第五度野火关怀发放 守护受灾居民身心灵

北加州分会  |  2020年11月3日
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作者/鞠佩璇

志工们利用建物中庭的宽阔空间进行发放。摄影/容长明

8月15日的周末夜晚,北加州居民在睡梦中被天空中突如其来的轰隆巨雷惊醒,之后,很多人无法再度入眠。16日星期天凌晨三点左右,湾区南边30分钟车程的圣塔克鲁兹(Santa Cruz)上空蔓延的风暴,在湾区天空降下2500多次霹雳闪电,狂舞的闪电雷击、加上连日的高温及风势助长,迅速在当地红木林立的山区,引燃二、三十起森林大火。

8月17日,大火开始在圣塔克鲁兹山区的红木森林延烧肆虐,消防局出动了直升机在山区上空以扩音机强力喊话,成千上万的当地居民仓惶避难,Boony Doon和Boulder Creek两个社区,超过22, 000名居民被强制撤离。大火发生至今已近两个月,慈济北加州分会志工分别于9月13、19、26、及30日造访当地,做紧急灾难援助的发放。

雄伟的建物外观:圣塔克鲁兹郡政府所在地。 摄影/容长明
10月10日星期六北加州分会志工们来到圣塔克鲁兹进行第五次综合山火赈灾发放。摄影/容长明

百年红木被火兽吞噬

10月10日志工一行21人,第五次来到圣塔克鲁兹做现金卡发放,希望能将这份与现金等值的现金卡,尽快交付灾民手中以解燃眉之急。他们有些人借住在亲戚朋友家,有些人在当局安排下入住当地旅馆,或是已经顺利找到租屋,也有些人还住在停车场的拖车中,不知道何时才能获准回去,重建家园。

志工们开始发放作业。摄影/鞠佩璇
慈济志工余珍向茱丽亚‧丹尼尔说明如何使用现金卡。 摄影/鞠佩璇

蓄着一头长发,有着艺术家气质的詹姆斯‧贝尔(James Bair),30年前来到圣塔克鲁兹时还是个年轻小伙子。他认为当时这个城市遗世独立、风景优美,尤其是山区的Boony Doon,更是与粗犷原始、红木参天的森林比邻而居,不幸的是既然被山林围绕,在干燥的野火季节就很难避免山火的发生。

詹姆斯‧贝尔在这次灾难中房屋被烧毁,他由此体悟佛法中的四圣谛 。摄影/容长明
詹姆斯‧贝尔打开自己的手机,那是他匆匆离家避难时拍下的照片 。摄影/容长明

“我并没有事先去登记任何的紧急灾难通知讯息,火灾当天凌晨大概三点半吧,我是在睡梦中被烈焰焚烧木头所发出的巨大噼啪声惊醒,心里还想着搞什么鬼!发生什么事?望向窗外只看到黑色的天空中一片暗红的火光,一切发生得很快,连警方都还没有来通知。”

“我没有时间多想,立刻找到我养的猫丢上卡车,拎起我的紧急避难包,里头有护照和重要物件冲出家门……开上路不久就遇到鸣着警笛的警车开始喊话要居民撤离。我只在匆忙间赶快拿起手机,拍了一张当时的照片就往山下疾驶而去。

他打开自己的手机找出照片,漆黑暗夜中血红的火光仿佛像一头怪兽,大口吞噬着巨木森林。接下来的照片,就尽是焚毁焦黑的山林,四散的残砖碎瓦,一张又一张……

“……我甚至不记得那是哪一天了,但是这场CZU大火彻底把我的家夷为平地,除了灰烬什么也没有留下。就在我想着下一步该怎么办,开始收集信息时,在一个专属Boony Doon地区的脸书网页,我看到圣塔克鲁兹的前市长莱恩‧库那蒂(Ryan Coonerty)上传了一则信息,提及你们的基金会是一个极好的资源,有需要的人都应该试着去联络。”

詹姆斯和志工分享,虽然他不认为自己是佛教信仰者,但是三十多年来经常练习冥想禅定,他深刻相信佛教所阐述的四圣谛(苦、集、灭、道: 人生的本质是苦,之所以苦的原因、消除苦的方法,和达到涅槃的最终目的),在这次灾难中汲取经验是,感受失去一切后,内观自省遭受到多少苦难,进而从苦难中解脱。

翩翩纸鹤抚慰受创心灵

“我住在Boony Doon已经超过22年,其中遭遇过三次山火,之前很幸运地并没有波及到我的住房,但这一次、我失去了我的家。”

黛布拉‧贝克(Debra Baker)是一位单亲妈妈,二十多年前把圣荷西的房子出售之后,带着三个幼小的孩子搬到圣塔克鲁兹,辛苦的带大三个孩子之后,便独居在Boony Doon。往年经历的野火季虽然也曾被撤离,但状况都还好;但是这次的山火来势汹汹,最终获知房子已烧毁。

她忘不了在18日当晚要离开家园时,头脑一片空白,还好她有准备紧急避难包,之后并在红十字获得许多慈善机构的灾难援助信息,也顺利地从网上申请到财务援助。

我们大家都会回来的,也许需要很多年的时间,但是所有朋友们都会回来的,这就是希望!

灾民 黛布拉‧贝克

慈济北加州分会贴心准备了一份防疫袋,根据之前志工电话访谈每位申请人,确认住户资料,分别装入不同尺寸及数量自制的可水洗、快干的布口罩,让在大火焚毁住屋、失去所有个人财物的受灾户,在避难期间仍然能够做好个人及家庭的防疫保护。

慈济志工林惠新担任登记的工作,和灾民互动。摄影/容长明

连同防疫袋一起呈送给申请者的是一张以彩笔精美绘制的卡片,打开来一只折叠得栩栩如生、状似欲展翅飞翔的纸鹤赫然挺立。卡片封面及内里,满载着温暖的问候和祝福的文字,希望借由这只象征着疗愈及平静的纸鹤,能抚平受灾者心灵所受的创伤。

象征疗愈和心灵平静的纸鹤,祈祷灾民身心灵能尽快从创伤中恢复 。摄影/鞠佩璇

慈济北加州高中团善解组的学生,在疫情期间得知发放信息,小组领导人陈慧恩(Melissa Tan)在九月底号召15位组员一齐参加,共同折纸鹤制作慰问卡,期盼这份亲手绘制的小小卡片,能够将爱的信息传递给身心受创的灾民。一周内利用Zoom的视频会议跟Youtube教学,学生们陆续在自己家中完成120多份慰问卡,经由学生家长林惠新、曾士青得来速(drive-thru)逐一收集,社区志工罗莉君带去现场,在10日当天跟着现金卡和防疫物资,一同交付予当地受灾居民手中。

北加州慈青高中团善解组学生们亲手折叠了象征疗愈和心灵平静的纸鹤和慰问卡片,跟着物资一起送到申请者手中。摄影/鞠佩璇

“这是我一生中所经历过最具毁坏力也最痛苦的事,我母亲三年前因病去逝时,我非常难过,也非常想念她,但是在火灾中失去一切的那种感受,是更加深了一百倍的苦痛…你永远不会知道你的心还会有什么感觉,当这一切真实的发生时。这整件事对遭遇到的人、精神和心理上的打击是如此地沉重,一切都仿佛失去了控制…有一天我甚至感觉好像电影中的场景,坠入了一个不同的时空、或是一个平行宇宙之中。”

茱丽亚‧丹尼尔(Julia Daniels)是高中的化学教师,做为一个妻子和母亲,她的不能承受之重,是眼看著自己挚爱的家人因大火烧毁所有,感受到难过悲伤,却无能为力,毕竟这场大火的发生并不是她所能控制。

因此,即使心中难受,她还是强打起精神,接了两份工作,在冗长时间的工作视频会议和灾后需要和社区电话联络的诸项杂事中,努力试图平衡自己的生活。但是当提及自己和其他房屋被烧毁的900多个住户的悲伤遭遇时,她还是很难控制自己沮丧的情绪。

很感谢你们来到这里给我们支持,你们带来的这封信(证严法师的慰问信函),和所赠与给我和家人的物资,我打从心里感动,不只感觉被照顾、被帮助、被社区的爱所包围…...更具意义的是因为我们是一家人,所有遭遇都会一起分享。

高中化学老师 茱丽亚‧丹尼尔

当她从志工手中接下了这张高中团学生亲手绘制的卡片,打开后逐字阅读,连声说著:“这真是太让人感动了…过去我也跟我高中的学生一起做过同样的活动,孩子们都非常认真用心、无私的做这件事,我很清楚他(她)们灌注了无限的爱,当我看到这张卡片时,立刻勾起了那段回忆。”

茱丽亚‧丹尼尔(Julia Daniels)是高中的化学教师,她感谢慈济志工对社区的支持。证严法师的慰问信函,以及大德所捐赠的物资,让她感觉被爱所包围。摄影/容长明

茱丽亚说能够给人温暖,给人所需,这种助人的感觉很好,自己目前也在帮助同校的一位26岁、很年轻的生物老师,只身一人从东岸的波士顿来到圣塔克鲁兹工作,因膝盖受伤无法开车外出购物,她得知之后自掏腰包,采买日常生活所需送去给这位老师,并且告知之后无论去看医生或是要手术,她都会提供协助。

行善是有心人的参与

艾尔泰拉‧哈顿(Altaira Hatton)是一位专业的仲裁调解人,因为喜欢山区的生活环境,今年二月份时才刚搬入Boulder Creek。他和妻子在18日时因为Pescadero已经开始的山火造成空气充满烟雾,想出去透透气,遂载着豢养的四只狗儿一起开车,到离家一小时之外的海边野餐。出门时多想了一下,为了以防万一,决定把两个人平时工作用的平板电脑、紧急疏散包都随身携带、以备不时之需。

当天出门时已经发现有消防救火车一路往山上直驶,但是并没有警觉到之后火势会漫烧开来,等到下午准备打道回府时,发现手机上传来短信要居民尽快撤离。他觉得自己很幸运的是一个有备无患的念头,让他们在火灾后因为还有电脑和重要证件及所需,很快地经由朋友协助在Pacific Grove寻觅到一处旅馆暂时安身。

灾后他们曾返回住处查看,大火在距他的住房1,000英呎距离之远处止住,他们因为门窗未关房子被烟雾毁损,但至少并未遭受山火之灾;山区同一条街的住户有些被火势波及的房屋全部烧毁,也有些住户的房子安好无损,所以那些住户已经陆续返家居住。

“今天感觉很温馨,很开心跟你们会面,我一直非常喜欢佛教,希望佛教的理念能够付诸成实际的行动,我本身很具社会正义感,也喜欢做会为世界带来改变的事情;所以实际上我非常好奇你们的基金会,今天回去我研究一下,因为这看起来是可以让我实现想帮助别人的需要理想的基金会!”

志工们除了送上所需物资,同时也跟受灾民众介绍,今天帮助他们的物资是来自于全世界的爱心,慈济基金会从55年前创立到现在,秉持的理念就是积小钱行大善,行善不是有钱人的专利,而是有心人的参与,这就是当初在证严法师和三十位家庭主妇的号召下开始竹筒岁月的精神。

志工姚莳菁跟一位灾民介绍竹筒时,灾民诉说自己在家中存满了零钱,可惜在大火中已经悉数烧毁。在领到存钱筒回家后,将每天发一个善的念头,想到存进去的钱可以去帮助需要的人,等到存满了赶快拿来捐赠,以后就再也不会为失去它而烦恼、担心,而且还利用它去做了非常有意义的事。

10月10日下午三点多圆满完成第五次发放。当日服务51户受灾户,受惠人数119人 ,累计服务达160户,累计受惠人数386人。

当日负责接待、注册及发放的志工一同合影。摄影/容长明

慈济美国正以【有爱无惧・慈悲相系】行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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