西方女孩用感恩心化恐懼

紐約分會  |  2021年6月2日
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作者 /劉又榕 

重視身心靈健康的伊莉莎白,在中國大陸開設自己的健康事業,將瑜珈融入西方的健身概念,成立瑜珈教室。圖片來源/ 伊莉莎白

「大疫情微省思」系列專題,讓讀者了解三個美國小人物的故事,如何在大疫情下度過。

金髮碧眼的伊麗莎白·詩芙琳(Elizebeth Schieffelin) ,是位健康養生教練:「你好,我叫伊莉莎白,我在美國長大,我對多元文化很有興趣。」

伊莉莎白從小在傳統白人的社區長大,16歲開始學習中文與法文,高三首度探訪中國大陸,大學曾在上海留學,畢業後重返上海創業。她開設心靈瑜珈課、有機果汁店,伊莉莎白在東方文化裡,找到更大的包容性:「我很喜歡在中國大陸居住的主要原因是,在當地認識的朋友以及我喜歡的人,他們的思想與觀念開明且包容,他們願意認識我,了解我的背景,反而在西方,也許沒有對不同見解與文化這麼開放。」

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伊莉莎白(左一)出生在美國康乃狄克州的小鎮,是個傳統天主教的白人家庭。爸媽重視教育與家庭觀念,與華人家庭相當類似。圖為幼年時期與三個姊妹的合照。 圖片來源/伊莉莎白
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美國女孩伊莉莎白大學畢業後到中國大陸創業,結交了一群志同道合的東方朋友。 圖片來源/伊莉莎白

疫情發生後,她被迫放下經營了六年的事業,回到美國,社會氛圍卻讓種族問題再度浮現。伊莉莎白說,她從不看人們外在的差異,而是去找與每個人的共同點與特質。

如果你對一個與自己不一樣的人,抱著好奇的心態來了解,而非只是單向主張陳述,那麼會產生不一樣的互動。來自全世界的每個人,不管年齡、背景,都有值得學習的地方。

健康養生教練 伊莉莎白

現在美國有一股對亞裔仇恨的氛圍,讓種族問題再度浮現。伊麗莎白深知,種族的仇視,是因為人類對疫情後的未知,產生恐懼,於是她開始在網站和IG上,分享讓人安定的力量。其實就是東方長久強調的感恩心,而近30年西方也用科學證實,感恩與健康快樂高度相關。

「練習感恩心,就像是戴上了一副太陽眼鏡,眼鏡的顏色會影響我們看世界,它不只是對好事感恩或是對好心情,升官發財感恩,而是對所有事情感恩,包括壞事在內都當成是祝福與學習。」伊莉莎白在疫情間,再次出版她從小練習的感恩日記,在網路上推出後,幫助全球各國的讀者,度過疫情間的恐懼:「每天早上,你可以回答日記設計的不同問題,像是昨天哪件事情讓你開心,而每個月也會有特別的感恩作業,每週也是完整的題組練習。」

疫情間,伊莉莎白出版感恩筆記書,幫助讀者在疫情間,透過心智的感恩練習,消除內心的恐懼與負面能量。 攝影/邱品豪

現實生活中的伊莉莎白,也選擇了不同文化背景的另一半,公婆是來自台灣的慈濟家庭。疫情發生,讓從未一起生活的一家人,每天同在一個屋簷下。東方婆婆遇上西方媳婦,東方傳統的坐月子,拉近了兩人的感情。

對東方文化興趣濃厚的伊莉莎白,另一半廖映勝(左二)是個華裔美國第二代,爸媽廖敬興(右二)與宋立分(左一)是來自台灣的慈濟家庭。疫情後全家三代同堂同住一起。 攝影/邱品豪

「一個母親把孩子生下了,等於也迎來自己全新的『母親』角色。生產讓女性必須重新調整,而我的婆婆就像是我的媽媽,幫我坐月子,讓我在身體、情緒與精神上都獲得很大的支持。」

伊莉莎白的婆婆宋立分,用證嚴法師的教導,來面對一個文化背景全然不同的媳婦:「每個人生活習慣都會有點不一樣,可是就像上人講的,唯有愛、包容還有感恩,大家才能這麼祥和地聚在一起。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
伊莉莎白有兩次到台灣靜思精舍過年的經驗,感受中國年也了解慈濟的人文。 攝影/宋立分
伊莉莎白與先生 Warren Liao 在靜思精舍過年。 攝影/宋立分
伊莉莎白與公婆一家到精舍圍爐。 圖片來源/宋立分

疫情讓人類再次面對長久存在的族群、文化差異,但疫情終究會過去,人們真正要面對的不是病毒,而是在感恩包容下和平共處。

人的價值跟你來自哪裡、擁有多少財富、外表長相都沒有關係。在人生走到盡頭時,外在物質都無關緊要,重要的是內在心靈。

健康養生教練 伊莉莎白

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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