达拉斯市长返校日 慈济助力清寒学子

达拉斯分会  |  2022年8月31日
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作者 吴怡萱

慈济志工为学生讲解发放事宜。摄影 / 吴怡萱

美国达拉斯,新学年的开学日期比北方各州都还早,因此达拉斯市每年的举行的“达拉斯市长返校日”活动,会在八月份的第一个周末盛大举行。达拉斯市政府每年在达拉斯学区筛检低收入学童的家庭,再依家中学童的多寡发给领物券。这个免费发放的活动,集结了本地许多政府机构和慈善组织,孩子们开学之前,发放文具和生活用品给达拉斯地区的低收入家庭。

慈济志工在发放现场,不仅是发放制服,也发送学习用品,并向家长们介绍静思语以及竹筒岁月的积小钱、行大善的理念。摄影 / 吴怡萱

通货膨胀严重 慈济慷慨相助

陪同学前来的家长表示,疫情导致通货膨胀严重,平均涨幅超过百分之十,制服上衣更涨了一倍半不止,在通货膨胀之前,一件制服上衣大约要七、八块美金,而现在飙升至二三十美金,这波通货膨胀对他们来说无疑是雪上加霜,所以慈济的发放对他们来说助益颇大,减轻他们的负担,也能让孩子开心地上学。像是有七个孩子的妈妈维多利亚·艾尔瓦拉多(Victoria Alvarado)就对志工们说,孩子们的学习用品开销,真的是很大的负担。

拿到慈济的制服真的帮助我很多,减轻我的负担,一个孩子我就可以少花约三十美金来买制服上衣,加上我有七个孩子,所以这些物资真的很有帮助!

家长 维多利亚·艾尔瓦拉多

玛丽亚·慕林斯(Maria Mullins)说:“今天拿到这些制服,对我来说是绝大的帮助,因为最近物价上涨的太严重,不仅是食物、还有孩子们需要的物资,价钱都比以往高了很多。尤其孩子们需要穿制服,以我个人的经验,我的孩子就学的学校光是制服上衣就要美金二十三块,我真的觉得很幸福,这真的是很大很大的帮助,有你们真好。”

另一位家长克里斯提娜·布兰奇 (Cristina Blanch)女士说:“大部分的摊位都会给铅笔橡皮擦、笔记本等等的,但是慈济提供的却是制服,这真的是让我太惊喜了。”这对低收入家庭来说无疑是很大的帮助,让家长们在开学时能安心地让孩子去上学。

达拉斯分会动员30位志工,将一箱又一箱的制服以及学习用品,载送到发放现场,并布置得井井有条,让发放动线更顺畅。摄影 / 吴怡萱

停办两年恢复 现场秩序井然

由于疫情的关系,“达拉斯市长返校日”的活动停办两年(2020、2021),今年美国防疫政策松绑,活动得以恢复,于2022年8月4日至5日举办。慈济志工们将满满的祝福,亲手送给即将开学的学子们。此次共动员30人次的志工参与发放和前置作业,除了免费的制服上衣之外,达拉斯分会还发放了口罩和消毒湿纸巾给前来领取物资的学生。

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发放现场人山人海。摄影 / 吴怡萱

发放现场人山人海,慈济的摊位川流不息,从九点开始正式发放到下午两点结束都还有许多会众还在排队领取制服,志工们没有一刻停下来过。

慈济少年志工李沛庭说:“这样的活动让我体会到,自己生活的幸福,很感恩爸妈帮自己安排好教育和生活所需,让身为孩子的她无后顾之忧;而投入志工的行列更让她体会到慈济前辈常常教导的“施比受更有福”。 ”

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慈济志工为民众发放竹筒和文宣。摄影 / 吴怡萱

“做志工最大的意义就是“把握当下,及时及善”,增长福慧的同时,感觉让人越活越年轻。 ”

慈济志工 张玮棻
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前来参与活动的慈济志工合影留念。摄影 / 吴怡萱

在通货膨胀严峻的经济情势下,志工们在发放物资的同时,也解决家长的燃眉之急。发放结束后,志工将慈济的竹筒和文宣赠送给现场民众,希望借此机会,让爱与善的种子在达拉斯广传。

传递慈济大爱,帮助清寒学子

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