北加州现金卡发放 铜板回响爱心乐

北加州分会  | 2020年9月25日
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作者 /张今宝

北加州山火灾民从志工口中得知,慈济发放的现金卡,都是各地的人在爱心竹筒里日日累积小小的铜板汇集而来,深受感动,也在现场回馈捐出累积已久的一大袋铜板,帮助需要的人。摄影/廖琼玉

“慈济志工告诉我,今天领的现金卡,都是各地的人在爱心竹筒里日日累积小小的铜板汇集而来,我想到后车厢里累积已久的一大袋铜板,我也可以帮助需要的人。”灾民内夫塔利 (Neftali)将一大袋铜板倒满了两个爱心竹筒,他和身边的慈济志工听着铜板倒入时哗啦哗啦的声响,犹如演奏一首爱心回响曲,脸上尽是愉悦的笑容,挥去了近日因山火受灾带来的阴霾。

北加州自八月中旬起,因严重山火各处肆虐,受创严重,慈济北加州分会随即动员志工,规划关怀协助灾民计划,迅速在9月13日周日于圣塔克鲁兹社区协助中心(Santa Cruz LAC)完成首日灾民现值卡发放;紧接着在隔周9月19日,继续为灾民发放现值卡,让在山火中临时匆忙撤离,家园受损的灾民,得到及时的短期生活资助,暂度难关。

北加州慈济志工在疫情中,在山火灾后发放现场,做好安全防护,桌上摆设透明隔板,让前来领取现金卡的灾民,安心办理相关事项。摄影/廖琼玉

由于此次山火遍烧,北加州各处皆传灾情,加以疫情现仍困扰,北加州慈济志工在灾后援助工作采取云端服务,在线上开始接受灾民服务申请,灾民上网登记后,慈济志工立刻以电话抚慰,关怀确认受损情况,再安排灾民前来各地慈济现金卡发放设点处领取生活补助。9月19日周六这一天在圣塔克鲁兹社区协助中心进行的第二次现金卡发放,共计有17位慈济志工在发放现场,服务前来的29位灾民,除了领取现金卡外,还为灾民送上毛毯与布口罩,让遭受疫情和山火双重打击的灾民,在无常中得到温暖的关怀。

慈济志工除了发放现金卡,还送上慈济毛毯关怀灾民,提供及时且温暖的生活协助。摄影/廖琼玉

灾民在忧伤中感受关怀的喜悦

内夫塔利在9月19日这一天,来到圣塔克鲁兹社区协助中心(Santa Cruz LAC)领取现金卡补助,住在湾区南方海边的他,经营一家冲浪板制作工作室,受到圣塔克鲁斯山脉闪电综合山火(CZU Fire Complex)影响,不仅住房全毁,连工作室也受波及,所有的工作设备皆受火焚,损失惨重。

当内夫塔利在领取现金卡现场,听着慈济志工吴淑惠(Phreya Wu)语带哽咽地为他念出证严法师的英文慰问信,内夫塔利十分地感动,他脸上带着泪痕说:“我感到信中满满是爱,心中百感交集,又是忧伤,又是喜悦。”经过慈济志工解释现金卡的捐助来源是来自每一个人投入在慈济爱心竹筒的小铜板点滴累积时,内夫塔利想起了他放在车上累积了一年多的一袋铜板。

山火灾民内夫塔利提到证严法师满满是爱的英文慰问信所带给他的感动时,脸上犹见泪痕。摄影/廖琼玉

内夫塔利随即将车上的一袋铜板捐助给慈济基金会,希望帮助更多的人。内夫塔利说:“这是我存下来的急用基金,今天这急用基金找到了归属的家。”一大袋铜板装满了整整两个爱心竹筒,志工谢明玲(Mingling Chiang)取出其中两个小铜板放入一个新的爱心竹筒,交还给内夫塔利,谢明玲微笑地说:“让您的爱心继续投注下去。”内夫塔利表示如果他的工作室能重新开始,他会将爱心竹筒放在店中,对每一个上门的客人,解释这个爱心竹筒的来处,还有未来的去处。

内夫塔利在离去时,带著现金卡、毛毯、布口罩,还有装有两个铜板的爱心竹筒,开心地向慈济志工们道谢:“我很快会带着装满的竹筒回来看你们。”

在泪中因及时的现金卡援助而有了笑容,在忧伤中因为慰问信的关怀而得到温暖的喜悦;灾民为已逝的家园遗憾,慈济志工为灾民献上关怀,为未知的明日带来安定的力量。

公园之友盛赞慈济的发放效率

圣塔克鲁斯县公园之友(Santa Cruz County Park Friends)是一个以维护促进圣塔克鲁斯森林公园使用,进而提升社区健康的非营利组织。山火灾后该组织志工即在社区协助中心现场,协助前来的灾民,引导与相关设站单位进行各种办理事项。玛丽亚·罗伯特(Mariah Robert)是该组织执行总监(Executive Director),在9月19日现金卡发放当天,特地前来向慈济志工致意。

玛丽亚十分赞叹慈济志工的在灾后援助工作上的直接与效率。

直到慈济志工出现在社区协助中心,才感觉到终于有个组织告诉灾民,我们就在这里立即迅速地提供帮助。

圣塔克鲁斯县公园之友组织 执行总监玛丽亚·罗伯特
圣塔克鲁斯县公园之友执行总监玛丽亚·罗伯特前来向慈济志工致意,赞叹慈济志工的在灾后援助工作上的直接与效率。摄影/廖琼玉

玛丽亚表示社区山火受灾家庭在历经家园烧毁的创伤后,对于办理回复各项证件和申请保险理赔各种文件流程的冗长处理与等待,感到无力与疲累,但是慈济提供的现金卡协助,却能在最快的时间内让灾民取得实质帮助。玛丽亚特别表示,未来几日“公园之友”组织到邻近山区严重受创小镇漂砾溪(Boulder Creek)以及其他各地探视受灾民众时,将向灾民传递慈济正提供及时的财务援助讯息,让处于灾后仍千头万绪的灾民们,能够在心情上,更有勇气面对种种的挑战。

电话关怀倾听灾民的声音

刚满十八岁的杨凯丞(Christopher Yang)从幼时就积极投入慈济志工活动,学业表现优异的他,2020年自加州柏克莱大学毕业后,在等待博士班课程开学的暑假,看到山火四处成灾,立即加入现金卡发放的服务志工行列。

紧临太平洋的圣塔克鲁斯山区,受山火波及,林木被烧得一片焦黄,不复昔日青绿美景。摄影/廖琼玉

9月19日这一日,杨凯丞随同其他三位慈济志工黄启贞、廖琼玉和张今宝来到圣塔克鲁斯山区以及大盆地红木州立公园(Big Basin Redwoods State Park)附近,探访受灾情况。

受山火影响严重的两处山区,多数房屋被烧毁的民众尚无法返家,只见工作人员来回忙碌地清理火场,慈济志工连忙送上饮用水和布口罩关怀,也将慈济开始提供财务支援的消息传单交给工作人员和路过的民众,请他们遇见居民返家时,帮忙传递慈济协助讯息;志工同时在居民信箱里放入慈济简介及现金卡捐助传单,希望需要帮助的灾民,能够即时获得资讯,尽快上网申请补助。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

年轻志工杨凯丞随同慈济志工前往山火灾后山区,为灾区民众传递慈济基金会提供财务支援的资讯传单。摄影/廖琼玉
年轻志工杨凯丞在居民信箱里放入慈济简介及现金卡捐助传单,希望需要帮助的灾民,能够及时获得协助资讯。摄影/廖琼玉
慈济志工请求灾区清理工作人员帮忙,遇见居民返家整理时,协助传递慈济提供财务支援讯息。摄影/廖琼玉

杨凯丞也承担电话访视任务,与多位慈济志工分别联络已经完成网上登记申请现金卡补助的民众,确认受损资料以安排适当的金额补助。

杨凯丞表示,在电话上曾经被误认为诈骗集团而遭到灾民拒绝,之后在有经验的志工分享带领后,了解应该先向灾民说明慈济基金会的服务,让他们了解与感动,才能让居民信赖进而提供确认资讯。在杨凯丞耐心且恳切的电话关怀下,一位灾民甚至打开了心房,在电话中细诉一家八口的情况,来舒缓郁结的心情。

灾民向杨凯丞说:“家中有三位成年者行动不便无法工作,五个年幼者都还在就学阶段,全家靠领取政府福利金过活;突来山火夺去了住房后,目前只能借用朋友住家院子空地,分住在一台休旅拖车和一台小拖车上,原已不易的生活如今更陷困境,一位在学的孙子甚至需要求助学校的心理咨询。”

杨凯丞耐心且恳切为山火灾民提供电话关怀,一位灾民因此打开了心房,说出山火灾后生活的困境与心中的忧伤。摄影/廖琼玉

杨凯丞在电话关怀中与灾民互动后,心有所感地说:“我们没有经历过灾民的不幸,也许无法完全了解灾民心里所想的。愿意听灾民心声的人不多,因为疫情的关系,灾民与人互动的机会更少,如果有人愿意跟灾民说话,听他心里的话,其实他就很愿意说出心中的一切。”

电话访视的温暖关怀,实质现金卡的迅速支援,北加州慈济志工在山火灾后的救援行动中,送上最及时最暖心的援助,祈盼陪伴灾民们度过山火灾后紧急难关,为重建家园,站稳脚步,顺利前行。

湾区圣塔克鲁斯山区在山火过后,红木森林与美丽家园尽成一片焦黑,北加州慈济志工送上最及时最暖心的援助,祈盼陪伴灾民们度过山火灾后紧急难关。摄影/廖琼玉

慈济美国正以【有爱无惧・慈悲相系】行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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