迪克西山火巨灾发放 北加州迅速再度驰援

北加州分会  | 2021年9月7日
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作者 /张今宝

迪克西山火造成加州北方偏远山区城镇严重损伤,慈济志工于8月19日起连续五天,灾后迅速展开援助行动,完成第二轮发放。摄影/吕宛洁

迪克西山火(Dixie Fire)自七月份中旬以来,造成加州北方偏远山区城镇严重损伤。北加州慈济志工于8月15日在昆西镇(Quincy)展开首次加油现值卡发放后,随即又在当地普鲁默斯郡(Plumas County)政府单位邀请下,于 8月 19、20、21、22及23日共五天,与多个救援团体进驻昆西镇急难救助中心(Local Asistance Center),迅速展开第二轮发放救援行动。

慈济北加州执行长谢明晋接到灾区政府单位邀请后,立即动员慈济志工前往昆西镇参与赈灾活动,于8月19日起连续五天,与当地多个救援团体一起进驻昆西镇急难救助中心,迅速展开发放行动。摄影/吕宛洁

第二轮发放开始的8月19及20日两个工作日,由三位从圣荷西北上的北加州慈济志工,以及临时在灾区招募的几位当地志工,为灾民服务;8月21日周六这一天,则是扩大规模,增加服务志工人数,慈济志工从圣荷西、普莱桑顿(Pleasanton)、及沙加缅度各地一路接载集合,清晨六点不到即从圣荷西出发,一辆满载着物资和十几位志工的大型巴士,公路上奔驰历经六小时,在中午前再度抵达昆西镇,与原先驻进志工会合,众力合作完成发放任务;22日及23日各有数位志工持续接力,完成第二轮发放。

北加州慈济志工8月21日周六这一天,清晨六点不到即从圣荷西出发,一辆满载着物资和十几位志工的大型巴士,公路上奔驰历经六小时,在中午前再度抵达昆西镇。摄影/陈俊钦

此次山火赈灾以发放现值卡(Cash Card)为主,灾民前来寻求帮助时,在申请补助的流程上,尽力设计以最简化的步骤完成,让灾民现场就拿到现值卡,可以立即为车子加满油,或添购生活用品,许多灾民都感恩地对慈济志工说:“现值卡在这极度困难一无所有的时候,是最实用的物资。”

灾民家庭收到慈济捐助的现值卡和毛毯等各项物资,脸上都露出开心的笑容。摄影/吕宛洁

五天发放行程中,8月19日计有七位志工投入服务,20日有八位志工参与,21日共十七位志工人次服务,22日及23日各有五位及三位志工圆满任务。五天发放共计发送243张现值卡,金额达 114,400美元,协助了547个家庭;同时送出209份环保毛毯,105个慈济爱心竹筒。

灾区图集。慈济摄影小组刘翰卿与吕宛洁深入几近全毁的格林维尔小镇,见到山火灾后处处皆是断垣残壁现况。

年轻消防员担任一日志工

25岁的雷吉·盖伊(Reggie Guy-white)现任格林维尔 (Greenville )小镇消防队的消防员,格林维尔镇在迪克西山火中几近全毁,是重灾区之一;雷吉的房子在火灾中未受波及,但消防站却被烧成一片废墟,全镇消防队只好移地昆西镇,纳入整体救火工作的调度;不过8月20日这一天,利用休假的一天,换上慈济志工背心,在灾民服务中心,以另一种方式来服务灾区民众。

8月15日首度发放时,一位格林维尔当地消防队员丹尼٠曼宁(Danny Manning ) 前来申请房屋全毁补助时,深受感动,因而留下连络方式,告知慈济志工有需要时,可前来协助。第二轮发放展开之际,因丹尼有勤务在身,因而临时询问消防队同事代为帮忙慈济发放,热心的雷吉听到消息,毫不犹豫挺身自愿参加。

雷吉20日一早来到社区服务中心,经过慈济志工两个小时的陪伴与训练,很快地就熟悉发放流程,甚至在发放毛毯时,还能解说慈济环保毛毯的因缘与理念,接着更进一步为灾民介绍慈济,虽然只是一日慈济志工,但是雷吉驻守在慈济发放站整日的表现,俨然成为慈济第二轮发放的当地最佳代言人。

格林维尔当地消防队员雷吉,利用休假协助慈济发放,为社区灾民详细解说发放事项,成为慈济一日志工最佳代言人。摄影/吕宛洁
消防员雷吉换上慈济志工背心,在发放现场和灾民热络互动,协助慈济现值卡和毛毯发放。摄影/吕宛洁

雷吉在发放现场,接触到社区的乡亲朋友们,雷吉表示:“看到自己的好朋友,因山火受灾前来寻求协助,其实心中有着许多不忍悲伤。”但是对于能够帮助社区,他还是为自己感到开心,雷吉说:“我很高兴发放工作需要我和民众接触,有着大量的互动(public speaking),和我平常每日单纯埋首于消防车驾驶工作,有很大的不同。”年轻的当地消防员,也是赈灾志工,雷吉为年轻的岁月,充实出最丰富多样的活力面貌。

现值卡是灾民的重要援助

年过70的琼安(Joan)和丹·卡特(Dan Carter)在格林维尔镇正在兴建的房子才刚打好地基,就接到紧急撤离的通知,夫妻俩开着暂居的小拖车(Trailor)匆忙离开格林维尔镇,心里惊叹着:“为什么我们会连续两年都遇到山火无情的袭击?”

琼安和丹原本住在加州北方的贝里溪(Berry Creek)镇,2020年夏季的北方复合山火(North Complex Fires)将他们花了毕生积蓄建立的退休房屋燃烧殆尽,夫妻俩人想尽办法买了一辆小拖车暂时栖身,且筹措到房屋重购资金,准备在格林维尔重建家园,岂料又遇山火来袭,惟一让老夫妻俩人稍感慰藉的是,两次大火灾后,都看到慈济志工即时赶到,送上现值卡和物资的关怀,匆忙撤离家园时,身上一无所有,琼安感动地说:“现值卡的帮助太重要了,生活中各种支出都是各种小开销堆积起来的,例如牙刷、牙膏,什么都没有了;还有现在暂居之处离灾区的家都有三几英里之遥,要回到灾区探视或是生活上的移动,车子的油钱很贵,我们能开着车四处办事,真的非常重要。所以任何小东西(现值卡)都能帮大忙。”

琼安看到格林维尔的居民面对家园毁损后的徬惶忧伤时,想起了去年自己所经历的一切,尤其是申请保险理赔时,要将失去的东西一件一件从记忆中找回来,填到申请表上,仿佛将自己的人生重新回忆了一次,琼安想告诉社区的新邻居朋友们:“我们也许失去了房子(house),但我们不能失去我们的家(home)。”所以琼安决定用自己的经验与社区朋友们分享,如何走出伤痛,好好地面对灾后重建所需处理的种种问题。琼安说:“也许老天让我们连续遇到两次山火,是要让我们告诉现在有同样遭遇的灾民们,我们走过来了,这一次我们也可以走过去,这两次的经历让我们了解,去年在山火灾后帮助过我们的人,今年又出现在这里帮助我们,有人一直在关心灾民,我们并不孤单。”

琼安连续遭受山火打击,所幸每次都见到慈济志工及时前来关怀,让在偏远山区的灾民知道一直有人关心他们。摄影/吕宛洁

93岁的灾民老太太贝蒂·克利夫顿 (Betty Clifton )在急难救助中心收到慈济捐助的现值卡后,语带哽咽激动地不断道谢:“真的太不可思议了,一个完全不认识我们的团体(慈济)却送来如此慷慨的捐助,这真的太好了,我真的非常感谢你们(慈济)。”

贝蒂老太太的儿子克雷(Clay)在山火中陪同母亲撤离,老家在猛烈山火中尽成灰烬,什么都没有留下来,所幸有朋友们暂时收留,但也得为母亲尽快筹措租金,找到合适的租屋,将年事已高母亲安顿下来,将生活一点一点重新拉回到轨道上,他看着手上的慈济简介资料,感动地说:“你们(慈济)给我们的捐助,在这个时刻而言,真是太巨大了,我们真的很高兴你们(慈济)过来帮助我们。”

93岁的灾民老太太贝蒂,由儿子克雷陪同前来申请领取慈济现值卡,非常感谢一个素昧平生的团体,在他们一无所有时,即时提供协助。摄影/吕宛洁

保罗·纽顿(Paul Newton)脚有残疾不良于行,又有癌症重病缠身,需要戴着氧气呼吸器随行,他在格林维尔的房子于山火中全毁,因此前来急难救助中心寻求协助时,慈济志工特别亲自走到停车场,在保罗的车边,亲自为留在车上的保罗办理所有补助申请事项。

身有重病体型过重的保罗,在撤离灾区的过程,和灾后的生活,都遇到很大的困难,因此收到慈济援助的现值卡,他非常的感动和感激,保罗说:“我要想一下如何好好用这张卡,我的腿不方便,这张卡肯定会给我很大的帮助。”

慈济北加州行政同仁黄永宁特别亲自走到急难救助中心外停车场,在行动不便的灾民保罗的车边,为留在车上的保罗办理所有补助申请事项。摄影/吕宛洁

山火未平歇 志工关怀一直在

迪克西山火自七月中旬起燃至今,燃烧面积广大,一个多月以来,消防单位所能控制火势区域不到一半。丹·麦基格 (Dan McKeague )是驻扎在昆西镇的加州防火厅发言人(Fire Information Officer),他表示:“这两年加州北方山区的极度山火灾害,主要都和气候严重干旱所致。”加州北方偏远山区大片的林木山区,在过度干燥的情况下,又遇强风吹袭,山火季节来临时,就加速了火势的遍延,一发难以收拾。

丹·麦基格是驻扎在昆西镇的加州防火厅发言人,为慈济志工详细解说山火情况,以及援救计划。摄影/吕宛洁

所以即使已投入大量警消人力,火势仍未全面平息。从各地前来支援的消防人员在昆西镇轮班休息待命时,因为疫情的关系,无法全部聚集在旅馆歇息,而是在驻扎地搭起帐篷,保持适当距离,但是加州北部夏季高温,帐篷里的环境无法像旅馆一样舒适,灭火英雄们在火场拼搏后,还要忍受帐篷的栖居生活,熊熊烈火的背后,是一般人看不见的消防人员冒险耐苦的强大付出。

灭火英雄消防员辛勤奔波后,回到驻扎地休息时,因疫情措施所致,多数只能住进账篷,十分辛苦。摄影/吕宛洁

迪克西山火尚未平歇,慈济志工关怀的脚步就不会停止。路途虽然遥远,山路管崎岖,只要灾民需要帮助,在远处陌生的加州北方山谷小镇,就会一直看见带着物资前往问候的慈济志工身影。

莎莉(Sally)是一位昆西镇退休国小校长,连续几天前来担任志工协助发放,在了解竹筒故事和捐款来源后,主动捐赠一百元美金支票,赞助慈济山火赈灾行动。摄影/容长明

加州爆发迪克西和贝克沃尔斯复合式山火(Dixie and Beckwourth Complex Fires),熊熊烈焰铺天盖地席卷而来,其中部分火场和2018年坎普山火重叠,尚在重建路上的灾民再次陷入恐惧和更深的困境⋯⋯而进逼太浩湖(Lake Tahoe)的卡尔多山火(Caldor Fire),也让北美最大的高山湖泊映照着触目惊心的烈焰火红,当地已有两万多人撤离。

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