积饭与两包香积面,盛装了证严法师关怀美国居民的祝福,并希望学童能获得均衡的营养。

生活关怀包中还放入当地越南裔志工缝制的儿童布口罩、《慈济美国英文季刊》、“竹筒岁月”(bamboo bank)与《静思语》小册子,希望能激励孩子们正向思考,并从小就培养行善助人的观念。

重回华顿市

林华音、刘本琦、梁益之、和孙庆云教授四位志工,在8月13日清晨从德州分会会所开车去华顿市,与运送文具袋与生活关怀包的志工薛宾,在慈济华顿市的合作伙伴“马上行动组织”(Just Do It Now)的办公室会合。志工还特别为华顿独立学区(Wharton Independent School District)辖属学校的教师,准备了800个慈济蓝布口罩。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

疫情发生后,志工载着满满的物资,再度重回华顿市。摄影/刘本琦
志工们合力卸下车上物资。摄影/刘本琦

上午9:15志工抵达华顿市,芭比站在“马上行动组织”体育馆前欢迎着慈济志工的到来,并与志工们一起卸下车上的物资。

华顿独立学区总监迈克尔·奥吉恩博士(Dr. Michael O’Guin)和学区工作人员布里奇特·英格里旭(Bridget English)和琳达·林斯(Linda Lins)在10点时来到现场,林华音和芭比向他们简要的介绍慈济,重点解说慈济和其他学校合作的“幸福校园”项目,也表达出想与该学区合作,进一步帮助社区家庭的意愿。

学区总监迈克尔和学区人员专注地聆听志工的介绍,并不时询问相关细节。看到志工们为学区的教师们,准备了800个精致美观的蓝布口罩,迈克尔诚挚地代表学区向志工表达感谢,并表示希望能进一步了解慈济所能提供的服务项目。

慈济人和当地志工在整理好准备发放的物资后合影。摄影/刘本琦
志工向华顿独立学区总监迈克尔·奥吉恩博士(中,穿棕西装者)介绍慈济。摄影/刘本琦

居民的近況

在迈克尔先行离开后,志工们开始发放作业。考量到防疫因素,避免人群聚集在体育馆内,学生和家长们被通知在不同时段前来领取物资,以控制体育馆内的人数。

当天志工们遇到几个长期关怀的家庭。其中一个家庭的母亲来领取物资时,志工关切地询问她遭遇严重车祸的女儿当前的健康状态时,那位母亲悲伤落泪回应,尽管女儿在医院抢救了很长一段时间,但依旧伤重不治在近期往生了。

先前为了照顾车祸伤重的女儿,那位母亲无法全职工作,现在又因为疫情根本无法找工作。那位母亲说:“过去几个月很感激慈济给我很大的协助,尽管心中因女儿逝世悲痛不已,但仍会坚强的向前走。”

分享好消息

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

民众依序领取物资。摄影/刘本琦
华顿独立学区的感谢卡。摄影/刘本琦

一位接受慈济长期关怀的老奶奶,也在当天来帮孙子领取物资。她开心地打招呼,说很高兴在疫情后又再度见到志工们到来,老奶奶分享了一个好消息,原来是她先前遭风灾破坏的家终于修好了。

芭比的父亲和女儿劳拉(Laura)特地到现场和慈济志工见面,并对慈济关怀华顿社区所做的一切表达感激之意。

受灾的人可以因为感受到人情温暖,而减轻受难的苦痛。

证严法师

慈济志工视华顿居民如亲人,持续以爱心与耐心陪伴着他们,面对接连而来的天灾和病疫冲击。个人的力量有限,慈济美国以【有爱无惧・慈悲相系】行动,召唤全美50万人一起努力,希望通过每人至少10美元募集500万美元,让这份爱能投入灾疫中长期援助项目,帮助无数受疫情打击的美国民众能重新站起来:

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