新冠肺炎与飓风 重创萝拉飓风受灾家庭

德州分会  | 2020年10月2日
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作者/刘本琦、许书璇

休斯敦志工到撤离灾民的酒店访视,了解居民需求并进行发放。摄影/李建明

原居住在路易斯安那州查尔斯湖市(Lake Charles, LA)的佛兰西丝·柯尔(Francis Cole),看到丈夫赖瑞·柯尔(Larry Cole)打开手机照片档案,将房子被“萝拉飓风”(Hurricane Laura)损坏样貌分享给慈济志工看时,她忍不住泪水如落雨般地从脸庞滑落说:“这个房子有我们一家人,8个孩子、11个孙子们成长的回忆,现在全都失去了,即使再重建修复也不会再和过去相同了……”

灾民赖瑞·柯尔向志工展示家园受损的照片。摄影/许书璇
柯尔夫妇向志工说明其住家遭萝拉飓风毁坏的情况。摄影/许书璇

路州灾民撤离至休斯敦

8月27日从路易斯安那州卡梅伦市 , LA)登陆的四级“萝拉飓风”,在路州和德州濒临墨西哥湾的沿岸地区,造成了建筑物的严重损毁。在飓风来袭时,当地政府撤离了沿岸地区的150万居民,许多原本居住在路州西南部大城查尔斯湖市的居民,被迫紧急疏散到德州休斯敦暂居。

猛烈地飓风过境后,路树倒塌、道路残破,许多房舍被树木压毁,甚至屋顶整个都被掀翻。路州查市是“萝拉飓风”受灾最严重的地区之一,无数居民像柯尔一家般面临相同处境,他们的家已经全毁根本无法返家,无奈地灾民只能栖身在撤离旅馆内。

慈济志工到灾民撤离的酒店进行生活必需品的发放。摄影/林书贤
休斯敦志工到灾民暂居的酒店进行关怀。摄影/李建明

许多因“萝拉飓风”家园全毁的受灾户,通过社交媒体分享他们蜗居在德州撤离旅馆的情况,还有他们面对重建家园的无助心情,令无数休斯敦居民感同身受。2018年“哈维飓风”(Hurricane Harvey)后,由自发清理淹水灾区的休斯敦居民所组织的“团结休斯敦”(Houston Strong),以及休市其他公益团体,开始联系被撤离的受灾居民,并为灾民提供食物和其他用品。

休斯敦慈济人动起来

了解到灾民们紧急撤离后,只获得红十字会帮助可暂居在撤离旅馆,但并未得到其他生活必需品的援助,他们面临着缺乏盥洗用品、食物、衣物甚至宠物食品的困境;慈济美国德州分会的志工经过数日的联系和准备工作后,在9月26日前往三家撤离旅馆进行发放。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

休斯敦志工准备要发放的物资。摄影/刘本琦
为预先连系好的灾民准备生活用品。摄影/刘本琦

志工们细心地准备了个人护理和洗漱用品包,香积饭和香积面等食物,鉴于当前仍处于新冠肺炎疫情期间,也贴心地备妥医护口罩包,甚至考虑到有些家庭需要照顾年幼的小婴儿,也带了一些婴儿配方奶粉来帮受灾家庭应急。

志工依序前往位于休斯敦魏斯契斯区(Westchase)的万豪居家酒店(Residence Inn by Marriott),和位于休斯敦西北区的凯悦酒店(Hyatt),以及位于休斯敦凯蒂区(Katy)的另一家居家酒店,借用旅馆的会议室作为探视灾民和进行发放的场所,志工也在现场介绍和解说香积饭的准备和烹煮方式。当天共计提供21个家庭生活物资,并发放6个家庭急难救助的现金卡。

车祸飓风流离失所

育有多名子女的母亲珍妮佛·蔻密尔(Jennifer Cormier)回忆,2008年古斯塔夫飓风(Hurricane Gustav)紧急撤离时,她和家人在途中发生严重车祸,有家人因此往生。这次又遭遇飓风撤离,她有一个儿子住在休斯敦,但考量到她另外两个儿子和一个媳妇先前都感染了新冠病毒,虽然当前已经康复,但为了家人的健康安全,她们家选择到撤离酒店暂时安置。

感受到慈济人的关怀,珍妮佛忍不住落泪。摄影/刘本琦

珍妮佛一家的房子在2005年丽塔飓风(Hurricane Rita)时,也曾遭受到损坏,但这次猛烈地萝拉飓风来袭,强风刮倒了无数大树,一棵倒塌的大树整个把珍妮佛的家都压垮了。珍妮佛另外还有三个姊妹住在同一城市,她们的房子也都因为飓风破坏而全毁,家人们全都流离失所。

我很感谢你们多次联络我,并真正来这帮助我,我虽然感到困难孤独,但看到还是有人这么关心我,这真的对我意义重大。

萝拉飓风灾民 珍妮佛.蔻密尔

要花三年才能恢复

灾民凯拉.爱德华(Kyla Edwards)心中忐忑地走入会议室,听到志工们饱含关怀地欢迎声,令她不自觉放松下来。她提到,自己房子被树打到有多处损坏,目前还没有恢复电力。

丽塔风灾后,凯拉花了三年时间才修复好房子搬回去,那时候她及家人被撤离到达拉斯,后来又搬到休斯敦住了三个月,然后住在 “美国联邦紧急事务管理署”(FEMA)提供的活动屋,直到她的房子完全修好,这一次她预估大概也要花三年才能再回家。

志工向灾民凯拉.爱德华解说香积饭的使用方式。摄影/刘本琦

柯尔夫妻在走入旅馆会议室后,双眼含着笑意礼貌地向志工自我介绍,原来他们夫妻养大了五个亲生孩子及三个领养的孩子,现在孩子们都已成家立业,居住在与他们家不远的小镇及城市。

妻子佛兰西丝·柯尔悲伤地说:“几个月前,我们刚失去了长子麦可(Michael Cole),他因为心脏病突发而离世,遗留下四岁的孙女及三岁的孙儿。我们才刚通过法院程序,获得了孙女和孙子的监护权,没想到萝拉台风形成的小型龙卷风,把我们的家整个刮飞了……”

善与爱的循环

看着手机中受损家园的照片,赖瑞·柯尔沉重地表示,他们夫妇正慢慢从丧子之痛中,试图恢复正常生活及平复心情,但萝拉飓风又再次让他们陷入生活的挑战。他很想念麦可,因此把麦可生前最好看的笑脸制作成布口罩,他天天戴着这个口罩仿佛儿子依旧还活着不曾离开。

赖瑞·柯尔把往生的长子照片印在口罩上。摄影/许书璇

长子的离世和重建家园的艰辛,并没有打垮柯尔夫妇,佛兰西丝以正面的态度说:“每天起床我都跟自己说:‘今天一定要为一位自己认识的人及一位陌生人做一件好事。’所以我无论是排队让别人优先,又或者是给路边乞讨的人一块钱美金,都希望别人能因为这一个小动作,而有了一整天的愉悦心情。很感谢慈济得到帮助我们,我相信这是善,也是爱的循环。”

无情的天灾和疫情,正重创着我们的社区,无数被紧急撤离灾区的家庭,需要面对情感和经济的双重损失,唯有爱,能帮助他们走出伤痛,让受困的人们感受到温暖。请加入慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】云端慈善感恩音乐会,同心同愿,化爱助人,让我们能携手渡过!

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