达拉斯大雨成灾 慈济紧急发放物资

达拉斯分会  |  2022年9月28日
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作者 /吴怡萱

志工为灾民发放现值卡,满是关切,灾民脸上露出笑颜。摄影/吴怡萱

美国德州南方的墨西哥湾,日前出现了威力惊人的热带气旋,带来强大的暴风雨,虽然疏解了先前二个月的干旱疫情,却也因为雨量太大,来不及宣泄,造成许多地方出现淹水的情形。慈济达拉斯分会即刻启动救灾机制,并与当地救灾组织合作。

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发放活动前,志工们积极参与活动准备和部署。摄影/吴怡萱
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前来领取物资的灾民心怀感恩,虔诚祈祷。摄影/吴怡萱

天降暴雨 政府民间驰援

德州北部自8月22日凌晨开始降下豪大雨,大达拉斯地区二十四小时之内的雨量,超过过去一个月的累积总雨量(约23公分高),是史上第二高的纪录。豪雨来得又快又急,多处地区严重淹水。据当地新闻报导,水灾较严重的区域集中在达拉斯分会东南方以及西南方沃斯堡市(Fort Worth)的低洼地区。

自水灾发生后,慈济达拉斯分会密切与相关单位保持联络,并于8月23日下午参加达拉斯市紧急灾难管理中心(City of Dallas, Office of Emergency Management)举办的线上会议,其他的急难救助志工组织都上线与会。

会议中提到,当时还在统计各地的受灾状况,资料尚未全部整合完毕,虽然达拉斯市和德州州政府发布了紧急灾难警报,但因为损失金额距离联邦补助的标准相差甚远,所以联邦政府无法补助。虽然目前大部分的受灾区域淹水已经消退,但是达拉斯市政府仍会持续统计受灾资料,并且尽速汇整给各个志工组织。

会议结束后,达拉斯市政府于8月30日至31日,在萨弥尔运动中心(Samuell Recreation Center)设立临时联合服务中心(MARC-Multi-Agency Resource Center),协助灾民处理灾后复原事宜。

志工们进驻联合服务中心,收集灾民资料。摄影/吴怡萱
谈到灾情,灾民潸然泪下,志工给予最温暖的关怀。摄影/吴怡萱

慈济支援 慰问灾民

慈济达拉斯分会的志工们,连续两天进驻联合服务中心,收集了63户灾民的资料,也聆听灾民们心有余悸地分享水灾当天的情形。也有灾民分享他们用手机拍下的画面,非常惊人!户外车子被淹了一半,屋内浴室连浴缸马桶都淹满了,灾情严重的房屋至少都淹超过五十公分高,甚至有些到超过一百五十公分高的水。

灾民们表示,大水来得快去得也快,当下没有时间多想,立即投入清扫家园的工作。

一位居民接受采访时表示,他的父母是灾民,他在淹水时冲去父母家救它们出来,但是水又急又高,他自己身高180公分都差点被冲走。照片都看的出来水流很急,他说:“这个房子是他的祖父母四十年前亲手建立的房子,处处都是回忆,这次的水灾把它冲毁十分心痛,希望能将房子修好保留下来。”

另一位女士由她的外婆抚养长大,外婆是这次的受灾户,但是因为行动不便所以由她出面申请协助。她看到这次水灾外婆受灾状况,潸然泪下,她说:“希望我外婆的房子能重新修缮,更希望身体不好的外婆能在干净舒适的环境下生活。”

发放现场,志工上台发表感言。摄影/吴怡萱
发放时,志工为前来领取物资的灾民登记并讲解发放流程。摄影/吴怡萱

发放物资 传递大爱

志工们审慎评估灾民的资料后,确定有四十三户符合发放资格,立即安排9月4日(星期天)早上十点至下午两点,在慈济达拉斯分会会所发放现值卡、毛毯、竹筒、湿纸巾和口罩给灾民们。此次水灾发放共动员超过50名志工,协助26户灾民。

9月4日一大早,志工们在会所布置发放会场,达拉斯分会执行长凌源良,叮咛志工们要把握因缘介绍慈济,将慈济的理念推广出去,期望人人平安幸福。灾民们抵达会所后,志工们一一核对身份并邀请他们入座,接着由慈济志工那英口头介绍慈济之后,播放慈济的简介影片,之后现场全体人员也虔诚祈祷,祈求天下无灾无难。

慈济志工陈碧玉在发放时,对灾民说:“这张卡里的800美金都是全球慈济人的爱心,相信您的感受到。”

希望灾民们在有能力付出的时候多为他人付出,让爱与善的循环持续下去,就像现值卡里都是这些循环回来的爱心。

慈济志工 林美兰
志工亲切地向灾民介绍慈济及竹筒岁月的由来。摄影/吴怡萱

发放活动开始之后,志工们亲切地向乡亲们介绍慈济以及竹筒岁月的由来,期望灾民们能加入善的循环,帮助更多遭受苦难的人。有些灾民表示他们非常感动,认为这是一个很好的理念,并觉得慈济人对待他们就像家人一样的亲切友善,打从心底的感动,同时也希望如果这个每个人都能彼此暖心的对待,世界就会更加美好。

灾民嘉德夫·欧嘉(Jaidev Ojha)说:“我在慈济体验到了一个社区的凝聚力,看到慈济在世界各个角落的付出,提醒了我自己也要努力的为世界尽一份力,帮助别人。”

灾民玛提尔达·葛雷瓦特斯(Matilda Gray-Waters)在感恩慈济捐助的同时,希望把互助的精神传递下去,她说:“一点点的帮助比很多的帮助更有意义,因为这意味着你还不至于一无所有。所以我是告诉自己要看开一些,我也拿到了现值卡,可以让我不用烦恼接下来几天有没有钱可以买食物,我真的很感恩;我还拿了两支竹筒,所以我可以存更多爱心帮助他人。”

慈济汇聚众人的爱心来帮助天下人,我相信因为有爱所以才会无碍,这让我很感动,因为这也是我自身为身边人付出时的信念。

灾民 玛提尔达·葛雷瓦特斯
参与活动的志工合影留念。摄影/吴怡萱

与慈济合作多年的达拉斯市紧急灾难管理中心 (City of Dallas, Office of Emergency Management))员工卡珊卓·华勒斯(Cassandra Wallace)接受访问说:“诚挚的感恩慈济基金会,慈济是达拉斯市的好盟友也是我们管理中心最要好的伙伴,每次只要有灾难,我们总是能看到慈济人的身影,也信任你们为灾民们所做的一切,再次感恩你们为灾民提供协助。”

地水火风四大不调,志工们诚心肤慰受灾户,透过物资和现值卡的发放,期盼灾民们早日重建温暖的家园,也将慈济的竹筒发送到每个家庭,期盼有一天他们也能累积点滴的善心,成为有能力帮助别人的人。

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