慈济奖学金支持南加州学子奔向理想

美国总会  |  2022年7月25日
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采访/骆淑丽、高铭哲、蔡松谷/洛杉矶报导;作者/骆淑丽

慈济美国总会执行长曾慈慧(右)、慈济爱满联络处负责人陈健(左)共同颁发奖学金给连续四年得奖的学生阿利亚·罗塞里(中)。摄影/蔡松谷

慈济美国总会针对南加州地区学子,于7月9日在爱满地联络处举行“2022年度慈济奖学金颁奖典礼”。这是疫情发生后,慈济在南加州地区首度举办现场的颁奖典礼,19位得主欢喜的邀约家人一起来到现场,与慈济志工一同见证荣耀的时刻。受奖学生都是来自清寒家庭,每位得奖人可领取1,500美元奖学金,用以帮助他们在美国严峻的通货膨胀下,不至于中断学业。

受到疫情影响,很多学校仍是在线上教学,学生们少了学校布告栏的渠道获知慈济奖学金的讯息,因此今年只有10位正在上大学的学生,和9位高中毕业生获颁奖学金;但也因本届受奖人数较少,志工们可以更深入关怀每一位需要协助的孩子,进而了解他们的家庭问题,并提供更深入的协助,包括提报到慈济的慈善组,成为慈济中长期的关怀家庭。

全方位的关怀

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受奖学生专注颁奖仪式的进行。摄影/蔡松谷
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所有得到奖学金的学生们和慈济志工一起合影留念。摄影/骆淑丽

志工们都很兴奋在疫情之后,首次举办和奖学金得主面对面的颁奖仪式,大家一大早就积极准备,排桌椅、手语彩排、流程演练,做好前置工作。下午一点左右,当一切就绪,颁奖典礼即将开始时,突然电力中断,大家急忙连络电力公司,并就会所内的电力系统寻找解决方案;幸好,十几分钟后,电力恢复供电。这个小小的波折,成了颁奖典礼的一个小插曲。

疫情和通膨,改变了许多美国人的生活,有些家庭的经济提供者工作时数减少或失业,收入锐减,甚至毫无收入;再加上不断升高的通膨,迫使许多家庭不得不先图温饱,再考虑孩子的学业,他们将民生费用作为家用的第一首选,学费缴交只能退而求其次。因此,慈济提供的1,500美元奖学金,对他们而言不无小补。

慈济美国总会负责慈善事务的志工吴如真说:“奖学金颁发的对象一定是清寒学生,这些学生在家庭环境非常不好的状况下,依旧积极向上、努力向学。在今年的受奖学生中,我们发现有一些学生的家庭情况非常地不好,我们已经将其中好几个家庭转由慈善组来关怀,就是更深入地走进他们的家庭,帮忙这些孩子和他们的家庭。”

这么多年来,我觉得最欣慰的是,看到这些学生能够回馈慈济,参加志工的行列,或是用捐款的方式,把他们赚的钱回馈给更有需要帮助的人。能够把这些学生慢慢地培养到慈济的路上,是我最大的心愿。

慈济美国总会志工 吴如真

捐款回馈或参加志工

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印度裔的受奖学生高瑞古塞恩(Gauri Gusain,右)感激地拥抱慈济美国总会执行长曾慈惠,她的母亲和哥哥在疫情期间一度失业,奖学金对她的学业有很大的帮助。摄影/蔡松谷
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司仪塞萨尔曾获慈济奖学金以完成大学学业。摄影/蔡松谷

慈济奖学金帮助清寒学生不至于中断学业,并能够顺利地从大学毕业,找到工作,拥有美好的未来。他们中有很多人回到慈济,例如在大学加入“慈济大专青年联谊社”(简称:慈青社,这些慈青们都会回到慈济和志工一起帮忙食物发放和义诊。

颁奖典礼的司仪塞萨尔·帕切科(Cesar Pacheco)就是其中之一。他的家人在2002年从墨西哥移民到北加州的佛瑞斯诺(Fresno),2013年,他获得慈济奖学金,得以进入加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles, 简称UCLA)就读;慈济的奖学金帮忙支付他的住宿费,让他在求学的路上更平稳。毕业后,他在一次偶然的机会下看到慈济的会所,联络到吴如真,并在吴如真的鼓励与陪伴下,参加了慈济的食物发放活动。这一次已工作的他,特别抽空来担任慈济奖学金颁奖典礼的司仪和翻译。

现在是商业房地产公司经理的塞萨尔说:“我很高兴能在这里帮忙用西语担任翻译和司仪,这样来现场的西语裔家长,就能够明白我们说了些什么。我为今天即将获得奖学金的学生感到高兴,也为那些支持孩子要上大学,并将获得成功的家长们感到高兴。感谢慈济,谢谢你们!”

慈青学长(注:已毕业的慈青)李睿哲是颁奖典礼的司仪之一,他鼓励受奖的学生们说:“奖学金不仅仅是金钱,而是你们从慈济得到的感恩和慈悲,也可让你们知道,慈济在你身边就像是同一个家庭的家人。所以希望你们继续努力,未来成为慈济大家庭的一员。”

帮他们实现理想

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安吉丽娜·昆特(右二)与她罹癌的母亲(左二)一起来参加颁奖典礼。摄影/骆淑丽
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艾什莉·冈萨雷斯代表上台致词。摄影/蔡松谷

艾什莉·冈萨雷斯(Ashley Gonzalez)是第二年接受慈济奖学金,她代表上台致词时表示:“去年的奖学金对我的帮助很大,我用来买课本、停车证,交通费等。因为我是从唐尼市(Downey)通勤到富勒顿市(Fullerton)上学,每趟通勤时间大约需要三十分钟,来往都很花时间和金钱,慈济帮助了我,非常感谢!”

安吉丽娜·昆特(Angelina Quint)是第二次接受慈济奖学金。她的妈妈罹患癌症,家里还有一个智能障碍的哥哥,家庭负担相当沉重。但这都不影响她努力积极向上的决心和毅力,她不仅利用课余时间,打好几份工补贴家用,还保持优异的学习成绩;更难能可贵的是她懂得回馈,仍坚持利用时间参加慈济的志工服务项目,帮忙社区食物发放。

安吉丽娜说:“妈妈和哥哥不能工作赚钱,所以我必须兼作多份工作来支持他们。在这种情况下,还要支付我自己的教育费用,真的是很困难,因为我的学费真得很昂贵。但通过慈济奖学金, 我可以把它用于我的教育,支付所有的学业费用,我真得很感激能够获得奖学金,这样我就可以继续我的教育,实现我的理想。

最近,我的妈妈生病了,慈济人在我的身边支持着我。这些年来,不论我遇到什么困难,慈济志工一直都在我的身边支持我。

奖学金得主 阿利亚·罗塞里

阿利亚·罗塞里(Aliya Roserie) 续四年获得慈济奖学金的支助。她说:“慈济不仅在学业上帮助我,而且在个人情感和精神上也支持我;因为我想进入医学院深造,他们在过去四年的学习生涯中,每一年都在支持着我。所以,我非常感谢慈济基金会,我衷心感谢他们一直以来的支持。”

背后都有一个辛酸故事

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志工蔡彩琼(右)和每一位受奖学生交换讯息,持续和他们保持联系,及时送去关怀。摄影/骆淑丽
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陪同孩子出席颁奖仪式的家长们。摄影/骆淑丽

“收到孩子们的奖学金申请书,让我们看到这些来自不同家庭的孩子,背后都有着很多的故事,也感受到他们的很多辛酸和无奈。”慈济美国总会负责奖学金项目的志工蔡彩琼说:“所以当我们知道之后,一直到他们领到奖学金,我们在这个过程中会用电话关怀和家庭访问;因为,我们给的不只是这一份奖学金,我们要让他们知道慈济的感恩与慈悲,人与人之间的那一份爱与关怀。”

蔡彩琼在这几年中,只要看到有需要帮助的学生,就会伸出手,去跟他们打电话和写邮件,或是用电子讯息去问候他们,了解他们有没有需要什么帮忙。例如当她知道孩子得到新冠病毒(COVID-19),就会送食物给他,孩子会很高兴,会感觉到自己并不孤单。当一个陌生人都可以伸出手来帮助他们,慰问他们,他们也会很高兴地跟着志工们一起走入社区,去做志工;这些年来,慈济志工也看到孩子们确实感受到慈济人的爱,和做志工的快乐。

曾经接受奖学金支助的莉莉安·杨(Lilian Duong)和母亲,多年来一直有慈济志工的陪伴。现在,她已经进入社会,并有一个很稳定的工作。她代表上台致词,母亲也一起陪同前来参加此次的奖学金颁奖典礼;今天刚好是她母亲的生日,志工谭美萍特地为她准备了一个蛋糕庆生,慈济人的贴心关怀无处不在,让母女俩都感受到如家人般的温馨。

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慈济志工为莉莉安·杨的母亲(右)准备生日蛋糕,多年的陪伴让大家像一家人一样。摄影/蔡松谷
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志工为受奖学生和家长准备好吃的点心。摄影/蔡松谷

教育是翻转人生的最好办法,慈济奖学金汇聚了慈济人的关怀与祝福,祝福着每一个受奖的孩子都能一生平安顺利,都能够达到他们追求的理想,并在慈济的支持下,成为能改变社会和世界的一份善的新能量。

以爱、以善扶持社区成长中的善种子。

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