快乐返校背包发放 帮助贫困学生安心学习

美国总会  |  2022年8月19日
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作者/骆淑丽、高铭哲/洛杉矶报导

学生和家长一起领取背包。摄影/骆淑丽

赶在新学习开学前,慈济志工在南加州阿罕布拉高中(Alhambra High)举行“快乐返校日”(Back to School Program) 背包、文具和现值卡的发放。这项活动从2016开始,今年已是第七年。每年的开学之前,中西洛杉矶慈济志工都会和阿罕布拉联合学区(Alhambra Unified School District)合作,为社区弱势家庭的学生们,准备返校的背包、文具和一张50美元的现值卡,让孩子们在开学前做好准备,安心学习,不输在起跑点上。今年共有19所学校的230位学生受惠。

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志工在孩子们领取的背包中放入防疫用品。摄影/骆淑丽

现值卡金额随物价调升

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志工将现值卡交给学生家长。摄影/骆淑丽
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价值50美元的现值卡。摄影/骆淑丽

自1989年以来,慈济志工一直守护阿罕布拉社区,深入了解社区的需求,每年八月的“快乐返校日”,就是其中最重要的项目之一。发放对象,是由学区在19所学校中,找出最弱势的家庭,包括低收入户、游民家庭、寄养家庭等弱势中的家庭。慈济提供230个孩子全新的背包、文具用品,针对幼儿园到二年级,三年级到五年级,六年级到十二年级,不同年龄和性别的孩子,贴心地准备适合的学习用品;今年,也特别准备防疫口罩,以及新冠病毒的快筛剂;而因应物价上涨和通货膨胀,更将往年发放的30美元现值卡,提高到50美元。

疫情和通货膨胀,使得许多家庭的经济拮据,我们的小小帮忙,希望能够给需要的孩子们些许补助,鼓励他们通过好好的学习,改变未来,这是我们最大的心愿。

慈济志工 吴如真

负责这次发放活动的慈济志工吴如真(Flora Yeh)说:“这是我们第一次尝试在周五的下午5点到7点进行发放活动,之前无论是选在周六或周日,都会有很多家长要在周六上班,或周日上教堂等原因而不能前来。”

为捉襟见肘的家长解忧

领到背包后满心欢喜的孩子,正在聆听志工的鼓励。摄影/骆淑丽
学生和家长排队领背包。摄影/骆淑丽

慈济爱满地联络处负责人陈健说:“通货膨胀让许多家庭的资源紧张,对于弱势家庭来说更是雪上加霜;他们可能需要先顾及温饱,再考虑采购其他非必需品。我们的发放,很大的帮助了这些家庭的孩子。因为,当前的状况是,弱势家庭需要更多的帮助,能够提供的物资和单位,却相对减少。我们准备的背包、文具和现值卡,就是希望能够给他们一点帮助。我们非常感恩有这个发放的平台,让我们大家一起来付出。”

学生家长罗莎·罗德里格斯(Rosa Rodriguez)说:“这些礼物非常有帮助,尤其是在疫情疫情之后,这使得很多父母都在为准备孩子们的学习用品而伤脑筋,每个人都在为租赁、工作和一切财务上苦苦挣扎,所以这对我们非常有帮助,这是一种祝福,我要感谢你们这个礼物,现值卡将会用来买孩子需要的东西,鞋子或是其东西。”罗莎的小儿子(Aron Santos)即将进入三年级,他还沉浸在快乐的暑假中。

我很高兴升上三年级,我期待读大学,并长大成人。我不想打开这个礼物,因为我刚刚才得到,现在打开还太早了。

学生 艾伦・桑德斯(Aron Santos)

学生维奥莱塔(Violeta)移民美国两年,已经说得一口流利的英语。她和婶婶、表弟一起来领背包,背包里的迷你小色笔,让喜欢画画的她特别高兴,她说:“它们太可爱了!我的愿望是成为一位艺术家。”

你们帮助了孩子和社区

学生家长带着一儿一女来领背包。摄影/骆淑丽
全神贯注地阅读慈济大爱洒人间的小女孩,弟弟在旁边也一样的专注。摄影/骆淑丽

监护人史黛西·鲁伊斯(Stacy Ruiz)是寄养家庭(Foster Care )的妈妈。她的三个儿女长大之后,在因缘和一念善心下,开始成为五个孩子的寄养妈妈,她说:“这是我的福气。非常感激你们的礼物,返校书包对孩子们有非常大的帮助。”谈起成为寄养妈妈的经历,最初只收养一个女儿,但是发现她其实是有五个兄弟姊妹,并且即将被分开收养,史黛西说:“我觉得他们不应该分开,我想让他们在一起,他们也有权享受生活的每一个机会;我希望帮助他们继续受教育,成为更好的人。”

学生家长胡安·坎德瑞格(Juan Candrayg)带着一儿一女来领背包。他们的家刚添了一个小婴儿,虽然欣喜,却也为增加的支出烦恼。他说:“我真的很感谢你们所做的一切,让孩子们拥有需要的学习用品和校服,尤其是我们没有足够的钱去为他们采购,非常感谢慈济所做的一切。”

通货膨胀和油价上涨,打击了许多的家庭。你们帮助我的孩子,也帮助了社区的每个人。我很确定,大家都感受到你们的爱心,感激慈济有这样的计划来帮助社区。

学生家长 胡安(Juan)

胡安的女儿海兹·坎德瑞格(Hazel Candrayg)一直担心没有开学后所需要的学习用品,在看到背包里的学习用品时,瞬间笑开了花,她说:“这里有很多东西可以让我为四年级做准备,我再也不用担心了。”

阿罕布拉联合学区特殊教育主任米歇尔·亚马罗内(Michele Yamarone Director, Special Education)表示:“这次的活动非常棒,支持有需要的家庭,让孩子们能够站在同样的起跑点上,拥有奔赴前程所需要的所有东西。一直以来,慈济为弱势家庭提供食物,也照顾他们的学习。现在有越来越多的家庭需要援助,能够与慈济合作,共同帮助我们的学生和家庭,感觉真是太美妙了。”

230个孩子的背后,有着不同的故事、有着不同对生活与未来的期待;而慈济用心关照发放过程的每个小细节,盼望成为孩子们成长过程中,向上拉抬的助力。

家长聆听志工讲解发放的现值卡。摄影/骆淑丽
志工们在完成发放后摄影留念。摄影/骆淑丽

请以行动护持慈济美国,成为弱势家庭最好的后盾!

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