一根烛火酿灾祸 绝望中传递坚强

北加州分会  |  2022年7月18日
Play Video

作者/郑心谦

志工向受灾居民尚恩·古斯奇解说慈济现值卡的使用方法。摄影/郑心谦

“我们的公寓失火,几乎所有人都无家可归。”当西雅图市中心麦迪逊公寓(The Madison Apartment Homesin Seattle, WA)的受灾居民尚恩·古斯奇(Shane Goodsky)接到慈济的急难救助现值卡及物资,激动地表达着感激之情:“我现在恢复得还不错,很高兴在这里遇见你们。你们帮了好大的忙,我们没有想到会有你们的帮助,所以真的是很大的祝福。”

一刹那的疏忽,就有可能造成难以预测的后果。2022年6月12日晚间,位于美国华盛顿州西雅图的The Madison公寓发生大火,一个倾倒的蜡烛点燃家具,加上大楼年久失修,洒水器及灭火器都未能运作而导致惨痛悲剧的发生。大火蔓延65户,一共75名住户受到影响,一人不幸丧生火场、一人伤重不治、更有数人在火灾中受伤。西雅图慈济志工在6月25日到了红十字会的急难救助中心进行灾民登记,一周后的7月3日在“加尔非社区中心”(Garfield Community Center)进行现值卡及急难救助物资发放抚慰灾民。

年轻夫妇笑对困境

TzuchiUSA-seattle-madison-fire-distribution_0001_20220702 The Madison 公寓火災發放_鄭心謙_精選4
慈济志工7月3日为西雅图麦迪逊公寓火灾灾民进行发放,志工布置场地。摄影/郑心谦
TzuchiUSA-seattle-madison-fire-distribution_0002_20220702 The Madison 公寓火災發放_鄭心謙_精選19
慈济志工为受灾居民解说现值卡的用法。摄影/郑心谦

灾后,公寓中损坏较轻的部分住宅已允许住户返家许住户归家,但起火点的四楼和周遭上下楼层都大面积全毁,有近四十户被烧得面目全非,住户几乎失去一切,急需找新的安身之处。

从与受灾居民的沟通中,志工单丽君进一步了解灾民情况:“有很多的住户,由于火灾,家里的家具、衣物、个人私有的物品,还有自己一生心爱的、收集的艺术品都毁之一旦。”

然而在这样绝望的时刻,住户们仍然带着积极正向的态度,其中一对年轻夫妇怀着孩子,盼着能够重新打造家园迎接新的小生命,他们兴奋热情地与慈济志工分享宝宝的成长以及超音波照片,充满希望与期待。在发放前后的等候时间,住户们更是友善地互相打招呼、关心彼此,共同的惨痛经验却也点燃了社区住民之间的温暖,互相支持给彼此在重建之路上加油打气。

志工迈克·吴(Michael Ng,音译)对此深受感动:“今天我对四位受灾居民进行发放,虽然感觉得到他们正在经历难关,但整体而言他们并没有表现出难过及低靡的情绪,而是很有精神,愿意坦然面对处境并向前看,我觉得这是很好的事。他们也都很感恩受到帮助。”

慈济可以给他们一些帮助与关怀,他们也很愿意分享慈济的精神,那种慈悲,或是愿意帮助人的精神,他们也能够深深感受到。

志工 单丽君

肩上坐着小天使

当日合作的红十字急难救助专员与慈济志工合影留念。摄影/郑心谦

红十字会与慈济组织间的合作能扩大影响力,更有效及顺利地将资源给需要的人。活动当日,共有36户住户来领取现值卡及物资。此次发放有21名慈济志工参与,其中有八人是首次参与急难救助发放,更有五位是新参与的志工。一周后的7月10日,慈济志工回到麦迪逊公寓的社区中心进行剩余五户受灾户的发放,以及对灾民进行后续关怀。

发放现场有红十字会的专员协助慈济志工核对住户身份,办理灾民新住处的申请,以及联络西雅图政府及住宅安置的相关单位,为灾民尽力寻找新住所。对于失去家园,需要重启新生活的住户,找到新的住所是重中之重,红十字会急难救助专员艾希莉·朱丝(Ashley Joos)表示:“大部分在紧急庇护所的受灾住户,我们的首要任务是尽快帮他们找到新的住处,让他们能够移出庇护所。毕竟庇护所只是暂时的,设施并不非常完善,所以要尽快让住户有安身之处。”

慈济的救助工作除了物资发放,更重要是提供陪伴、倾听与分享,给予灾民温暖与关怀。同样来到现场协助发放的红十字会人员珍·布朗(Jane Brown)表示,她已从事急难救助工作多年,很少有组织或机构能够让受助者留下如此正面的印象,住户们说慈济志工有如清风般亲切自然,仿佛肩膀上都坐着小天使。慈济志工的温暖让受助者感到亲切,也让他们知道重建生活虽然困难,但坎坷路上并不孤单。

得益于当地政府、红十字会以及社区机构无间的配合,慈济顺利取得所需物资及支援,向灾民传递爱与希望,宣扬相互支持、广结善缘的精神,累积爱的循环。

西雅图慈济志工进行麦迪逊公寓火灾赈灾发放的场景。摄影/郑心谦

只要有你有我,守护,就不会中断!让我们用慈悲送走昨日,用美善打造新生!点滴凝聚“心”动力,以行动护持慈济美国,成为这些弱势家庭最好的后盾!

加入志工服务,一起创造更美好的世界!​

更多新闻故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁