無圍牆教室 生命科學農場以自然為師

美國總會  | 2021年4月27日
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

作者 /黃旭睦

核桃小學二位同學不約而同在農地相見歡,無私共享耕耘成果。攝影/黃旭睦

原來這裡是個充滿孩子笑聲的園地,新冠疫情發生後,少了近二百位師生與每日絡繹不絕的家長,瞬時間,它安靜了下來……

自2020年爆發全球性的新冠疫情之後,加州在三月中頒佈了居家令,在法律的規定下,大愛小學與幼兒園實體課程均須全部關閉。對於教育團隊而言,如何能在學生不在校園學習時,繼續讓這塊師長和孩子快樂生活的園地,依舊保有過往的活力,這是疫情期間的大挑戰。

經過幾番的討論,終舊教育團隊在疫情中用愛看到了希望,決定重啟「生命科學農場 」,讓久困家中的孩子迎接溫暖的陽光,和師長同學們享受難得的鳥語花香。

敬天、愛地、造福緣

2019年5月30日南加州美國總會核桃教育的「生命科學農場」正式啟用,大人和孩子們紛紛等不及的在這塊土地上,種下希望的種子,看著它長大……

當天,志工們合力種下一棵大約二至三年後可收成的加州本土果樹;學生們也小心地拿起葉菜苗種在水耕蔬菜區的水耕柱上,或是撒下花的種子,靜待未來,美麗蝴蝶蜜蜂會來傳播花粉,讓其開花結果。農場計畫主持人羅元駿說:「園區包含生態教育與戶外探索教育,希望能藉此機會讓慈濟學生上自然生態特殊課程,未來有更廣闊的心胸,愛惜生命。」他進一步解釋,學生的第一堂課是「敬天」,了解大自然的偉大和奧妙;第二堂課是「愛地」,透過環境和教學,讓學生喜愛大自然;第三堂課是「造福緣」,將證嚴法師敬天愛地的理念,傳遞給孩子。

校長愛斯莉・格羅弗(Ashley Grover)在這個麻雀雖小、五臟倶全的農場裡,實踐她的教育理想:「孩子們在平靜的自然環境中與植物一起工作,無論是照顧還是採摘它們,讓孩子嚐試新的蔬菜,對孩子的學習是有益的。」例如:學生們可以在分為一年四季蔬果區的農場,隨著季節的轉換,種植時令蔬果;在加州本土植物區、果樹區,種植加州本土和亞洲水果;另外,還有在冥想園(meditation garden)種植像是竹子這種具有禪意的植物,讓人沉澱心情。在農場中央的圓形廣場,有以鋸下的樹幹做成的椅子,地上有修剪樹木所留下的木屑,老師和學生就像是在沒有牆壁的自然教室上課,享受微風、陽光和藍天,體悟奧密的自然帶來的啟示。

全球志工總督導黃思賢歡喜遊園,體驗品嘗家的味道。攝影/黃旭睦

園藝達人 歡喜付出

原來在2019年才種下的蔬果花種,在園裡已長成欣欣向榮的花果樹木,在疫情期間,關閉半年之後,它們也不敵大自然的挑戰,已逐漸成乾枝枯葉⋯⋯ 更為困難的是,教育團隊中沒有同仁有過植栽和規劃園藝的經驗,對於這一片已失去生氣的園地 ,想讓其重生,卻不知如何是好?人文室主任杜賓想到,這麼大的一塊農場,自己又沒經驗,除了需要請教達人,自己也得加緊腳步學習,即使是酷暑的艷陽下,也不能懈怠;同時,杜賓積極和台灣農家的園藝老師陳建榮連絡,邀請他來協助規畫農場。 2020年8月,陳建榮拗不過杜賓的多次請求來到了農場,冒著90多度的高溫,為重啟農場做準備。

讓人憂心的是,眼前半年多沒照顧的農場,植栽枯死成片……

「如何能盡快,讓這塊土地恢復生機?」陳建榮快速地製訂進度方案,並教導志工需要的專業技能,例如:翻土施肥、埋管搭架做瓜蓬和修枝整理等,還贈送大量的種子、菜苗與瓜苗,讓農場短時間恢復生氣。

每周三慈濟志工家人將愛聚集在核桃農場,一手、雙手、百手攜手修園擴大愛。攝影/杜賓

一個月後,農場在眾人的用心呵護下,漸漸地冒出綠苗,長出新葉。

第一次踏進農場的志工馬嘉瑞,一進園就被綠意盎然,五顏六色的花草樹木吸引。她興奮地說,在疫情籠罩下,開放生命園區讓大家參與農活,正好可以紓解身心的壓力。半年多來,馬嘉瑞在種植中學到捨得哲學,只有「捨得修剪」,在適當的調理下,才能讓長出更茂盛的新芽。人生不也是如此嗎?

撥種日當天,園藝達人陳建榮與志工們帶著興奮的家長孩子們揀選菜苗與種子。攝影/黃旭睦

志工鄭玉美最愛的是冥想園。每次忙完後,她都會找一塊大石頭,坐下來閉上眼睛,傾聽大自然的聲音,讓浮動的心情漸漸沉靜。鄭玉美感性地說,幾個月來,看著花果菜蔬隨著季節的更迭變化,體會到萬物無時不在的深意,就如同我們人類的生老病死,總是有它的時序與轉變。除了自己在園區裡享受農活後身心靈的滿足,她也歡喜地藉由農場活動,把蔬菜幼苗成果分享給社區大衆,用愛地球和蔬食推廣與社區接軌!

在農場中的禪心園地上茶道課,讓核桃小學的孩子們在人文課程中靜心淨心。攝影/黃旭睦

種新芽 育心芽慈善情

幾個月下來,每個週末,都有認養一方方小農地的家庭們,造訪農場。陽光下,祖孫三代一同澆水播種,拾剪收成;原本互不熟識的媽媽們,在農地邊彼此分享著烹飪手中蔬食的心得;來幫忙的孩子們也逐漸彼此熟識,玩在一塊,或者蹲在地上,觀察可愛的小蔬苗……這樣的景象,在所有工作人員們的心中,已成為最美好的慈濟農地風光。

每個周末的農場活動中,總能見到已受訓的志工們陪伴著不同家庭的身影。攝影/黃旭睦

社區家長陳方惠蘭感恩地說到,農場一系列的活動規劃,讓她和孩子在疫情中,享受人生中難忘的時光。過去孩子柏翰個性羞澀,不善言談,在人群中,總是會默默的躲在角落,如今,透過在農場中大自然的洗禮,以及和園內的孩子們相處,現在已是個自信又快樂的好孩子。美籍媽媽安珀開心地分享,經由志工解說番薯葉的好處與烹煮方法後,發現這甜蕃薯的葉子居然如此美味。原來先生多年來是不折不扣的全肉食者,竟因為番薯葉減少肉食份量轉而多吃蔬菜。因此陳方惠蘭每週都來農場開心地摘取不同蔬菜回家烹飪,成了農場作物的最佳代言人。

美裔媽媽安珀每周和女兒揮汗種地瓜葉,換得了先生減肉加菜的飲食轉變。攝影/黃旭睦

滿園的菜苗鮮果,總是引來兔子和松鼠天天造訪。園藝志工們曾和小動物們溝通也念經迴向,但看不懂植栽標示的牠們,就只是開心地享受眾人的大愛。農場成了牠們全日開放吃到飽的生鮮蔬食自助吧,完全不客氣地開吃。志工們利用切口的環保槊料瓶來保護幼小菜苗,試著用無害的自然方法以辛香菜混種在菜圃旁希望能口下留情,但小動物們卻總能找到方法,開懷共享農場的生態與資源。牠家、你家、我家在同一片星晨下和諧的共處,慈悲有愛、共生共息。

這方帶給大人和孩子美好回憶的田地,也讓善心接力。

2019年底,一位來自台灣的中餐廚師志工吳志和,突然中風。慈濟志工們在他開刀後,在居家令期間,依舊持續電話關懷,給他精神上的鼓勵與陪伴。2020年底,吳志和在逐漸恢復之後,開始參與大愛農場的志工服務。在志工們眼中,吳志和總是主動找工作,除草、推車、剪葉,沉默勤勞,無所不包;讓教育同仁們最感安慰的是,這片教育的園地,竟能讓一位慈善照顧戶的心,找到了家。教育的職志工們,再次和慈善的家人,圓滿了這次愛的接力。

吳志和在中風恢復後,積極參與農場志工服務,沉默勤勞,無所不包。攝影/邵麗琪

生命農場 大愛引航

教育基金會執行長李瓊薰分享,大哉疫情期間,核桃生命科學農場已成為慈濟家人和社區安全團聚的幸福園地。將遁著證嚴法師「做大好事,  結大好緣」的慈示,和社區民眾「牽手人生」,做更多的好事,結更多的善緣。

靜思小志工在父母與書軒家人的陪同下來農場透透氣,享受陽光歡喜暢玩。攝影/鄭玉美

蔚藍的天空下,每個人的臉龐被耀眼的陽光曬得通紅,大夥不斷地鏟土、澆水、拔草,即使流下斗大的汗珠,也不喊辛苦。因為,大家心底明白在此刻能有機會和大自然裡蔬果草木為伍是一種幸福。

加入我們,一起創造更美好的世界!

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁