塔克维拉公寓大火 重建生活爱同行

北加州分会  |  2021年9月15日
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作者 /王玉凤

8月17日位于华盛顿州塔克维拉县的公寓发生大火,造成三人死亡。摄影/常宏文

住户克林顿.波斯顿(Clinton Buston)从睡梦中惊醒闻到了浓烟,他反应迅速地向消防局报案,叫醒了未婚妻赶紧逃生。原来应该可以早早逃出公寓的他却不念自身安危,挨家挨户地敲响了左邻右舍每一户的门⋯⋯

英雄

位于华盛顿州塔克维拉(Tukwila,Washington)的Maple Crest 公寓在8月17日清晨近五点钟爆出熊熊烈火,但碍于滑波地形,消防队无法持续用大水浇灌,只能由其闷烧,整栋公寓全毁,原本生活就不富足的住户,辛苦耕耘的家园在一夕间付之一炬,更不幸竟有三位住户往生⋯⋯

“这个家,是我与未婚妻费尽千辛万苦、一点一滴拼凑而成,甚至不久前才刚添好几样家用品,想将小公寓布置成一个家。”但火灾当下,克林顿心系的却不是他的家当,而是不熟识甚至未曾来往的邻居。即便过了数日,他仍然因为未能及时救出三名邻居而耿耿于怀。大家都称他为此次事件的英雄,但克林顿却表示他并不觉得自己像英雄,他觉得自己只是个普通人,做的只是任何人都该做的事。

作为邻居应该要守望相助,且只要有能力,就应该尽己所能去帮助身边的人,不论认识或不认识。

公寓大火灾民 克林顿

无常

西雅图慈济志工在8月18日到现场勘灾,空气中仍弥漫着烟熏味,剩余的建筑物还有少许白烟散出,消防车仍在旁待命。原本四层楼的公寓,只剩两侧的砖墙,以及一、二楼的少许木架,让人不胜唏嘘。

8月24日慈济志工一行五人到塔克维拉社区中心(Tukwila Community Center)进行灾民登记,了解灾民需求。20位志工在8月28日,来到了塔克维拉社区中心(Tukwila Community Center),将毛毯、围巾、口罩,以及现值卡发放给身处困境的住户。

住在离起火点只有隔三间公寓的理查·路比(Richard Ruby)在事发当下紧急逃生,甚至连身份证件都来不及拿取。没有证件,只有临时身份证,让申请救助及保险等等更是困难重重。“我从没有经历过这样的难关,没有人会预料到自己的生活会在一夕之间一无所有。但我还是认为自己已经很幸运,姐姐愿意暂时提供我住处与协助,但是要重建生活所需要的花费,仍然是无法想像的高⋯⋯”理查手中拿着慈济的现值卡,频频道谢:“每一点一滴的救助都是无比可贵。”

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受到感动的灾民,也学会用双手合十道感恩。图片来源/慈济西雅图支会
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志工向灾民解释环保毛毯是由回收矿泉水瓶制成。图片来源/慈济西雅图支会

理查虽然自己身为受助者,但是却在发放时也成为志工的一大助力。他会说西班牙语,不但在等待时与其他住户侃侃而谈,更不吝留在发放现场替慈济志工为说西班牙语的照顾户翻译,还逐字逐句翻译读出证严法师给灾民的慰问信,成为了沟通的桥梁,转身将福报施予更多的人。

亨利.卡利拉(Henry Calel)是一家子的经济支柱,眼看顿时一无所有,生活堪忧,满面愁容。由于他的英文不流利,和志工沟通上有些困难,但因为理查热心协助翻译,让亨利原本深锁的眉头因为熟悉的语言而放松:“我很期待使用志工发放的现值卡,购买家人维持基本生活所需的衣食用品,更是珍惜每一点滴的帮助。”

除了物质财产,更有长年陪伴身边的宠物在大火中与主人走散了,生死不明。艾伦.隆恩(Alan Long)夫妇家中养了猫狗各两只,在火灾当晚艾伦让太太带着两只狗先逃出大楼,自己仍在屋内尽全力想救出猫咪们,甚至被猫咬伤发炎,直到消防队员将他拉出火场。“一名消防队员戴上氧气筒,回到屋内找到了我们的其中一只猫,甚至用氧气罩拯救了猫咪的生命,让我们深受感动。我们祈祷着另一只猫咪已平安逃出火场⋯⋯”虽然眼前迈向恢复的路漫长且艰辛,他们表示自己与三只宠物,以及住在同一栋大楼的女儿一家大小都平安无事,已是万幸。

重建生活长路漫漫,但路途上住户们相互照应,更有来自各方的协助。公寓经理雪莉.罗顿(Sherry Lawton)来到发放现场,配合慈济志工发放并关心住户们,协助联络未到场的住户,只希望能够帮助受灾户得到需要的资源,让他们能尽快找到安身之处,重新站稳脚步。

后勤志工迅速核对现值卡及物资细节。图片来源/慈济西雅图支会
赈灾当天20位志工投入发放。图片来源/慈济西雅图支会

此次发放,西雅图慈济志工在十日之内完成勘灾、灾民登记、现值卡发放及抚慰灾民,都是众人分工合作的成果——细心核对现值卡及物资的每一个细节,希望能够以最快的速度,将补助送到最需要的人手上。

给灾民物资的协助。摄影/郑心谦
志工更提供心理上的关怀与支持。图片来源/慈济西雅图支会

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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