互帮互助的人情味 激励山火灾民返乡

北加州分会  |  2022年9月6日
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採访/张今宝;作者/钱美臻

慈济溪口团队志工巴拔·木加马尔(左)把现值卡递给受灾居民麦克·史托瑞。摄影/容长明

位于北加州与俄勒冈州(Oregon)边境的克拉玛斯国家森林(Klamath National Forest),7月29日爆发猛烈的“麦金尼山火”(McKinney Fire)。克提斯·塞克斯顿(Curtis Sexton)是控制水塔的负责人,也是当山火快速蔓延开来时,最后逃离“克拉玛斯河镇”(Klamath River)火场的居民。克提斯一边赶在大火烧过来前,快速驱车开往安全的地方,一边沿路暂停拍下野火越过山头的骇人景象,更在心裡挂念着自己位于山林裡的房舍……

慈济志工8月28日到麦金尼山火灾区勘灾。摄影/容长明

“麦金尼山火”山火烧毁了60,138英亩土地,造成185栋建筑全毁、11栋房舍损坏,4人往生、12人受伤,多数焚毁的建筑物座落在克拉玛斯河镇。慈济北加州分会志工在8月29日,驰援受灾户举办现值卡发放,共计发出了33张、总值21,000美元的现值卡,23个慈济竹筒与4条环保毛毯,嘉惠57位灾民。

北加州溪口市(Chico)的慈济志工团队三位志工巴拔·木加马尔(Baba Kauna Mujamal),以及苏珊·莫里森 (Suzanne Morrison)和洁西卡(Jessica )这对母女档志工,在8月17日、18日两天,暂时放下手边关怀坎普山火(Camp Fire)灾民的中长期重建项目,进驻位于伊雷卡镇(Yreka)的“灾区急难救助中心”(Local Assistance Center),接受居民进行受灾登记了解他们的需求,并关怀肤慰灾民惶恐的心。之后溪口志工团队全程参与后续发放,这也是溪口本土志工首次投入紧急灾变的前勘和赈灾发放的项目。

转赠现值卡?

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慈济溪口志工团队的母女档苏珊·莫里森 (站者)和洁西卡(坐者),诚挚服务灾民。摄影/容长明
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灾民莎朗·吉尔(左)原本想把领取现值卡机会转让给邻居。摄影/容长明

当志工在伊雷卡镇完成灾民登记后数日,溪口团队志工苏珊·莫里森(Suzanne Morrison)接到85岁的灾民莎朗·吉尔(Sharon Geer)的电话:“我的邻居失去了一切,养的牛马都被烧死,目前没有得到任何帮助。我即将要去领的现值卡可以转送给他吗?”苏珊亲切地请她赶紧通知邻居来申请,以便慈济能核发他们两户所需的现值卡。

你们真是太真诚了,你们帮助我们的方式太不可思议了……

“麦金尼山火”受灾户 莎朗·吉尔

受灾户梅芙·麦克劳克林(Maeve McLaughlin)向志工解说,山火发生那天她正好要上班,她以为野火不会烧到她的房子,所以她根本没带太多东西离家。“我们这个社区很特别,是个很小的社区住户并不多,邻里间每个人都守望相助。”梅芙谢谢志工来到这个山区的小社区进行援助:“你们这样的组织来到这裡,支持帮助我们,在我们六神无主最需要帮助时,伸出了援手。”

生活用品都好贵

来自多地的慈济人8月29日汇聚“伊雷卡社区资源中心”服务灾民。摄影/容长明
慈济北加州分会执行长谢明晋(右)亲切地问候来发放现场的受灾民众。摄影/容长明

8月29日11位慈济志工从硅谷(San Jose)、溪口(Chico)、旧金山湾区(San Francisco Bay Area)、中加州(Central California)和俄勒冈州波特兰(Portland, OR)出发,最远开了六个多小时的车程,汇聚在“伊雷卡社区资源中心”(Yreka Community Resource Center)进行赈灾发放。

预先登记的受灾户有超过九成来到现场领取物资。志工详细向灾民解说慈济的起源与如何使用现值卡,并说明现值卡是来自全球慈济竹筒汇聚的爱心;许多原本已对未来生活感到茫然的灾民,听到志工柔声鼓励着一切都会好转,他们紧抱着环保毛毯、握着竹筒和现值卡,眼中噙着泪光哽咽地向志工们感谢,感谢志工们在他们最需要的时候出现了。

慈济志工仔细的为灾民登记资料以便发放现值卡。摄影/容长明

克提斯心有馀悸地与志工分享手机中的影像与照片,并生动地描述他怵目惊心的逃生过程。令人遗憾的是,克提斯的家和所有财物与生活用品,都在无情大火中化为灰烬。“我的所有财产都被烧成了灰。经过这次大火,直到必须重新添置一些生活中最基本的日用品,像是开罐器、削皮器、寝具、眼镜等用品,你才会意识到,原来这些物品是这麽得昂贵。”克提斯在个人募款网页中无奈地描述道。

“我把行李都打包放车上,当我驱车逃离时被一片火海挡住,火势阻挡了我上高速公路,四周一片火海,我才意识到我逃离得太慢,当时我几乎快要被火烧死了。”身材高大的杰斯·史密斯-罗(Jess Smith-Rowe)心有馀悸地带领志工重返家园,指着一辆被烧得只残骸的车说道:“这是我的凯迪拉克轿车,之前停在河边,山火发生后下了大雨,像是发生土石流一样,把东西都冲到车道这裡。”

志工巴拔·木加马尔(左)向灾民克提斯·塞克斯顿(右)解说现值卡的开卡方法。摄影/容长明
灾民克提斯·塞克斯顿向志工展示逃离山火时纪录的影像和照片。摄影/容长明

满溢人情味的小镇

建于1940年的克拉玛斯河社区中心(Klamath River Community Center)也在大火中全毁;该中心过去是小镇居民大小聚会的活动场所,也是地区低收入户的食物与物资发放中心。该中心负责人麦克·史托瑞(Mike Story)向志工解说,重建建筑物约需两年时间,而灾后的社区更需要不间断的生活物资发放,他们迫切需要设立一座坚固的大型帐棚,以尽快恢复正常运作。志工了解到社区迫切的需求后,允诺了慈济将提供进一步的协助。

在山火中失去全部家当的胡安·卡斯蒂略(Juan Castillo),这段日子都暂居在朋友家,住在别人家中对他和朋友都造成了些许不便,让他心裡感到很沉重。“谢谢你们给我的现值卡,这张卡是上天对我最好的安排,我昨日才刚找到新租屋,正巧要买很多生活用品……”听完志工朗读了慈济创办人证严法师的慰问信,体型壮硕的胡安紧握着现值卡眼中泛着感动的泪光。

志工巴拔·木加马尔(右)向灾民胡安·卡斯蒂略(左)诵读证严法师的慰问信。摄影/容长明
小镇民众欢喜地拥抱贝佛利(右)庆祝众人都幸运逃离火场。摄影/容长明

80岁的贝芙莉(Beverly)是克拉玛斯河镇乡亲共同的“长辈”,她经常煮热食分享给邻里,更常常照顾社区中有需要的家庭。借着慈济发放现值卡的契机,山火后撤离小镇散居各处的乡亲们重聚一堂,许多居民看到满头白髮精神矍铄的贝佛利,都上前来与她打招呼,相互欣喜地问候彼此家人安康,热烈拥抱、喜极而泣。

贝芙莉哀伤地紧拥着志工表示:“我们的社区几乎一半都烧毁了,这真的很令人心酸。因为大家感情都很好,也经常互相帮助。”杰斯·史密斯-罗感动地对志工说:“谢谢你们来到这裡,我们虽然是一个很小的镇,但每个人都很珍贵。你们为我们做了这麽多事,拿到这些现值卡,对我和身边受灾的朋友而言意义重大。

我会继续留在这裡、住在这裡,直到我往生为止。希望我的家人能够留下这个房子,因为这裡有我们全家人很多欢乐的回忆。

“麦金尼山火”受灾户 杰斯·史密斯-罗

无情大火摧毁了山区小镇居民的宁静生活,但因为有着一群互帮互助关怀邻里的乡亲,还有慈济人及时提供的援助之手,浓厚的人情味强化了灾民重建家园的信心,成为疗愈灾后症候群心灵创伤的最佳良药。

慈济志工团队8月29日进驻伊雷卡社区资源中心,援助麦金尼山火灾民。摄影/容长明

“希望点灯.用爱铺路”帮助灾民儘速重建家园。

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