来自北加州修女的回信 无疆界的慈悲大爱

北加州分会  |  2020年6月2日
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作者 /张今宝

玛丽莲修女和来访捐助慈济布口罩的慈济志工们,以手肘互碰代替拥抱,相见欢的温暖画面。摄影/刘翰卿

“无论是通过佛陀还是耶稣表达出来,慈悲是一种普世价值(Compassion is universal),如果佛陀和耶稣生活在同一个世纪,他们一定是好朋友。”玛丽莲·莱西(Marilyn Lacey)修女在一封和慈济志工的往返电子邮件中,她这样地表达对慈济捐助口罩的感谢。

今年71岁的玛丽莲修女(Sister Marilyn)在美国加州旧金山出生长大,1966年加入“天主教慈悲修女会(the Sisters of Mercy)”,宣誓成为终身服务修女,之后在教会学校担任高中数学和神学老师。1980年代中期,拥有加州柏克莱大学社会工作硕士学位的她,投身在旧金山湾区天主教会,从事帮助全球难民移居美国的关怀事务。2001年因此获得达赖喇嘛颁赠“无声慈悲英雄(Unsung Hero of Compassion)”奖励。在长达21年的天主教会工作服务后,2008年玛丽莲修女创办【慈悲无疆界(Mercy Beyond Borders)】的非营利慈善组织,以协助海外流离失所的妇女和儿童脱贫为使命。

布口罩- 美好故事的开始

2019年12月玛丽莲修女认识北加州慈济志工谢明玲(Mingling Chiang),缘起于谢明玲的女儿。当时,她在【慈悲无疆界】组织工作,玛丽莲修女非常欣赏她的工作能力和态度,想和她的父母认识,因此结识了谢明玲。玛丽莲修女当时引用一句波斯谚语:“当你遇见一个很棒的人时,你应该感谢她的父母。(When you meet someone wonderful, you must thank their parents.)”

2020年1月份谢明玲曾经邀请过玛丽莲修女参观慈济北加州分会志业园区,那时玛丽莲修女赞赏慈济园区是一处“隐藏的宝藏(Hidden Treasure)”。之后因彼此各自忙碌,没有持续联络。

2020年4月初病毒疫情正炽之时,某一天,谢明玲在线上听到证严上人提醒慈济志工,要将口罩送给需要的人,特别是教会里修女和神父,因为他们要先保护自己,才能继续服务需要帮助的人。于是四月初谢明玲写了一封电子邮件给玛丽莲修女,询问她是否需要口罩。

玛丽莲修女回信说:“您们太仁慈了,您们应该把口罩送给其他更有紧急需求的人, 像是疗养院的居民和工作人员,年幼儿童的父母,或是有严重健康状况的病人。”事实上,玛丽莲修女在市面上各式口罩严重短缺之时,只用一条长巾充当口罩。

谢明玲马上回复,证严法师提醒全球慈济志工对教会人员协助,同时北加州慈济志工也正在积极进行第一阶段对第一线医护人员的个人防护装备支援,玛丽莲修女非常开心地回信,如果有140个一般口罩,她可以代为转送给“天主教慈悲修女会”在湾区群居的修女们,这些修女们买不到口罩,也没有适合且足够的布料自己做口罩。在教会中央厨房为约70位湾区年长的修女姐妹们每天准备饮食的工作人员,在疫情时期更是特别需要口罩。

口罩因缘于是展开,谢明玲从社区朋友处取得140个一般口罩,随后再向慈济北加州分会申请200个慈济蓝色布口罩,寄给玛丽莲修女,提供给湾区修女们保护防疫使用。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

玛丽莲修女在五月份写给慈济志工刘宝足的回信。摄影/张今宝
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玛丽莲修女戴上收到的慈济蓝色布口罩,安心地为工作忙碌。摄影/刘翰卿

慈济和玛丽莲修女之间的口罩故事,至此还没有结束,相反地,一个美好的故事,才刚开始。

慈济的电邮来得正是时候

北加州慈济志工刘宝足(Ivy Ho)负责慈济蓝色布口罩发送捐助的协调工作。5月8日,她写了一封电子邮件给玛丽莲修女,询问是否还有需要蓝色布口罩捐助,同时也请玛丽莲修女提供更多关于湾区“天主教慈悲修女会”的说明,让慈济北加州分会了解,进行后续关怀。

玛丽莲修女一开始没有注意到这封电子邮件,经过慈济志工谢明玲另封电子邮件提醒可能被放到陌生垃圾信箱,才发现这一份来得正是时候的协助。

玛丽莲修女马上在5月21日回信给刘宝足:“实际上,上个周末一位修女告诉我,他们非常喜欢蓝色布口罩,因为它们适合长时间佩戴,松紧带不会伤及耳朵,布口罩很贴合五官,柔软又安全。 目前看来美国从疫情中恢复还需要很长一段时间,秋季还有再次爆发疫情的可能,当修女们在想是否可以有更多的布口罩时,你们的电子邮件就送过来了。”

玛丽莲修女在回信中,提出了下一批的口罩需求单位和数量,包括在湾区的退休修道院和“天主教慈悲修女会”的修女和工作人员、在奥克兰的“慈悲退休和护理中心”长者护理联盟的一部分)的长者居民以及【慈悲无疆界】的15位湾区工作人员,最后一个名单机构是在海地。【慈悲无疆界】工作人员待海地太子港一旦开放后,就会带着500个布口罩送给在海地深山中工作的妇女和女孩。

这次需求的总数为1,115个慈济蓝色布口罩,刘宝足相信玛丽莲修女会将这些口罩送到每一个真正需要的人手上,所以迅速回信应允,在几天的准备工作后,亲自送到玛丽莲修女的住处。

志工刘宝足和先生何铭森在家中准备1115个慈济蓝色布口罩,另外再额外准备一箱200个儿童用布口罩,装成几个大箱,准备送给玛丽莲修女所代为转助的需要机构。 摄影/刘翰卿

之后几天,刘宝足和先生何铭森(Ivan Ho)在家中准备这1115个布口罩,另外再额外准备一箱200个儿童用布口罩。刘宝足先将每一个口罩,加上慈济蔬醒卡和静思语,整齐地放入袋中,何铭森用透明胶带仔细捆成10个一叠的小包,分批装在送给不同单位的纸箱,箱子外层贴心地贴上用绿色爱心形状卡片,标示每一个捐赠的单位名称,这样玛丽莲修女收到时,就无需重新整理,可以直接送到需要的地方。

摄影/何铭森
摄影/刘宝足
摄影/刘宝足

刘宝足整理这1,115个口罩时,还因对棉絮过敏不住地咳嗽,但她还是全程戴着口罩,忍着不舒适,努力把口罩包装完成,为的是尽早让通过玛丽莲修女收到慈济蓝色布口罩的每一个人,都能感受到慈济人的用心关怀,和为大爱蔬醒的恳切呼吁。

在刘宝足细心的折叠、放入了一份又一份慈济人的诚挚祝福中,故事在温暖用心中,进一步的延续。

慈悲是我们共同的信仰

5月27日,谢明玲、刘宝足、朱曼芽和摄影同仁刘翰卿一行四人,来到玛丽莲修女在湾区住处的停车场,致赠这1,115个慈济蓝色布口罩和200个儿童用布口罩。

“如果佛陀和耶稣生活在同一个世纪,他们一定是好朋友。”玛丽莲修女在住处收到慈济志工亲自送来的几大箱慈济蓝色布口罩时,又重复了一次她在之前在回信中所说的话。

“当你能深入了解每一个正信宗教时,你就会发现,它们都有着共同的目标,那就是“慈悲”,无论是伊斯兰教、佛教、基督教、或我所属的天主教,都有这样的精神信仰。”玛丽莲修女收到慈济志工的口罩持续关怀时感谢地说:

慈济佛教基金会是一个全球性(各项志业)的机构,我们(慈悲无疆界)是比较小型的组织,着重在妇女和女童援助,我非常高兴能认识慈济,开始这样的连结。

玛丽莲修女​

玛丽莲修女所说的话总是带着一份谦虚和实在,令人感受不到一丝高昂的姿态,即使她所带领的【慈悲无疆界】组织在美国已经得到许多慈善人道奖项的肯定。

玛丽莲修女所住的这一栋二层楼的建筑,主要用途是作为刚离开少年观护所,重返社会过渡期间的少女中途之家。玛丽莲修女大方地邀请慈济志工从停车场来到她的房间,作进一步深谈。

玛丽莲修女的房间很小,打理得非常简单而整齐,墙上挂着1966年玛丽莲修女加入“天主教慈悲修女会”宣誓成为修女终身奉献服务的誓言,小书桌上放了工作电脑后,已没有空间再放任何她每天处理【慈悲无疆界】工作事务的资料。玛丽莲修女将【慈悲无疆界】在海地和非洲各国特别是南苏丹的足迹介绍资料,整齐地摆放在铺着干净暖黄色床单的单人床上,一一为慈济志工介绍他们为当地妇女和儿童所做的事。

床铺的枕头上,静静地躺着一个历经年代岁月而显有温润色泽的木头十字架。 摄影/刘翰卿

在2017年,玛丽莲修女获得欧帕斯奖(Opus Prize)表扬【慈悲无疆界】在海地和非洲南苏丹为妇女和女童提供教育和奖学金,帮助当地女性认同自我的服务表现。玛丽莲修女在得奖感言影片中说:

衡量成功的方法很多,计算有多少人或团体得到我们的帮助,当然是其中一种方法;但我个人觉得成功的时刻,是我看到从深山里来到镇上上课的八十多岁老奶奶,学会写字,眼睛散发出光芒的那一瞬间。老奶奶一生最大的愿望就是受教育,她最开心的事,是在离开人世前,终于能亲自写下自己的名字。

摘录自玛丽莲修女欧帕斯奖得奖感言
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【慈悲无疆界】在海地为妇女和女童提供教育和奖学金,帮助当地女性认同自我。照片提供/刘翰卿
影片/OpusPrize Youtube

玛丽莲修女在海地多年的付出,让她了解在当地推及教育和建立学校是一份不容易的工作。刘翰卿和玛丽莲修女分享她曾到海地采访记录的经验,慈济基金会在2010年海地发生7.0规模强震后,多次前往赈灾援助,一直持续至今。此外慈济基金会在2012年1月21日动工,协助援建天主教圣恩修女会位于海地首都太子港的玛莉安学校(College Marie-Anne)所属中学、小学,以及主耶稣祕书学校(Christ The King Secretarial School)等三所学校,2013年5月完工启用,嘉惠总计1800名学生。玛丽莲修女听到慈济这样的教育援助行动,眼睛散发出感动的光芒。

玛丽莲修女赞叹慈济基金会的行动力和执行力,能在这么短的时间内,为海地当地天主教学校建造出施工品质完善的校舍。玛丽莲修女也在海地山区进行女子学校建立计划,目前暂时停止,她希望如能重返海地,未来能有和慈济在海地一起合作学校教育的机会。玛丽莲修女也提到“慈悲無疆界”在南苏丹为女童提供教育机会,在几乎没有基础建设,女性毫无社会地位的南苏丹,条件比海地更要恶劣十倍以上,虽然慈济足迹目前尚未进入南苏丹,但玛丽莲修女希望未来能有机会和慈济在此地一起发掘更多需要帮助的人。

在环境条件恶劣的南苏丹推动女性教育,充满了危险与挫折,曾经有好几次,其他几位修女和工作人员开车在路上遇到打劫,车子和身上财物甚至连衣物都被洗劫一空。劫匪留下无衣蔽体的众人在荒凉的野外,苦等不知何时会能有人经过的救援,但即使有如此恐怖惊吓的经验,这几位有着无比勇气的修女还是再度回到南苏丹服务。有些来上课的年轻女孩,之后被家人带回去结婚生子,玛丽莲修女也不觉气馁而想放弃,她反而往正面的方向去想:“教育的种子已经在这些女孩的心中播下,她们会让身边的人知道女性受教育的重要,也会让她的下一代上学,让更多人有接受教育的机会。”

玛丽莲修女到南苏丹关怀女性难民。照片提供/玛丽莲修女

因此,可以了解在玛丽莲修女的电子邮件中,为什么在内文最后总是附上这句话:“当女性学习时,女性就变得重要。 然后,一切就随之改变了。(When women learn, women matter. Then everything changes.)”

故事随着付出的喜悦一直持续

在现今西方富裕社会,特别是所得相对较高的旧金山湾区,要做岀“独身,贫穷和服从”的终身承诺其实相对困难,因此修女会的修女姐妹数目成长不易。玛丽莲修女5月份在给刘宝足的回信中提到:“我们修女姐妹们的平均年龄很高,我们不知道未来会怎样,但是,我们因服务付出而得到的喜悦会一直持续,我们相信,这份喜悦将使我们所有人的生命永存。 在某些方面,我们和慈济是非常相同的。”

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

慈济志工谢明玲(左)和刘宝足(中)送结缘品给玛丽莲修女(右)并解释“平安”的意义。摄影/刘翰卿
给玛丽莲修女的结缘品包括静思语小卡片写着“用无限的爱来造福有情世界(With infinite love, create blessings for all sentient beings)。”摄影/刘翰卿

慈悲是一份超越疆界的大爱,带领着不同宗教信仰的人,本着人道关怀的精神,突破国界的藩篱,跨越性别的界线,走出年龄的限制,融合宗教之间的同与不同。

因为慈悲,而有大爱。所以,71岁的玛丽莲修女继续带领着【慈悲无疆界】,为未来的服务计划,继续更多的行动;慈济志工的付出关怀,也长期持续的努力,不曾间断。

借由一封电子邮件而开展的温馨慈济布口罩故事,不会有所谓的结束,它会因慈悲一直存在,未来在每个需要帮助的地方,有更多不断发生的大爱故事。

新冠肺炎病例在美国仍持续增长中,这场警世灾疫距离平息,还有一大段艰困的路要走!慈济的关怀行动需要更多能量,您的参与和转发将让社区的爱心倍增,加速加倍抚平美国疫情线!

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