慈济重启贝克斯菲尔德义诊 缓解居民病苦

美国总会  |  2022年5月24日
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采访/骆淑丽、高铭哲/加州贝克斯菲尔德报导

慈济美国总会医疗团队5月15日重返中加州贝克斯菲尔德恢复社区义诊。摄影/骆淑丽

因为疫情慈济美国总会暂停举办中加州贝克斯菲尔德(Bakersfield)地区的居民义诊,2022年5月15日患者们终于盼来义诊重启之日,医生、志工和病人不必再透过电话看诊,人人都怀着兴奋与感恩的心,重回金山谷高中(Golden Valley High School)参与义诊。

始终爱相随的义诊

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参与义诊的志工、医生和工作人员排队步入会场,为当地居民带来希望。摄影/骆淑丽
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志工忙中有序快速完成器械、诊室和药房等的布置。摄影/骆淑丽

两年前,受限于新冠疫情的严峻,慈济志工虽然停止实体的义诊,但持续透过电话进行义诊不辍;因为有很多慢性病的患者需要长期服药,志工们就会透过电话,了解病人的状况后,再邮寄药物到病人家中。

贝克斯菲尔德位于中加州,当地居民多数是农工和移民农工,他们的收入偏低,又没有医疗保险。过去25年来,美国慈济总会医疗团队定期来此看诊,重点服务该区有需要医疗服务的农工家庭。

清晨五点,天光微亮,志工们怀着重启义诊的喜悦,来到慈济南爱满地(South El Monte)医疗中心集合。由于贝克斯菲尔德距离洛杉矶的车程大约两小时,大多数的志工从家中来到集合地,通常需要半小时以上的车程,所以很多志工清晨三、四点就要起床准备,摸黑出门。能够再亲自去乡间做义诊,对志工而言不仅是一份使命感,更是一份对贝克斯菲尔德居民的牵挂。

大巴士开了两个小时,大约早上八点来到金山谷高中。现场已经有一批先行的志工开始为居民作登记和填写资料。为了大家的健康安全,现场依序进行量体温和作新冠病毒快筛。 

由于事先已经做了充裕的准备,志工们抵达现场就找到自己的工作地点,开始设置器械,忙中有序,不一会工夫,三个义诊部门:牙科、西医和中医都完成布置。新进的志工看到轻巧美丽的帐篷,经过轻轻地一转,一个诊室立即呈现在眼前,减少搭建的力气,每个人都感到新奇和兴奋。

搭建简易的帐篷,经过轻轻地一转,就成为一间诊室。摄影/骆淑丽
新进志工对轻巧美丽的帐篷赞叹不已。摄影/骆淑丽

仿佛是老友再相聚

两年不见,有的患者因为疫情失业,致使已经困难的生活更是雪上加霜,但对慈济的爱与感谢却是牢记在心,他们借着此次回诊的机会,仍然记得将满满的竹筒带回来。有一些患者在之前参加过义诊,或是长期接受慈济的医疗援助,当天来到现场,彼此仿佛是老朋友团聚。只能用西班牙语沟通的西裔患者,虽不能用言语和志工沟通,但心灵是相通的,彼此都感受到亲切的友好或思念。

“走在最前,做到最后”美国慈济医疗基金会执行长邓博仁医师以此精神积极投入每一场义诊,他说:“我们有一些老面孔的病人,大家看了都很开心,也有人是从脸书(Facebook)看到我们讯息,第一次过来看诊。毕竟还是在疫情间,我们特别的小心,有几位是要来看牙医,可是他们的体温是99度,虽然快筛是阴性,但是为了确认,都先送到西医这里来咨询,我们必须确保大家的安全。”

问诊中的邓博仁医师。摄影/骆淑丽
陈恂满医师(前排右二)尝试把牙科的器材重新整合,希望能够用最少的人力,做最大的事。摄影/骆淑丽

疫情的两年之间,美国慈济医疗基金会是持续地进行义诊,但是模式是通过电话问诊。邓博仁医师说:“我们固定三个月就会用电话问诊,对象都是一些旧病人,并对持续照顾的病人提供需要药物。我们会把这些药物打包,再加上一些结缘品,像口罩、洗手液等,邮寄给我们的病人,一直到今天才有机会面对面的再相聚。”

慈济美国总会医疗发展室主任,陈恂满医师说:“这是我们在疫情之后,两年来第一次回到这一个义诊点,很多病人都非常的期待,我们的志工和医生们也非常热烈地参与。很多病人的需求都是牙齿已经到了紧急的状况,也有很多家属是带着小朋友来看病。所以,这一次的牙科义诊比较注重健康和卫生;我们也是第一次尝试把牙科的器材重新整合,希望能够用最少的人力,做最大的事。每个诊站都有负责的人和窗口,让整个动线更流畅。”

慈济浩荡的志工队伍又长又庄严,让当地居民很赞叹;我们重新启动义诊,所有邀约的医师全员到齐,感谢每一位医师和志工们的全力支持与配合。

慈济志工 吕旻原

结合当地慈善医疗组织

志工为民众量体温,确保大家的健康安全。摄影/骆淑丽
所有邀约的医师全员到齐,热诚地参与义诊。摄影/骆淑丽

邓博仁医师说:“我们今天和当地的CSF非营利医疗组织(CSF Medical Non-Profit Foundation, 简称CSF)合作义诊。因为,我们比较脆弱的地方,就是没有办法提供进一步的义诊服务;与这个组织合作,未来他们将可以为病患提供专科医师的服务,包括手术。这是一个非常好的消息,今天是第一次的接触,我们还在互相学习,希望有更进一步的合作。”

当天,CSF非营利医疗组织的人员也来到现场,虽然没有在现场看诊,但他们能够在后续提供专科医疗,正好补足了慈济对于专科医疗的不足。通过双边合作,未来当患者需要进一步看诊时,慈济将可以把病人转介给该组织,让病患得到更完善的照顾。

义诊的主要联络人志工吕旻原表示:“邓博仁医师为第一次参加义诊的志工,带来了证严法师的礼物。其中特别感谢张富山医师(Dr. Phu Truong)一家,每次义诊都是全家总动员。”

终于盼到义诊的浩荡队伍

当地的居民多数从事农业工作,收入较低,没有医疗保险。摄影/骆淑丽
等待看诊的居民。摄影/骆淑丽

豪尔赫·阿尔瓦雷斯(Jorge Alvareze)没有医疗保险,但需要长期服用慢性病的药物。疫情前曾经接受长达四、五年的慈济义诊服务。他说:“疫情期间,就在药物快用完的时候,接到慈济志工的关怀电话,原本担忧即将没有药物的心才落定。从此在医生电话问诊和询问资料正确与否后,便定期收到不可或缺的药物。”

如果没有慈济持续提供电话义诊,真不知道如何度过这一段艰苦的日子。

加州居民 豪尔赫·阿尔瓦雷斯

洛雷娜·桑切斯(Lorena Sánchez)住在一个寄宿公寓,两年来牙痛一直干扰着她,这是第一次有机会看诊,她已经等待很久了。她接受了牙科治疗,也拿到药物。她说:“很幸运发现这个义诊项目,并顺利获得看诊机会来就诊。事实上,所有的服务都是我没有想到的,医生非常的细心,我感到非常感激,非常感谢你们提供的一切,慈济对我的帮助很大。”

宝琳娜·拉米雷祖(Paulina Ramirezu)是当地的志工,也是义诊的旧病人。疫情期间,她经常的被乡亲们问到,义诊什么时候才能恢复?因为他们需要帮助来解决牙齿和其他的问题,现在终于盼到义诊团队再度出现。她笑着说:“我很想念你们,大家都很感激你们回来了。”

疫情趋缓,每个人都希望一切能重新恢复正常,贝克斯菲尔德地区的居民在义诊的高出席率,显示了这个社区需要三个月一次的义诊。慈济的义诊团队也将继续为缺乏医疗的人们服务,帮助他们在困难的生活中,缓解身体上的病苦。

义诊圆满结束,所有参与的志工、医生和工作人员一起合影留念。摄影/骆淑丽
分工合作,志工们忙着为大家准备午餐。摄影/骆淑丽

用行动帮助需要援手的病患家庭!

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