慈济休斯敦重启食物发放 同步为乌克兰难民募款

德州分会  |  2022年3月17日
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采访/刘本琦、陈俐桦、梁明婵、邓碧甄
作者/李成林、许维真

慈济德州分会借着2022年第一次食物发放活动机会,进行援助乌克兰难民的募款行动。摄影/吴育宗

​慈济德州分会和德州休斯敦食物银行(Houston Food Bank)从2020年疫情爆发以来,定期在社区举办食物发放活动。2021年底因疫情再度严峻而暂停发放,近期疫情趋缓,3月5日重启发放活动,当日共有227户家庭受益。

由于月前爆发的俄乌战火持续绵延,造成数百万名乌克兰人逃离家园,他们的生活物资匮乏,亟待全球各地援助以度过难关。慈济已在波兰积极展开人道救援,并在全球为援助乌克兰难民发起募款;因此当日志工们特别借着食物发放的契机,鼓励来领取物资的民众发挥爱心,把点滴的爱汇集关怀流亡海外的乌克兰人。

为乌克兰难民虔诚祈祷

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志工们在静思堂一起为乌克兰难民祈福。摄影/吴育宗
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乌克兰难民的泪水透过萤幕传达到每个人的心头。摄影/吴育宗

发放当天志工们报到后,先在德州分会静思堂一起虔诚地祈祷天下平安,并为乌克兰难民祈福,慈济德州分会新任执行长罗济峣并代表证严法师发放福慧红包给志工们。之后,众人便利用发放前的一小时准备时间,分组进行食物打包和劝募行动。

在等候领取食物的“得来速”通道上,已经有许多车辆排着长龙。志工们拿着援助乌克兰难民的劝募箱和自制海报,向每一辆汽车内坐着的民众劝募,简介美国慈济发起的​【用祈祷与行动.守护乌克兰难民】募心募爱项目,鼓励居民们加入人道救援的紧急行动,共同发挥爱心。大部分的人听说是为乌克兰难民募款,立刻表示认同并把钱投入劝募箱。

多数来领取食物的民众本身并不富裕,但仍然发心想帮助更需要的人;有些捐款人感恩自己身处平安的环境,格外怜惜在战火中离乡背井、流离失所的难民。尽管这些居民也有各自的生活困扰,但许多人在有机会付出时,都乐意尽己所能的帮助他人。

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慈济志工梁明婵(右)和邓碧甄(左)向等候领取物资的民众募心募爱。摄影/吴育宗

经常在慈济食物发放时来协助维护安全的警卫人员,看到志工拿着劝募箱,当场掏出一百美元投入箱中。他表示,很高兴能为援助乌克兰难民尽一份心,并且坚持行善不留名。

新加入志工团队的志工邓碧甄(Wendy Tang)是第一次执行募款任务,她说:“这对我是特别的经历,因为,随时都有意想之外的状况。我需要把握时间向每位民众说明慈济的理念,以及介绍支援乌克兰难民的募款活动,有时甚至需要参考对方的身体语言,调整自己的语速和陈述。”

当遇到拒绝时,我会想:“你是在改变世界,正在帮助一些难民脱离或改善生活的困境。”我就会生出力量。就好像无形中有一个推动力,激励我继续把劝募箱递向另一位民众。

志工 邓碧甄

手心向下成为行善者

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志工陈俐桦带领一早就先来排队的老人家们练习慈济手语。摄影/吴育宗
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​隔壁晚晴公寓的老人家向志工陈俐桦(右)诉说希望慈济能尽速恢复关怀活动。摄影/吴育宗

住在附近的许多老人家,是慈济发放的固定面孔,他们通常是一大早便步行来排队;许多长辈自备折叠椅,在发放前的等候时间中,街坊邻居三五成群的闲聊。志工们觉得既然有这么好的机会,便与老人家们进行慈济的手语教学,以及分享证严法师的《静思语》作为热身活动;每人抽取一张《静思语》书签,并把抽到的句子念出来分享,有些人更惊叹刚好说中了自己的心情。

志工用手语带动,分享“心开福就来”这句话,希望他们可以把握时光,每日都开开心心地迎接好运到来;同时,只要把手语的动作加大,就可以像打太极一样帮助活动筋骨。志工轻声建议长者可以每天起床后,一边念《静思语》、一边活动筋骨,这样不只强身健体,心情也会感到通透畅快。

在热身时间中,志工也讲述了慈济“竹筒岁月”的故事,让居民了解慈济从草创时,由三十位家庭主妇每日省下五毛钱的买菜钱来济贫,以激励人人每天都做一些小善事;发放前进行的祈祷,是一份安定心的力量,大家双手合十,跟着《祈祷》歌曲的旋律,一同虔诚的吟颂歌词。在依序领取物资前,大家还再度一起练习了“心开福就来”的手语,其中有些人除了领回物资,也带走了一个慈济竹筒。

晚晴公寓与德州分会会所毗邻,一位来领食物的老人家说:“疫情的关系,公寓住户已经很久没有和慈济互动了,大家都很想念过去慈济志工每个礼拜去陪伴他们的互动。”许多老人家更一再询问,志工们何时能再恢复例行探视,强调院内的长者都期待慈济能早日恢复过去的常态活动。

这场发放是德州分会今年第一次的食物发放活动,也是社区发挥爱心、共同关怀乌克兰难民的特殊活动。在领受援助和付出关怀的过程中,让提供服务的志工和参与的民众,都从中得到了启发,更体悟到生命无常。

无论是气候异常导致的天灾,或是人为因素引爆的战火,灾难都会让许多的人受苦。无数乌克兰家庭在战火引爆后,一夕之间失去所有,辗转于颠沛流离的逃亡旅程。领取物资的民众为乌克兰难民祈祷、捐款,正如证严法师教诲:“每个人心里都有一股清流,都有一块福田,隐藏着丰沛的泉源。”人人心中都有爱的能量,都能成为手心向下、帮助他人的行善者。

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发放后马上结报发放和募款资料。摄影/吴育宗

爱的能量将抚平恐惧与伤痛,请加入慈济行列【用祈祷与行动.守护乌克兰难民】:

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