俄乌战争下 慈济人助乌克兰轮椅小姐

美国总会  |  2022年3月21日
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作者/钱美臻

乌克兰知名模特儿奥桑纳·科诺涅茨(前左)和母亲玛丽娜·科诺涅茨(前右),3月19日来到慈济美国总会园区,拜会慈济美国总会执行长曾慈慧(后右二)。摄影/骆淑丽

曾在2017年代表乌克兰(Ukraine)参加首届“世界轮椅小姐”(Miss Wheelchair World)选美竞赛,获选为“个性小姐”(Miss Individuality)头衔的身心障碍模特儿奥桑纳·科诺涅茨(Oksana Kononets),在2022年3月19日在华裔友人庄胜砚(Johnathan Chuang)等人陪同下,来到慈济美国总会园区拜会,希望以个人艰辛逃离火线的经历,帮助慈济提供更适切的援助,给来到波兰(Poland)边境的乌国人民。

长期的支持陪伴

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庄胜砚(左)与奥桑纳(右)五年前在巴黎相识后成为好友。摄影/钱美臻
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庄胜砚与祖母苏征仪陪伴奥桑纳母女参访慈济美国总会园区,介绍慈济的起源。摄影/钱美臻

3月7日,美国洛杉矶当地电视台KTLA报导现年二十九岁的奥桑纳以嘉宾身份,参与非营利组织““梦想跑道基金会”(Runway of Dreams)的时装秀活动,提到她为了参与这场活动,从乌克兰首都基辅(Kyiv)出发,经过五日艰辛恐怖的地面交通旅程,终于抵达波兰继而得以飞来美国参与活动。

而不为人知的是,奥桑纳能进行这趟旅程,是生长于慈济家庭的华裔青年庄胜砚(Jonathan Chuang)近五年来的支持与陪伴。

“我五年前在法国巴黎学习烘培时认识奥桑纳,她当时去参加一场大型时装秀演出,我们有很多共通的话题,之后就一直保持联系。”专业为甜点师的庄胜砚,其祖母苏征仪(Jenny Su)和母亲朱心如(Sharon Chu)都是资深的慈济志工,自幼受慈济理念耳濡目染的他,淡淡地描述协助奥桑纳的经过:“我知道她想成为一位顶尖的模特儿,希望能以身心障碍模特儿的身份激励更多身处困境的人,所以我帮着她在美国联系和送履历给经纪公司、活动团体等单位,希望能让她争取到更多参与演出的机会。”

轮椅不阻碍理想

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奥桑纳是乌克兰知名的身心障碍模特儿。图片来源/奥桑纳个人官网
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奥桑纳希望以个人经历鼓励其他身心障碍者。图片来源/奥桑纳个人官网
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奥桑纳担任许多拍摄和时装秀的模特儿工作。图片来源/奥桑纳个人官网

十九岁时,奥桑纳因意外从五楼摔下,幸运捡回一条命的她,却因颈椎受伤致使颈部以下瘫痪。自幼学习体操、充满梦想的她,并未因此颓丧而放弃梦想,她积极接受复健治疗,并回到大学取得教育学士和社工硕士的学位。

2015年奥桑纳希望以个人的经历,鼓励更多身心障碍者走出自我设限的小圈圈,进而投入模特儿工作;2016年她获选为“乌克兰轮椅小姐”选美冠军。2017年她在国际选美赛后,成为乌克兰知名内衣品牌的首位残疾代言人,赢得更多演出和时装秀表演的机会;同年,她获选为乌克兰人物杂志(magazine Ukrainian People)年度一百位成功女性代表,2018年和2019年她持续活跃于巴黎时装秀场,并获颁“三十世纪杰出女性”(Woman of the Third Millennium)荣衔。

奥桑纳在乌克兰和欧洲表演的履历和个人理念,与提倡时尚业需更关怀身心障碍者需求的“梦想跑道基金会”相符,便邀请奥桑纳出席三月初的活动,庄胜砚也在美国为她打点好机票和住宿;2月24日,俄国发动对乌克兰的战争,由于乌克兰规定18岁至60岁的男子不得离境,奥桑纳想陪无法离境的56岁父亲,决定留在家乡,于是马上回应庄胜砚她不出席活动,请他先取消机票和住宿的预定。

五天的惊恐旅程

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志工朱心如(中),引介奥桑纳(右)认识慈济美国总会执行长曾慈慧(左)。摄影/钱美臻

奥桑纳和母亲玛丽娜·科诺涅茨(Maryna Kononets)在庄胜砚、苏征仪和朱心如陪同下,在3月19日前来慈济美国,与总会执行长曾慈慧会面。“我的父亲、姐姐、八十多岁的老祖母和家里的猫,都还留在基辅。”奥桑纳解说着:“父亲坚持要我和妈妈离开基辅,他希望我别放弃坚持的梦想。我每天都和留在基辅的家人视讯,希望能早日回国和他们团聚。”

战争让平日就对身心障碍者不太友善的远途旅行,变得更加困难;航线禁飞、机场关闭,奥桑纳和母亲玛丽娜选择以平面火车和巴士等交通工具,辗转进入波兰,考量到旅途中或许会面临许多难以预料的危险,加上母亲一手要推她的轮椅,一手要拉着行李,所以她们从基辅出发时,母女只能带着一只轻便的随身行李箱出发。

原本从乌克兰基辅到波兰首都华沙(Warsaw),不论是搭乘火车或开车只需十个多小时就能抵达,这段旅程却让奥桑纳母女走了五天,还不时遭遇导弹轰炸的惊吓。“由于许多乌克兰老弱妇幼都在往波兰边境移动,因此一路上,都有民众自发做义工,帮助著乡亲顺利逃出国。”奥桑纳表示,沿途她和母亲不时与人群躲入地下室避难,行动不便的她获得了许多人的帮助,也结识了不少的新朋友。

最棒的好朋友

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美国医疗基金会董事长葛济舍医师(后左三)和多位资深志工都来关怀奥桑纳母女。摄影/钱美臻
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慈济美国总会执行长曾慈慧(左)向奥桑纳母女解说急难救助现值卡的使用方法。摄影/钱美臻

当庄胜砚接到奥桑纳母女已抵达波兰边境的消息,当机立断马上自费为她们抢购了机票,并请母亲朱心如协调可接待住宿的家庭。在2020年就已获得美国签证的奥桑纳母女,终于能在3月5日活动举办之前抵达洛杉矶,顺利参加了时装秀的活动。在她们暂居洛杉矶这段时间,庄胜砚承担所有的交通接送,并自掏腰包为她们添购生活用品与衣物。

“我真的很感谢庄胜砚一直在帮助我,他是最棒的好朋友。”

乌克兰人 奥桑纳

慈济美国总会执行长曾慈慧非常心疼奥桑纳母女的处境,得知她们虽然都已接种了新冠肺炎(COVID-19)疫苗,可是旅途和异乡生活的不便,让俩人的身体都不太舒服。曾慈慧当随即联系美国慈济医疗基金会执行长邓博仁医师,为她们预约门诊检查,并给予一张600美元急难救助金的现值卡,希望能帮助奥桑纳母女添置一些生活必需品。

成长在慈济家庭的庄胜砚,温暖地支持着奥桑纳圆梦;更多的慈济人已投入欧洲边境的难民营,用实际的行动,帮助流亡海外的乌克兰人,能缓解受战争影响的困扰,继续勇敢坚毅地面对未来的生活。

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