休斯敦志工远赴新奥尔良 为越裔灾民送上香米

德州分会  |  2021年10月29日
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作者 /林书贤、刘本琦

慈济德州分会志工接受“路州西岸越南长者协会”求助前往新奥尔良市赈灾,该会主席阮巑(右一)在发放前赠送志工感谢状。摄影/吴育宗

 

经过三周多时间的联系与安排,慈济美国德州分会十名志工在10月22日,从德州休斯敦(Houston, TX)前往路易斯安那州的新奥尔良市(New Orleans, LA),并在10月23日与“路州西岸越南长者协会”(The Vietnamese Seniors of Westbank LA)合作进行每袋25磅的700袋大米发放工作。

哪里有粮食?

8月29日是个令美国南方路易斯安那州沿海居民心痛的日子。2005年三级飓风,卡崔娜飓风(Hurricane Katrina)在当日于新奥尔良外海处登陆,沿岸堤防溃堤,致使纽市80%被海水淹没,周边沿岸城镇被摧毁殆尽。16年后,四级飓风艾达飓风(Hurricane Ida)也在当天,从距离新奥尔良58英里处的福琼港(Port Fourchon)登陆,摧毁了美丽地滨海小镇(Grande Isle),并再度重创路州的沿岸社区。

尽管飓风已过去近两个月,社区中仍有不少道路尚在维修。摄影/刘本琦

飓风过后,因通往路州的道路严重损毁封闭,慈济德州分会志工首先展开援助,撤离到休斯敦避难的民众与大学生的项目。直到9月29日,慈济美国总会副执行长曾慈慧,转发了一个紧急援助项目,因美国红十字会在新奥尔良,密西西比河西岸地区的越南社区,进行艾达飓风赈灾工作时,发现越南裔长者尽管面临粮食短缺的困境,但却难以适应红十字会所提供、偏西方饮食习惯的应急物资。

美国红十字会工作人员想到了,在2008年与其签署合作备忘录的慈济基金会,正是一个以亚裔志工为主的团体,相信慈济能更了解亚裔社区的需求,因此把这项赈灾援助项目转介给了慈济。慈济德州分会代理执行长林书贤在接获求助讯息后,即刻联系了“路州西岸越南长者协会”创办人暨主席阮巑(Toan Nguyen),确认需要准备近700户家庭以大米、红豆为主的粮食需求。最先面临的难题是,粮食难以取得该如何解决?

善的力量打动人心

志工联系多时,才找到符合需求一袋25磅的大米。摄影/吴育宗
搭配红十字会准备的红豆一起发放。摄影/吴育宗

疫情发生近两年,美国港口货物拥塞与运输链失衡的情况日益严重,导致了全球货物供应链危机,美国各大港口货柜堆积如山,却难以送入零售商的仓库中,市场上紧缺大量货物造成供需失调的通货膨胀。林书贤接到这项紧急任务后,立刻联系休斯敦地区的几家食品批发商。但市场上粮食供应的情况极不乐观,第一家厂商因全球供应链危机完全没有茉莉香米库存,第二家厂商仍有50磅包装的茉莉香米,但只能供应100袋。

由于该会阮巑主席的需求是发放25磅一袋的大米,以利长者提取搬运。因此林书贤只好继续询问更多供应商,同时请阮巑协助联系社区教堂、寺庙和其他组织,汇整造册确认有需要的家庭资料。一周后,阮巑回应指出因取得个人信息存在很多隐私问题,该会遇到了造册困难的情况,德州分会志工便开始重新思考如何解决这个问题。

但同时有个好消息传来,位于新奥尔良市的一家大米供应商回应,可提供慈济发放所需700袋25磅重的茉莉香米,但每袋价格较昂贵需要20.50美元,且必须等候两周时间才能取货。林书贤和志工商议后,考量到货品规格符合需求,可减少在德州购买大米需运送外地的问题,加上可帮助灾区经济活络等多重因素,决议下单订购这一家厂商的大米。

在会所集合准备出发前先礼佛告假。摄影/刘本琦
志工到达发放现场就忙起来先在大米袋上贴慈济标志。摄影/吴育宗

解决了筹备赈灾物资的问题后,志工们与阮巑协商如何完成发放造册的步骤。最后达成共识确认名单只需包含姓名、地址等基本信息,同时敲定发放日为2021年10月23日。

在过程中,大米供应商业主得知这一批大米将用来帮助当地越南社区的老人时,被慈济人无私发放援助弱势的精神所感动,主动提供折扣价每袋大米18.50美元出售给慈济。

有史以来最大的活动

由于休斯敦距离新奥尔良为七小时的车程时间,为确保志工们的安全与发放工作的顺利,十名德州分会志工在10月22日午间便启程出发,要在新奥尔良住宿一晚已准备参与隔日上午的发放。志工们到德州分会集合后一同出发,车上还载满了越南语的慈济文宣品,及要贴到发放大米袋上的慈济标志贴纸;在开往新奥尔良的旅途中,志工们接获通知供应商的700袋大米已经送达,令众人都放下了心中的担忧。

隔日一早,志工们精神抖擞地到达“路州西岸越南长者协会”安排的发放场地,首先是动起来为每一袋大米贴上慈济标志,并布置好要进行发放仪式的会场,准备迎接灾民的到来,并期待居民可借此认识慈济、走入慈济。

慈济志工与“路州西岸越南长者协会”的义工们一起主持发放仪式。摄影/吴育宗

“路州西岸越南长者协会”资深义工阮道安(John-Toa Nguyen)十多年来,一直免费为该组织提供设施,他也是当日发放的负责人。他在发放仪式中向会员介绍慈济,并感谢慈济捐赠700袋大米,与红十字会提供的数百袋红豆。

该会创办人、现年82岁的阮巑也来到现场会见慈济人,他代表该会颁发给慈济志工一张裱框精美的感谢状,上面印有该会过去活动的照片,让志工能纪念这场特别的合作发放。

他激动地握着志工的手频频道谢并说道:“过去十年来,我们一直在照顾着这里越南社区的长辈,每年都举办健康义诊和流感疫苗注射。疫情期间,我们每天提供100份热食持续不间断;我在这次发放后,即将卸任该会主席一职,要来照顾将接受心脏手术的妻子。”

本次发放,是我创办该会有史以来最大的活动。非常感谢慈济的帮助!

“路州西岸越南长者协会”创办人 阮巑

在灾区播下善种

志工为来领取物资的民众进行登记。摄影/吴育宗
把物资入居民车内。摄影/吴育宗

发放从10点开始,受灾家庭已排成长长的车龙等候领取,志工们把大米和豆子依序装入后车箱内,还抓紧时间把口罩和慈济文宣物发给前座的民众,让他们在短短的交会时刻,能感受到慈济人真诚地关怀。

在路易斯安那州国际学校(International School of Louisiana)教授法语的海地牧师埃罗德·莱斯佩兰斯 (Erold Lesperance),他的教会不仅为难民家庭提供食物,也正在收集捐赠物品,并经由佛罗里达把物资送入海地以帮助灾民。当日埃罗德是来协助做志工,但志工了解到他和教会的赈灾项目后,提拨了部分未发出的大米给他们作为援助物资,另外也捐赠邻近泰国寺庙20袋大米。

美国海岸警卫队船舶清拆与打捞团队队员阮丰来领取物资到偏远渔村发放。摄影/吴育宗

美国海岸警卫队船舶清拆与打捞团队正在帮越南渔民重建社区,队员们来领取了110袋袋大米协助偏远渔村的受灾户发放。队员阮丰(Phong “Robert”Nguyen)向志工解说,多数家庭已返家展开重建,但灾后劳动力、建筑材料短缺,许多家庭无法修复受损的房舍与船只。幸运的是,卡崔娜飓风破坏了3000多艘渔船,但只有约10艘渔船因艾达飓风受损。对居民来说,社区房舍的受损情况较严重,尽管大多数家庭有保险理赔,但每户至少需自掏腰包2000美元的自付额,这对渔民家庭而言是一笔沉重的经济负担。

阮巑会长在发放日后,把未发完的大米带到当地越南社区发放给居民。图片来源/阮巑
慈济捐赠的大米在越南社区发放的场景。图片来源/阮巑

无情地飓风一再冲击着路州的沿岸社区,尽管路途遥远,且遭遇到种种挑战,但慈济志工看到了、听到了灾民的需求,众人齐心合力用信心和毅力克服万难,踏着坚定地步伐深入灾区,播下明日希望的种子。

艾达飓风携带狂风暴雨,严重破坏行经的美国南部和东岸地区,慈济美国启动急难救助机制,陪伴受创灾民。

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