全美急难救助志工组织年会 探讨救灾模式

华府分会  |  2022年5月20日
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真善美志工/蔡蕙菁/华盛顿报导

全美急难救助志工组织年会,2022年5月4日在马里兰州举行。摄影/蔡蕙菁

“全美急难救助志工组织”(National VOAD)年会于2022年5月2日至5月4日,在马里兰州巴尔的摩(Baltimore, Maryland)举行,来自全美各地的急难救助非盈利组织的超过700名代表,会聚一堂交流与分享急难救助的经验。

今年年会探讨的主题为“增强恢复力”(Empowering Resiliency),与以往不同,大会议题更注重实际救灾个案经验的分享。另一个与往年不同之处,是今年的与会者中,百分之五十都是第一次参加,并有不少都是新生代的组织。所以今年讨论的重点,不再只是回顾以往,而是更加偏重未来规划,讨论的内容涉及资料收集、资源的分享以及训练机制等。现场可以看到各个组织对应对气候变迁的准备和信息共享更加重视。

展示慈济救助运作体系

慈济的展场区中,展示了慈济完整的急难救助运作,还就大爱慈悲科技的衣食住行各方面产品做了整体介绍。现场展示的福慧床和福慧桌椅系列,吸引了不少关注;这种能够折叠的床和桌椅可运用于避难中心、急救医疗站,提供急难救助更完善的工作环境,让救援工作发挥更大的功效。

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现场展示的福慧床和桌椅系列,吸引了不少的关注。摄影/蔡蕙菁
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慈济展示了完整的急难救助运作,受到其他组织的认同。摄影/蔡蕙菁

年会上,慈济还与红十字会(Red Cross)、明爱会(CARITAS)等多个急难救助组织,就受灾户隐私问题进行了探讨,并完整介绍慈济急难救助运作体系;鉴于慈济特别注重隐私权及资料收集,很多慈善机构都很认同慈济的作业方法。

慈济美国总会执行长曾慈慧表示,近些年美国自然灾害不断,并面临日益增加的难民、游民的问题,急难救助的工作任重道远。

在急难救助方面,整个物资的准备更加人性化,让每个人都能够被照顾到,也是目前重要的课题。

慈济美国总会执行长 曾慈慧
慈济美国总会执行长曾慈慧向全美急难救助志工组织负责人埃普丽尔·伍德(April D. Wood)介绍慈济。摄影/蔡蕙菁

深耕社区 互动交流

此外,深耕社区也是慈济在本次急难救助年会中的重要责任。慈济在纽约、新泽西、华府、波士顿和加州的志工代表都来到年会,与各个急难救助组织进行互动沟通,建立合作伙伴机制。这也是慈济经过投入和参与,研究出的一套居安思危的救灾运作模式——与不同的救助机构互动沟通,融入主流参与各项会议,在日常的互动平台建立合作伙伴机制。

非政府组织“缝纫国际种子公司”(Seeds to Sew International)代表玛哈维·古鲁(Madhavi Guru)表示:“(慈济)有很棒的想法,也做得很不错,很希望有机会合作。” 

慈济纽约分会执行长苏煜升说:“怎样跟其他团队去合作,还有面对灾难的时候,慈济扮演什么样的角色,我想这对我们将来有很重要的关键。”

除了在美国,志工也希望透过这次年会,寻找到一些国际合作伙伴;慈济联合国小组专员杨宇缃表示:“因为急难救助志工组织,除了在美国的本土组织,还有国际组织的参与,主要是希望能联系上更多一点的国际伙伴,可以在美国一起携手合作,同时我们在美国的组织,也想了解怎样去国际上帮忙。”

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慈济志工在年会上与其他救助组织互动沟通。摄影/蔡蕙菁
慈济志工向与会者吉少慈济的急难救助运作。摄影/蔡蕙菁

救助组织“坎普山火机构联盟”(Camp Fire Collaborative)的代表,同时也是山火的幸存者凯特·斯考史密斯(Kate Scowsmith),来自北加州的她在展会上,特地来到慈济的展区表示感谢。在火灾发生之后,凯特·斯考史密斯和她的家人收到了慈济发放的现值卡,给他们提供了很好的帮助:“它(现值卡)为(火灾)幸存者提供了许多选择机会。 您知道,当您面临灾难时,您会失去很多选择,而使用现值卡,因为它没有固定要到某家企业或某个地点去购买物资, 幸存者就可以根据自己需要来采购。”

凯特说慈济的现值卡让他们的生活燃起了希望:“我非常感谢慈济,能够在火灾后选择最好使用资金的用途。”

慈济志工在向与会者介绍慈济的救灾物品。摄影/蔡蕙菁

慈济希望透过年会,与新生代救助组织建立合作,一起面对气候变迁的考验,以爱来抚平伤痛,以爱来扩大长情。恰逢浴佛节临近,志工们还在年会上举行佛浴仪式,和与会者一同沉静心灵,感谢天地万物众生,感受活着的恩典,共同祈求人心净化、社会祥和、天下无灾难。

慈济还在年会上举行佛浴仪式,祈求天下无灾难。摄影/蔡蕙菁

没有受灾就是福,能投入帮助他人的人,就是“福中福”。

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