南加州例行社区茶会 广开善门紧握爱

美国总会  |  2022年8月31日
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采访/李律慈、陈修文、张慈施、杨光辉、蔡红黎、张瑞龙/洛杉矶报导

慈济美国总会自8月20日起,每个周六将举办社区茶会广邀民众来认识慈济。摄影/骆淑丽

经历疫情减少举办大型的公开活动,慈济美国总会自8月20日起,透过在每周六于南加州圣谛玛斯(San Dimas, CA)总会园区举办茶会,广邀社区民众走入慈济,让宾客徜徉在优美的园区,并进一步了解慈济在美国和全球的各项服务。

来慈济作客

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志工们亲切地招呼来宾报到。摄影/骆淑丽
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志工引领来宾参观风景优美的总会园区。摄影/骆淑丽

这项例行茶会活动旨在促进社区民众对慈济的认识与了解,继而鼓励更多居民加入慈济志工行列,让总会园区日日都能满溢着志工们的欢声笑语。“慈济创办人证严法师一直提醒,我们的家(慈济会所)要有人进来走动。”慈济美国总会执行长曾慈慧解说设立例行茶会的用意:“我们经常与有爱心的社区民众互动,但互动过程都很短暂;希望透过茶会邀请民众周六来我们的家作客,用轻松自然的方式让居民看到我们,了解我们所思、所做,让更多人进一步了解我们!”

茶会结束前,所有宾客跟着志工一起以手语歌《一家人》同享一家人的温馨。摄影/骆淑丽
志工们向出席茶会的宾客致赠《静思语》结缘。摄影/骆淑丽

经由南地区的志工组队深入社区广邀各族裔民众,或是邀约公司行号、政府机构、民间社团等团体宾客来访,让宾客参观园区内推动的“生态园”(ECO Garden)、“环保堆肥”(Organic Compost)、“惜福屋”(Treasure House)和“环保教育站”(Environmental Protection Education Centre)等充满生活教育意义的项目,并在茶会中与志工们深度交流,轻松地认识慈济。

带动社区民众走入慈济,不仅是有形的布施,也要深化精神上的投入。

慈济美国总会执行长 曾慈慧

“证严法师殷殷期盼我们要净化人心、祥和社会、天下无灾无难,一定要从人做起。”慈济美国总会执行长曾慈慧强调:“以后每个礼拜六我们都会有志工茶会,我们希望把志工的门打得更开,邀请不同的社会贤达一起进来,用这种方式让慈济生根社区的深度和广度更札实。”

认识慈济更多

慈济美国总会执行长曾慈慧(右)向受邀来茶会的企业家郭俊宏(左),介绍福慧家具。摄影/钱美臻

曾在疫情期间持续捐赠慈济KN-95口罩的美国家俱批发中心共同创办人郭俊宏,8月20日受邀来茶会向其他宾客介绍他所认识的慈济。曾慈慧欢迎他再次到访慈济,并详细介绍慈济在急难救助或国际援助中,捐赠给灾民与难民使用的福慧床、福慧桌椅和福慧隔屏。

茶会中播放了介绍慈济服务项目的影片与志工现身说法,让郭俊宏对慈济有新的认识:“来参加茶会之前,我以为慈济所做的我都知道了;但听了茶会介绍我才发现,原来慈济做了这么多的事,而我原本只知道一两成而已。”他肯定慈济的贡献,并认为奖学金、人医会义诊、急难救助和难民援助的服务,都是他专业领域上可以帮上忙的项目。

法轮佛教社区中心执行长珈雅达·索谷达在茶会中代表团体致词。摄影/骆淑丽
法轮佛教社区中前执行长暨公关蜜塔·索莉亚参与慈济志工15年。摄影/骆淑丽

法轮佛教社区中心( DhammaCakraTra Buddhist Community Center)的十多位成员,也在20日再度造访慈济。该中心执行长珈雅达·索谷达(Jayadharma Sogata)笑着提到,他们曾来参加过“美国慈济健走”(Tzu Chi USA Walkathon),也曾来帮忙做义诊和蔬果发放志工,可是透过茶会,他们才发现到慈济有超出更多他们所知的工作项目。

起初我只知道,慈济有做慈善救助,但现在我更了解慈济做的事;在今天的茶会中,我看到慈济的奖学金项目和医疗义诊,都做得很棒,让我留下深刻的印象!

法轮佛教社区中心执行长 珈雅达·索谷达

法轮佛教社区中前执行长暨公关蜜塔·索莉亚(Metta Surya)提到,过去15年来,她一直是慈济义诊的志工,她过去也经常邀请该组织成员来慈济做志工。她表示:“今日志工们详细向宾客介绍福慧家具,我过去曾在义诊中使用过非常便捷好用,很高兴看到新一代的福慧家具添加了屏风更具隐私性。透过今日简介,我有兴趣来参与热食供应和急难救助项目。”

广开善门

慈济美国总会执行长曾慈慧(左),8月20日在茶会开始前,介绍志工李惟勤(右)与陈丽容(中)伉俪。摄影/黄友彬
8月20日的资深志工分享茶会,让92岁高龄的毛美龄与许多久违不见的资深慈济人齐聚一堂。摄影/黄友彬

8月20日首次开启社区茶会活动,上午场安排了过去曾旅居南加州,但现已退休返台定居埔里的资深志工李惟勤与妻子陈丽容,向三十多位资深志工娓娓道来他们投入慈济三十年的志工心得。具有美国硕士学位的李惟勤详述自己在任职少将时,因踏入慈济从证严法师的教诲中获得醒悟,毅然申请提前退伍,放弃晋升中将的前途与更丰厚的退休金,决心把人生更多的时间放在更有意义的慈济事中。现在八十多岁的李惟勤夫妇依旧每日忙碌于环保和教育的工作,身体力行师父教导的“珍惜分秒与善用人生良能”。

当天下午的英语茶会,则迎来社区不同族裔的居民参访。来宾先到园区内的法华道,参观慈济的起源与静思家风的渊源,并从慈济主要的志业项目,深入了解慈济人在过去56年累积的成果;稍后再经由茶会的简介视频与志工解说,辅以园区导览走访多个由志工主导的现场操作项目,诸如邀请宾客到栽种了橘子树和生鲜蔬菜的“生态园”,了解“环保堆肥”的制作,或是进入犹如小型百货商店的“惜福屋”,学习如何珍惜旧物、爱惜物资。

宾客在茶会前先参访介绍慈济主要工作项目的园区法华道。摄影/骆淑丽
茶会后志工带领宾客了解总会园区的“惜福屋”项目。摄影/钱美臻

每一场成功的茶会,都是无数志工通力合作的努力成果。志工组队不仅须提前邀约与叮咛宾客出席,无论有多少宾客出席,志工们都以高标准合作布置场地、准播茶点和规划排练,让每一场茶会都能成为感动人心的体验。“负责的志工团队以欢喜地心情迎接新朋友,我们精心准备素食餐点招待客人,用心与出席茶会的民众交流沟通,说慈济、讲慈济,期盼每一位宾客都能在茶会中感受到慈济的温暖,进而加入我们成为志工。”负责筹备8月27日茶会的志工高淑玲感谢20多位志工的付出。

已在美国社区耕耘33载的慈济,经历过无常疫情后,更积极的深入社区广开善的大门,以爱引爱帮助更多人能踏出行善的第一步,一起努力把温暖与关怀递到有需要的人手中。

【希望点灯,用爱铺路:慈济美国2022慈善感恩音乐会】

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