北加东帕洛阿图低收社区 重启慈济义诊服务

北加州分会  |  2022年7月15日
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作者 谢琇茹

慈济志工团队在疫情后,于6月11日恢复东帕洛阿图社区的义诊服务。摄影/蒋国安

2022年6月11日周六清晨不到七点,一辆“硅谷第二丰收食物银行”(Second Harvest of Silicon Valley)的卡车,满载食物缓缓驶入位于东帕洛阿图市(East Palo Alto)的科斯塔诺小学(Costano Elementary School),这里是慈济人在东帕洛阿图每个月进行两次食物发放的地点。待卡车司机把所有食物下货后,慈济志工熟练地整理各类食物,快速地打包上架,一旁等候的当地居民也井然有序地排队登记,拿着自备的购物袋或推车准备领取未来数周的食物。

当一组志工忙碌地在校园前方发放食物时,一辆慈济大爱巡回医疗车也已停妥在校园后方,另一组志工正忙进忙出,准备开始社区义诊服务(Health Fair),这是慈济北加州分会在这个以南美移民为主的低收入社区,所举办的第四次义诊,也是疫情后首次恢复举办的义诊服务。

提供最好的服务

当日,15位专业医护人员以及38位社区志工的义诊团队,共同完成了这次颇具挑战的义诊,为104人次没有医疗保险的低收入病患减轻病苦。

这一次的义诊,除了一如往常提供了牙科医疗服务,也第一次加入了中医及脊椎科的看诊服务。全美疫情反扑,为此次义诊增加了许多困难。义诊活动前,已有好几位医护人员、志工及病患确诊;志工团队快速地因应与调整计划,非常小心地规划义诊场地以及就诊动线,以保障病患与志工的安全;此外,参加义诊服务的志工及病患需至少接种二剂疫苗,53名医护人员及志工皆须先行在家进行新冠病毒快筛测试,确认阴性后才能到场服务。

考虑到当天早上同时要进行食物发放,志工事先做好人力安排,在活动前一天晚上,便先行到义诊场地完成大部分的布置。义诊采预约制,看诊的居民先到登记处报到,然后出示相关证件,以及测量体温、血压,之后便到待诊区等待看诊,慈济志工贴心地设置了投射萤幕,播放西语的慈济影片以及慈济歌曲,让待诊居民能够轻松愉悦地等待就诊。

此次义诊的服务对象,许多都是慈济志工长期关怀的家庭。新冠疫情至今已有两年多,对于原本就生活拮据的东帕洛阿图居民而言,染疫的风险,加上工作机会大量减少,无疑是雪上加霜,虽然政府也提供一些政策性的补助,但许多的家庭仍是非常需要慈善机构的帮忙才能渡过难关。慈济志工用心为民众关注细节,提供最好的协助与服务,让发放与义诊活动如期举办,并顺利圆满地完成。

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慈济志工特别设计了儿童美劳专区,带着孩子做有趣的美劳,让爸妈能够安心接受治疗。摄影/蒋国安

首度加入的中医以及脊椎科治疗颇受好评,许多病患都是第一次接受这方面的治疗,许多病患在看诊后表示感到身体原本的不适有明显得改善。这个社区的居民多半从事劳力工作,身体容易劳损,中医及脊椎科在治疗骨骼及肌肉方面的病痛,达到了很好的疗效。

心怀感恩 走出失亲之痛

居民法兰西斯克·布斯达曼特(Francisco Bustamante)特地来试试中医的治疗,他最小的二个孩子就读于慈济推广“幸福校园”项目的贝拉海文小学(Belle Haven Elementary School),因为家境清寒、食指繁浩,成为慈济人长期关怀的对象。

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王淑娟中医师细心的帮法兰西斯克把脉问诊及针灸治疗。摄影/蒋国安、谢琇茹

去年十一月志工一直联系不上法兰西斯克的妻子艾尔莎 维拉仙尔(Elsa Villasenor),透过校方才得知艾尔莎因急病突然往生;其身后留下五名孩子,除了老大普莉斯拉(Priscilla)之外,其他的孩子皆尚未成年。这突如其来的意外让这个家庭措手不及,慈济紧急提供丧葬费、生活费补助,以及精神上的肤慰,陪伴这个家庭慢慢走出失亲之痛。

法兰西斯克半年多来父兼母职照顾四个孩子,还要赚钱养家,生活和精神压力可想而知

,他饱受失眠之苦,慈济志工建议他报名义诊来改善他的睡眠问题。法兰西斯克 告诉王淑娟中医师,他晚上入睡后,半夜常会醒过来便无法入睡;王医师细心把脉问诊之后,帮他针灸治疗,并建议他做一些生活上的调整以帮助睡眠。

对我而言,最重要的是他们像家人般关怀我们。

北加州居民 法兰西斯克·布斯达曼特
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陈慕佳医师亲身示范复健运动。摄影/蒋国安
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苏国斌医师向病患解释如何治疗背痛。摄影/谢琇茹

法兰西斯克表示:“慈济志工帮助我平复了心情,在财务上也提供了很大的帮忙。当他们跟我讲话的时候,我能感受到他们的慈悲与关爱;他们想要帮忙我的家庭,就如同他们一直帮忙这个社区一样。我非常感谢慈济,用心地帮助我们走出失去亲人的伤痛,非常感谢!”

法兰西斯克的大女儿普莉斯拉当天也来帮忙发放食物。普莉斯拉提到,在母亲生前她就知道慈济一直关怀着他们家,之后妈妈因病往生、慈济即时提供了物质上的济助及心灵上的慰藉,帮忙她及家人走过这段悲伤的岁月,她非常的感恩,希望有机会能够回馈社 区,帮助有需要的家庭。

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法兰西斯克的大女儿普莉斯拉特别向工作单位请假来食物银行帮忙发放。摄影/蒋国安

“虽然我兼差了好几份工作,非常忙碌,还是我尽量找出时间来作志工。”志工普莉斯拉指出:“去年我负责慈济在东帕洛阿图社区的冬令发放活动,这次我协助社区义诊的病人招募工作,我今天特别请假来帮忙发放食物,协助做西语翻译。能够帮助别人是一件非常好的事情,因为慈济帮助了我及家人,能够回馈我所得到的帮助,去帮助其他有需要的家庭,让别人感到安心及美好,是一件很棒的事情!”

家中第一位大学生

泰瑞莎·卡斯特罗(Teresa Castro)来自慈济志工长期关怀的另一个家庭,她也是第一次接受中医的治疗,除了针灸之外,她还尝试了拔罐,希望能缓解双腿膝盖的疼痛。2020年泰瑞莎的先生做了肝脏移植手术,需要长时间的居家疗养;泰瑞莎因为要照顾先生,又碰到疫情无法上班,家庭生活陷入困境。慈济志工即时赠送生活物资,并持续关怀他们。

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泰瑞莎第一次接受中医治疗,也借由义诊机会检查牙齿。摄影/蒋国安

泰瑞莎的女儿里洁(Lizette)刚从当地高中毕业,是今年慈济奖学金的得主;里洁不仅在校成绩非常优秀,也乐于帮助他人。她带领社团同学在老师的指导下,将故障的手提电脑修复,然后转送给弱势地区的学生,她觉得这是很有意义的事情,让她决定要成为一名工程师。因为父母都无法工作,她在忙碌的课业之余,还到餐厅打工贴补家用,是一位贴心又孝顺的孩子,优异的表现让她被好几家常春藤名校录取,今年秋天就要去哥伦比亚大学工程学院深造。

“我很高兴我的女儿能够申请到慈济奖学金,这减轻了我们在学费负担方面的担心,对我女儿的未来很有帮助。”

北加州居民 泰瑞莎·卡斯特罗
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庄雯婷医师仔细帮菲德拉看诊及治疗她的背痛,也教导她如何在家自我复健。摄影/谢琇茹

泰瑞莎表示:“我的女儿准备攻读工程专业,我非常开心,因为她是我四个孩子当中第一个、也是唯一一个上大学的。我的梦想是听到她能大声地说:‘我是一名工程师了!’非常谢谢你们的帮助。”

菲德拉(Fidela)是东帕洛阿图的当地居民,多年来他一直帮忙食物发放的工作,与慈济志工默契十足的共同服务社区。菲德拉常为背痛问题困扰,借由这次义诊,慈济志工帮她报名了脊椎科的治疗,待中午食物发放工作结束后,菲德拉赶到义诊现场看诊,整脊医师庄雯婷仔细问诊,除了帮菲德拉治疗,也教导她如何在家自我复健,以期达到事半功倍的效果。

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志工韩义根据王杏芬医师的诊断,正在为病患拍摄 X 光。摄影/蒋国安
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53为医护人员及社区志工组成的团队,欢喜完成这次颇具挑战的义诊。摄影/谢琇茹

证严法师曾言:“有苦的人走不过来,有福的人就要走过去。”两年多来的疫情,重创了许多在风雨飘摇中的困苦家庭,东帕洛阿图市这个位于硅谷科技重镇旁的贫困小镇,许多居民更感受到经济不景气的严峻压力。

持续深耕这个社区的慈济人,将继续以长情大爱陪伴着他们,支撑著贫苦家庭度过难关。

为需要的人提供优质的医疗项目,让社区的邻里乡亲拥有身、心、灵全面的健康保健服务。

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