北加州综合式山火 用爱填满未知的将来

北加州分会  |  2020年10月7日
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作者/曾奂珣

北加综合式山火灾民布莱恩先生,在9月27日的慈济赈灾现场,特地和证严法师的照片合影。摄影/池万国

每一个山火烧毁的家,背后都有一个故事,有的,是充满回忆的过去,但如今已烧得面目全非,有的,是一片空白,那个等待填写的未来,但又不知如何下笔⋯⋯所有的灾民都问着相同的问题:“该走向何方?”

突如其来的巨变,卫生纸,成了灾民使用最多的日用品,想着想着,两颊热泪便滚了下来,但还有比眼泪更炙热的,那就是爱。北加州慈济志工9月24日到10月3日,守在北部综合山火灾区(North Complex Fire)欧罗维尔市(Oroville)的发放场地,在为灾民递上救急的现金卡时,也倾听他们一个又一个的故事,并用行动,写下山火中温柔的篇章⋯⋯

耶稣和佛陀

9月24日的发放现场,慈济志工为普特南夫妇朗读证严法师给山火灾民的慰问信,两人不禁流泪。麦克·普特南(Michael Putnam)说:“我收到了基金会的祝福,感受到了所有的爱。耶稣和佛陀一定是兄弟吧!”

这不是普特南夫妇第一次受灾。两年前,住在天堂镇的他们刚刚经历了坎普山火。“真没想到我们还要再经历一次,这也许上帝的安排。”詹妮弗·普特南(Jeniffer Putnam)说道。

二度受灾的他们,再次遇到慈济,夫妇俩表示感受到温暖,因为无论现实是多么悲剧,世界上依然有一群人关怀受苦难的人。

领取现金卡,他们计划找一个临时住处,说只要有个屋顶遮风挡雨就好了。

我们实在不知道要怎么度过每一个明天,此刻我们只能努力去过好今天。

灾民 詹妮弗

关于未来,普特南夫妇虽然很喜欢大自然,但表示不想再回到树林里定居了。“树林将会是一个度假探访的地方,但不适合居住。”

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

普特南夫妇。摄影/曾奂珣
詹尼弗想起目前的处境,忍不住落泪。摄影/曾奂珣

上人我爱您

布莱恩先生前来领取现金卡之前,事先浏览慈济官网,了解证严法师的故事与慈济的缘起。在走廊入口处,志工看见他抱着海报上证严法师的法相,喃喃自语地说著:“上人,我爱您。(Master, I love you.)”

他向证严法师发愿,等自己找到安身之处后,会捐款将今天收到的善缘延续下去。

国土安全局

“美国国土安全局信仰中心”主任凯文·史密斯(DHS, Director of Center for Faith and Opportunity Initiatives, Kevin Smith)原先与北加州分会执行长谢济晋约定探访分会会所。由于多地山火的发生,双方行程紧凑,最后改为在北部综合山火的急难救助中心见面。

9月24日,史密斯先生与同事前往慈济志工的发放现场观摩,了解北加州分会应对多处山火的急难救助运作。除了急难救助,谢济晋也向他说明坎普山火灾后中长期重建所面对的困难与挑战。

史密斯先生曾参访台湾本会,对慈济有所了解。在现场,他向其他政府工作人员分享竹筒岁月、慈济医院、慈济的精神。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

史密斯先生(左)和北加州慈济分会执行长谢晋明。摄影/曾奂珣
国土安全信仰中心的团队。摄影/曾奂珣
国土安全信仰中心的人员拿出手机,拍摄慈济研发的赈灾香积饭。摄影/容长明

同一件衣服

弗朗西丝·曼(Frances Mann)是欧罗维尔市的当地人。她协助受灾的亲戚上网申请北加州慈济的急难救助金之后,便主动联系溪口市的慈济办公室,想当志工。

自从9月24日起,她天天来急难救助中心报到值班。弗朗西丝在疫情爆发之前长期在医院当志愿者,她在前台服务来客,也关怀病患给他们唱歌。生性热情的她很快就熟悉了急难救助中心的值班工作,也很擅长让灾民在短时间内卸下心房分享自己的难处并接受帮助。

每当有灾民隔着透明屏障坐在她面前,她都会先说:“虽然你看不到我的笑容,但是我的眼睛也在笑哦!”

我看着他们,尽量用眼睛去传递爱与关怀,让他们感受到‘我关心你,我爱你’。这是此刻灾民最需要的。

慈济发放志工 弗朗西丝

她每天到中心报到,午餐时间就会离开。因为先生不久前刚动手术,所以她得准时回家准备午餐。问及坚持每天都来付出的原因,弗朗西丝说:“这是一个非常值得的体验,因为可以真切地去传达爱与关怀。”她说,疫情之后更深切地感受到人与人之间的爱变少了。

弗朗西丝还分享,会尽量不将灾民们的悲苦情绪带回家中,否则会难以平衡自己的生活。这么多天下来,只有一个灾民让她回家之后还有些挂心,因为那位灾民来登记的时候还未补办证件,直到弗朗西丝下班都还没回来慈济的站点寻求登记的协助。她第二天偶然再次遇见这位先生,发现他身上穿着同一件衣服,仍未有机会换洗。于是弗朗西丝带他到附近的物资中心(Hope Center)去使用淋浴设备与洗衣机。这一举动,弗朗西丝才终于觉得此事得到一个圆满。

她非常感恩,有机会跟一大群慈济志工一起为受灾的社区付出。弗朗西丝说:“能成为大队的一份子,是很大的回馈。”

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

弗朗西丝的正能量,让发放现场“亮”起来。摄影/吕宛洁
感谢上天给她付出的机会。摄影/吕宛洁
穿上慈济志工背心,弗朗西丝用眼神和行动传递爱。摄影/吕宛洁

五代人的家后续故事

今天与这个故事的主角安吉拉重新联系,得知百年老宅从火灾中幸存。

三、四天前,安吉拉与丈夫已经回到家里,供电供水皆已恢复正常。之前撤离期间,安吉拉最担心的就是空气质量差导致丈夫的健康状况恶化。如今回到福布斯镇的家,儿子买了一台空气清新器放在安吉拉的丈夫房里。

9月19日,慈济志工在欧罗维尔市与其他当地慈善机构联合发放。发放以得来速(drive-thru)方式进行,因此志工便一车一车去慰问关怀。安吉拉是其中一个受惠于这场发放的山火撤离居民,领取了毛毯、香积饭、香积面、布口罩和50美金的加油现金卡。载她到发放现场领取物资的是儿媳妇,安吉拉和丈夫当时暂住在儿子儿媳在马里斯维尔的家,车程距离福布斯镇大约一小时。

今天电话中,安吉拉心情愉悦,非常高兴收到来自慈济的后续关怀。

安吉拉说,这片土地的大小是三英亩,他们在土地上农耕种植。安吉拉的丈夫退休前是卡车司机,也做一些伐木工作;安吉拉是家庭主妇。

与两老同住的是十五岁的孙子,也就是在这个老宅里长大的第五代。这个家是安吉拉丈夫的外公外婆买下的,之后传给丈夫的母亲,如今是安吉拉的丈夫拥有这个房子。安吉拉还分享,以后他们不在了,便会把这个房子传给如今同住的孙子。

跟病毒许个愿

10月3日的发放现场,76岁的志工陈毓英隔着透明屏障,向一个个前来接受救济的灾民分享慈济的缘起。“我跟身边的师姊学习,听她怎么样用英语去表达。英语简单的我OK,太困难的我讲不来。”

陈毓英跟灾民们分享竹筒岁月与慈济的精神,让灾民了解爱的循环。她说:“我问他们愿不愿意接受竹筒,百分之百他们都愿意。”

她说见到这么多灾民,很是心痛。四十年前来美国的时候,没有那么多的火灾,但近几年,年年都有。

如果用同理心,发生在我们身上,我们今天也会跟他们一样的痛苦。

慈济志工 陈毓英

深刻体会到证严法师说的“来不及了”,因此疫情并没有阻碍陈毓英想帮助灾民的心。她说只要把口罩带好,把自己保护好,就不怕了,“刚开始的时候有怕,可是到现在就知道怎么去警觉。要有警觉的心来承受、来接受这个病毒,与病毒共存,跟它许个愿!”

和灾民解释北加州慈济志工亲手做的布口罩,环保又防疫。摄影/容长明
精神奕奕的陈毓英,和慈青携手发放。摄影/容长明
76岁做发放志工,陈毓英分秒不空过。摄影/曾奂珣

慈济美国正以【有爱无惧・慈悲相系】行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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