为山火灾民孩子 重启希望绿意

北加州分会  |  2022年7月7日
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作者 张今宝

6月27日,硅谷慈济志工亲自为圣塔克鲁兹深山“最后的机会”(Last Chance , Santa Cruz)社区山火灾民送来热水器、大型电池和四片大型太阳能板。摄影/蒋国安

“大火来时,我的大儿子刚满一岁,山火过后,山区整片林木一片焦黑,现在大儿子已经三岁了,他总是说树木是黑色的,而不是原来该有的翠绿⋯⋯”圣塔克鲁兹闪电复合山火(CZU Complex Fire)灾民爱莱格拉·凯勒 (Allegra Keller)以儿子眼中的世界,道出了“最后的机会”(Last Chance)灾区两年来的情况。

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“最后的机会”社区灾民灾后两年来积极寻求重建机会,亲自手绘社区路牌标示,指引家园前去的方向。摄影/张今宝

“最后的机会”社区位于北加州湾区南方圣塔克鲁兹偏远深山中,是一群数十年来以亲近土地环保方式生活、不使用商业水电、全赖自然资源维生的居民聚集之处。2020年八月下旬,遭受圣塔克鲁兹闪电山火的严重破坏,此一社区内几十户房屋在火蚀下全毁,由于地处偏远山区,重建极为困难,灾后居民利用每月第一个星期日在社区户外广场举行重建会议,讨论家园重建进度。重建之路漫长多阻,时时考验着居民的勇气与耐心。

硅谷慈济志工在2020年夏季的灾后紧急现值卡发放活动中接触到这个社区居民,之后保持连络,透过参加每月居民会议,从援助现值卡到提供生活物资,一路陪伴。2022年更积极进行建立灾民个案关怀,为各别的不同家庭需求,提供及时的生活协助,让灾民行走在巅簸的重建路上时,能有一份稳定脚步的支持力量。

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社区居民将慈济志工赠送的福慧红包与祝福包贴示在社区布告栏,感谢慈济志工的祝福。摄影/蒋国安
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社区居民将慈济志工赠送的福慧红包与祝福包贴示在社区布告栏,感谢慈济志工的祝福。摄影/蒋国安

三代家园一夕乌有

爱莱格拉和杰佛瑞·凯勒(Geoffery Keller)是居住在这个社区的一对年轻夫妻,两人自十多年前高中时期即相识,几年前结婚后选择住在此一山区。爱莱格拉的祖父母、父母和她,三代以来世居于此宁静深山,山火无情来袭,不只烧毁了三代几十年来,在山中辛苦建立的生活点滴,也将他们才刚亲手打造完成、要拿来孕育第四代一岁儿子的小木屋,完全摧毁,化成焦黑林木中的一团灰烬。

杰佛瑞原是消防队员,山火来袭时,他正在外地承担第一线救火任务,爱莱格拉辗转联络到他,请他尽速回家协助自己的家人孩子紧急撤离:“杰佛瑞那时已经连续日夜工作救火,三天未曾阖眼休息。”

杰佛瑞拖着疲累的身躯赶回山中,全家打包了简单行李后没多久,情况更加紧迫,大火急窜在后,浓烟弥漫在山区唯一进出的道路,所幸几十户邻居合力互助,全社区得以顺利疏散。

但是,山火带走了家园和一切所有。

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2020年8月18日“最后的机会”深山社区遭受圣塔克鲁兹闪电山火的严重破坏,社区内几十户房屋在火蚀下全毁无存。摄影/廖琼玉

灾后与生活搏斗

灾后杰佛瑞和爱莱格拉夫妻俩决定带着一岁大儿子和父母重返山区生活,由于山区已成一片焦土,在所谓的“重建家园”之前,还有更多的灾区整理工作需要处理,杰佛瑞只得辞去消防员工作,专心在社区土地的重整上。

他们寄居在向朋友暂借的小拖车上,在缺水缺电的山区中,一切从负数开始。但是在社区互助和慈善团体的支持下,一家人得以持续用正面的态度面对种种挑战。

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灾民杰佛瑞和爱莱格拉夫妻俩和幼儿灾后暂居小拖车上,过着十分简陋的生活。摄影/张今宝

2022年五月初,爱莱格拉产下一对健康活泼的双胞胎男婴,为了有足够的居住空间来容纳家庭新成员的加入,杰佛瑞以信用卡支付购买了一个类似大帐蓬的蒙古包(Yurt),借由邻居们一起帮忙架设在原来拖车附近的小坡上,成为一家五口的新居。蒙古包旁放置了一台二手烤肉架和一个烧水用的小炉子,充当简易厨房,用发电机、两片太阳板和一个大电池提供生活电力所需。

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杰佛瑞和爱莱格拉夫妻欢喜迎来双胞胎新生儿男婴的到来,和三岁的大儿子,成为幸福的五口之家。摄影/张今宝

这样的生活,对于需要照顾一对新生儿和三岁幼儿的父母来说,其实并不容易。

特别是这对父母同时面对着山火灾后一无所有,得在现实的种种困难中,日日与生活搏斗。

物价高涨,发电机所需的燃料费用飙升,已远超过经济负担;双胞胎新生儿和三岁幼儿需要有足够的热水供应,来维持身体清洁和饮食所需;爱莱格拉需要一个可以正常烹调食物的厨房设备,来补充自己供应母奶的营养需要、和一家人的三餐营养:一切都是眼前马上需要获得解决的迫切民生问题。

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一家五口的新居蒙古包旁,仅有简易厨房用具,照顾新生双胞胎和三岁幼儿的清洁与饮食,十分困难。摄影/张今宝
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杰佛瑞的三岁大儿子看着慈济志工送来的新鲜水果袋,十分开心。摄影/蒋国安

启动我们的家

所幸持续关怀“最后的机会”社区的硅谷慈济志工及时提供所需的物资。

“我们觉得这个个案需要我们(慈济志工)把它列为最高优先。”志工庄燿豪在短时间内与其他志工共同成就,为杰佛瑞这一家,送上所需物资:“我们要很及时地把他们的居住环境稳定下来,变成可以适合照顾婴儿的环境。”

六月份的周日上午,杰佛瑞收到了慈济志工亲自送来的热水器、大型电池和四片大型太阳能板。

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硅谷慈济志工及时为杰佛瑞一家送上所需物资。摄影/廖琼玉

这些送来的物资,让我们可以启动我们的家,让我们的生活可以舒适一点,可以更常洗澡,有更完备的厨房设备,这些都是非常重要必需的,真的非常感谢!

灾民 杰佛瑞

不只这个家庭,慈济在“最后的机会”社区目前共开启六个关怀个案,志工刘慧𬞟发现,每个家庭都有不同的挑战,需要悉心为每个家庭量身定制解决方法。也因此深切感受到内外部资源沟通协调、迅速整合出一个及时关怀方案的重要性:“山火灾民一无所有,要给自己三到五年的时间,才看得到一个进展,才能慢慢回归自己原来的生活,因此需要社会上各个不同的机构一起来帮助提供所需的资源和陪伴。”

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爱莱格拉抱着刚睡醒的双胞胎新生儿,感谢慈济志工送来物资,解决热水和能源问题。摄影/廖琼玉
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硅谷慈济志工蒋国安、庄燿豪、与黄启贞进入山区,向杰佛瑞和爱莱格拉夫妻进行家庭关怀访问,了解灾后的生活需求。摄影/张今宝

新生朝气

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杰佛瑞一家人与慈济志工在已见绿意的山林里,谈着未来重建的计划与希望。摄影/张今宝

我们会把握当下,努力向前(Enjoy the present and push forward)。

灾民 杰佛瑞

2022年的六月初夏,“最后的机会”山区的焦木上,已见片片的叶绿,爱莱格拉双手抱着刚睡醒的双胞胎新生儿,和前来探访的慈济志工微笑问好,杰佛瑞带着三岁儿子在盎然的新绿中,愉悦地谈着现有的临时伐木工作和未来的计划。三岁儿子眼中原有的一片灰黑,已在生活中渐渐淡去,蓬勃的新生朝气随着夏日薄雾微风,飘送在山林中,陪伴着“最后的机会”每一个重新再起的家庭。

点滴凝聚“心”动力,请以行动护持慈济美国,成为弱势家庭最好的后盾!

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