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 |  August 21, 2020
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作者 /劉本琦

藉由發放開學所需的文具用品,慈濟志工再度重回華頓市。攝影/劉本琦

8月13日慈濟志工在疫情發生後,首度重返長期關懷的德州華頓市(Wharton, TX),為有需要的學童發放文具袋與生活關懷包。有一輛車駛過發放場地的體育館前,司機看到站在外面穿著慈濟制服的志工後,忽然停下了車,詢問志工能否給他一個慈濟竹筒……

這個小小的插曲,令志工們發現到,原來過去三年慈濟人對華頓居民的關懷,都被鄉親們看在眼裡,慈濟點滴行善的理念,更已在居民心中埋下了「善循環」的種子。

牽掛華頓鄉親

2017年八月德州的華頓市(Wharton, TX)因哈維颶風(Hurricane Harvey)侵襲遭到重創,許多居民家園毀損;2019年六月華頓市在暴雨淹水後,又遭到龍捲風破壞,讓掙扎著重建社區的鄰里更加辛苦;2020年的新冠肺炎(COVID-19)疫情,再度打擊了人們重新出發的腳步。

慈濟德州分會8月11日為華頓市有需要的學童準備文具袋。攝影/林書賢

慈濟美國德州分會志工在哈維風災後,與當地組織合作持續推動「災後中、長期重建計劃」(C.O.R.E.),這些年來慈濟志工持續返回華頓市關懷居民的重建進度,也與許多居民成了好友。

今年三月,突如其來的疫情開始蔓延全美,確定已發生社區感染案例後,各州市陸續頒佈居家避疫令,在此情況下,這段時間志工們一直無法再重回華頓市去親自慰問哈維災區的鄉親,只能透過當地志工芭比·弗特貝瑞(Barbie Fortenberry)了解當地動態,但志工心中始終掛念著華頓市的朋友們。

愛的關懷物資

哈維風災後,慈濟德州分會自2018年起,連續三年發放華頓低收家庭學童的開學文具袋。七月底休士頓志工與芭比取得聯繫,並確認有101位一至十二年級的學生需要學習用品的援助,得知此一消息後,儘管疫情仍持續攀升,但志工們認為在隔離數個月後,有必要藉此時機親自重返華頓,問候居民並了解他們的現狀。

志工林華音和劉本琦花了幾天的時間,進行網路比價和採購,從沃爾瑪零售店(Walmart)和一元商店(dollar store)等商店,購置發放清單上列出的各項開學用品;之後,九位志工在8月11日到德州分會會所,為有需要的學童打包本次發放的物資。

志工林華音(左)和芭比在設定好發放場地後,等候民眾到來。攝影/劉本琦

志工一起合作打包,不但準備了文具袋,還有生活關懷包。文具袋裝有各項學習用品,希望同學們能順利學習、增長知識;生活關懷包更放入了來自台灣慈濟本會的兩包香積飯與兩包香積麵,盛裝了證嚴法師關懷美國居民的祝福,並希望學童能獲得均衡的營養。

生活關懷包中還放入當地越南裔志工縫製的兒童布口罩、《慈濟美國英文季刊》、「竹筒歲月」(bamboo bank)與《靜思語》小冊子,希望能激勵孩子們正向思考,並從小就培養行善助人的觀念。

重回華頓市

林華音、劉本琦、梁益之、和孫慶雲教授四位志工,在8月13日清晨從德州分會會所開車去華頓市,與運送文具袋與生活關懷包的志工薛賓,在慈濟華頓市的合作夥伴「馬上行動組織」(Just Do It Now)的辦公室會合。志工還特別為華頓獨立學區(Wharton Independent School District)轄屬學校的教師,準備了800個慈濟藍布口罩。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
疫情發生後,志工載著滿滿的物資,再度重回華頓市。攝影/劉本琦
志工們合力卸下車上物資。攝影/劉本琦

上午9:15志工抵達華頓市,芭比站在「馬上行動組織」體育館前歡迎著慈濟志工的到來,並與志工們一起卸下車上的物資。

華頓獨立學區總監邁克爾·奧吉恩博士(Dr. Michael O’Guin)和學區工作人員布里奇特·英格里旭(Bridget English)和琳達·林斯(Linda Lins)在10點時來到現場,林華音和芭比向他們簡要的介紹慈濟,重點解說慈濟和其他學校合作的「幸福校園」項目,表達有意與該學區合作,進一步幫助社區家庭的意願。

學區總監邁克爾和學區人員專注的聆聽志工的介紹,並不時詢問相關細節。看到志工們為學區的教師們,準備了800個精緻美觀的藍布口罩,邁克爾誠摯地代表學區向志工表達感謝,並表示希望能進一步了解慈濟所能提供的服務項目。

慈濟人和當地志工在整理好準備發放的物資後合影。攝影/劉本琦
志工向華頓獨立學區總監邁克爾·奧吉恩博士(中,穿棕西裝者)介紹慈濟。攝影/劉本琦

居民的近況

在邁克爾先行離開後,志工們開始發放作業。考量到防疫因素,避免人群聚集在體育館內,學生和家長們被通知在不同時段前來領取物資,以控制體育館內的人數。

當天志工們遇到幾個長期關懷的家庭。其中一個家庭的母親來領取物資時,志工關切地詢問她遭遇嚴重車禍的女兒當前的健康狀態時,那位母親悲傷落淚回應,儘管女兒在醫院搶救了很長一段時間,但依舊傷重不治在近期往生了。

先前為了照顧車禍傷重的女兒,那位母親無法全職工作,現在又因為疫情根本無法找工作。那位母親說:「過去幾個月很感激慈濟給我很大的協助,儘管心中因女兒逝世悲痛不已,但仍會堅強的向前走。」

分享好消息

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
民眾依序領取物資。攝影/劉本琦
華頓獨立學區的感謝卡。攝影/劉本琦

一位接受慈濟長期關懷的老奶奶,也在當天來幫孫子領取物資。她開心地打招呼,說很高興在疫情後又再度見到志工們到來,老奶奶分享了一個好消息,原來是她先前遭風災破壞的家終於修好了。

芭比的父親和女兒勞拉(Laura)特地到現場和慈濟志工見面,並對慈濟關懷華頓社區所做的一切表達感激之意。

受災的人可以因為感受到人情溫暖,而減輕受難的苦痛。

證嚴法師

慈濟志工視華頓居民如親人,持續以愛心與耐心陪伴著他們,面對接連而來的天災和病疫衝擊。個人的力量有限,慈濟美國以「有愛無懼・慈悲相繫」行動,召喚全美50萬人一起努力,希望透過每人至少10美元募集500萬美元,讓這份愛能投入災疫中長期援助項目,幫助無數受疫情打擊的美國民眾能重新站起來:

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